「茶是台灣的血,多謝你們寶惜它」
一位老先生在琅茶的茶攤前,眼眶泛紅、語帶哽咽用台語真摯地說出這句話。

那是一次外出奉茶的經驗,琅茶創辦人 Arwen 回想起這位印象深刻的客人。老先生說話的語調和身影,至今仍鮮明地存在他們心中,除了道謝之外,令老先生感動的是,看到年輕人用行動來推廣台灣茶

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創立茶品牌,對 Arwen 來說是從小的願望。在家庭品茶背景的薰陶之下,喝茶、泡茶對她來說是融合在生活之中,相當自然的一件事。不過在來到台北後,發現同輩的朋友、年輕人,幾乎是不動手泡茶的,泡茶這件事似乎距離他們相當遙遠。大家對台灣茶的印象就是手搖杯、瓶裝茶,甚至有朋友說最好喝的飲料是瓶裝烏龍茶。

這些發現對 Arwen 來說相當震撼,原來並不是每個人都跟她一樣會在家裡泡茶,這也讓她了解到,時代的變遷,泡茶,泡一個原味、很棒的台灣茶,在這個世代已經漸漸被遺忘。

琅茶的視覺設計,由 Arwen 一手包辦。

既然發現了問題,那就去研究、去解決

琅茶還有其他兩位工程師背景的共同創辦人都叫 David,當 Arwen 提出「為什麼年輕人不泡茶」這個問題時,工程師遇到問題的直覺反應就是「去解決」,這也是促成琅茶品牌成立的關鍵

David 覺得,人實際記憶的時間,比活著的壽命還要短,如果活到 80 歲,記憶和行動力去頭去尾可能只有 60 歲,應該要去做更有意義的事

於是「用心維繫美好的傳統,推廣好的台灣茶」成了琅茶的品牌核心。收到客人的回饋中,「用心」兩個字最常出現,雖然最初的關係開始是建立在買賣上,但在商業的氣息濃厚的現代,琅茶對待客人就像朋友一樣。

David 和 Arwen 都相信,什麼樣的經營方式就會吸引到什麼樣的消費者,可以用數量和價格很快的把商品賣掉,得到營業額,但也吸引到不用心的人;相反的,琅茶以少量的銷售,用時間找到願意用心的人,一起感受好茶,和他們對話

琅茶創辦人 David 與 Arwen

鈔票就是你的選票,每一次花費都決定了你的未來。

為什麼年輕人不泡茶?

在長時間的觀察及訪談中,Arwen 發現年輕人不泡茶有兩大原因。一是老茶行對年輕人來說相當有距離,不容易走進去,就算踏進去了,可能連怎麼選、怎麼問都不知道;二是百貨公司包裝精美的茶,沒辦法提供比較專業的產品和服務,讓人感覺只是在買包裝。

這兩種接觸茶的管道對年輕人都有障礙在,所以琅茶想做的,是保留傳統茶行品單品茶的趣味,讓年輕人在沒有壓力的情境下接觸茶、認識茶。透過和其他品牌合作的方式「走入年輕人的生活中」,例如經營理念契合的服飾店、選物店及甜點店等,讓茶就在他們喜歡的東西旁邊,先拉近彼此的距離,才有再進一步交流的機會。

除了接觸管道之外,對泡茶的傳統印象或許又是另一個原因。所以琅茶透過展覽及商品的設計和呈現方式,讓大家感到泡茶是件有趣好玩的事,除去老套呆板的印象,讓年輕人願意嘗試,這也是琅茶對台灣未來飲茶文化的期許

琅茶在民生社區的店鋪,拿掉了傳統茶行給人的距離感,營造出年輕自創品牌的氛圍,讓年輕人勇於踏出喝茶的第一步。

店鋪上方的樓中樓是個可以喝茶談天的地方。

因為店鋪空間不大,所以常有客人在裡頭就這麼互相聊起天來的情形,小小的空間反而讓人們靠得更近了!

茶其實是可以很隨興、用任何你喜歡的器具去泡,泡茶也是展現你的個性或表達生活的一種方式。

琅茶也鼓勵大家用任何方式去泡茶,只要有正確的觀念,例如水溫與茶葉的搭配、沖泡器具的材質。像是陶壺氣孔較大,容易吸附氣味,所以一支壺最好持續泡同樣類型的茶;玻璃和瓷密度非常高,味道不會互相干擾,所以也建議大家從玻璃和瓷器入手。

設計和喝好茶的關聯

設計出身的 Arwen 覺得,台灣茶是很細膩的東西,設計師也一樣,要隨時保持敏銳的觀察力,才能夠看到很細微的事物,觀察力對設計師是很重要的

泡茶需要用心、專注,所以能夠讓人進入平靜的狀態,不管原先地心情是煩躁或是如何,當你要泡茶時,就自然的會將注意力放在茶上。

台灣茶最有趣的地方是:豐富層次,從不同品種的天然香味,到高山茶對「山頭氣」的講究,裡頭有非常多東西可以探索。味道層次上有無窮的變化,隨時間改變的前中後味,泡法不同的也會影響香氣、味覺,也可以說是感受細微變化的訓練。

過去是工程師的 David 感受特別深刻,泡茶比和工程師的工作多了「嗅覺和味覺」在裡面,在經營琅茶之前,不太在意聞到的、喝到的。因為是生活產業,在跟其他品牌接觸的過程中認識了一些很有趣,也很認真生活的人,可以從他們身上去思考:「原來還可以這樣過生活」。

一個人可以很無心、不專注的過生活,也可以專心體驗所接觸到的每一件事,這兩種生活的感覺是完全不一樣的。

如同琅茶的品牌標語「此刻此地,獨一無二」,每一年的季節變化、每一年茶樹的歲數、採收的天氣、師傅的技術,都造就了今年喝到的單品茶。就跟人生一樣,遇到每個人、每件事,如果每個當下都很用心去感受,就會記得,否則日子就這樣一天天過去了。

茶是草、木、人的結合,用心對待才能泡出它的風味。
一杯好茶,能讓你專心在生活裡面。

精緻又富有人情味的商品陳列

獨特的包裝風格也是琅茶的識別標誌

奉茶,面對面的對話和互動

台灣茶的品質是世界頂尖的,可是台灣茶的文化卻不像日本茶、英國茶有那麼明確的形象。台灣茶的精隨是「人情味」,它不像日本茶那麼嚴謹,也不像英國茶給人華麗的感覺;台灣茶喝的是人情味、是彼此間的聊天談話。

分享和交流都是在一杯一杯茶之中發生的,所以奉茶這件事是促進大家交流,同時可以「面對面與喝到茶的人對話」的互動的形式

奉茶其實就是客人來家裡,招待他們茶水,這樣自然的動作,只是現在茶可能被其他飲品取代了。琅茶希望透過他們的茶,讓人們在招待客人時也能親手泡茶,不管是事先泡好的冷泡茶,或是現泡都很好。尤其是有話想和對方說的時候,坐下來泡個茶,透過沖泡的動作,可以幫助氣氛更自然、話題更順利。

琅茶除了「在家」奉茶給來到店鋪的客人之外,也會「出門」奉茶,把理念奉到年輕人常去的地方,相較於傳統茶行等客人上門,琅茶則是帶著台灣茶的精神走出去。

創業是這樣的

琅茶的創辦人都曾經是企業的員工,說起創業這件事,特別有感觸。

首先要面對的是心情上的轉折,「當員工跟當老闆是兩件事」,創業是一件很孤獨、很徬徨的事,因為沒有人會告訴你要怎麼做,所有的事都要靠自己判斷;過去當員工的時候,組織裡會有明確的指引或目標,也會有帶你的人協助。基本上是「混亂與按部就班」兩種截然不同的感受。

不同背景的人在一起工作,難免會碰到溝通上的瓶頸,像是 David 比較看市場端的數據,Arwen 比較注重品牌形象和美感。面對衝突時,他們的調解方式也和茶有關,先停下來泡一杯茶,緩衝、冷靜一下,想想對方想表達的是什麼,再找到共識。

給畢業生的建議一:懂得傾聽

很多人表達能力很好,但不善聽別人說話。在學校時,大多和相同背景的人相處在一起,可是畢業後會遇到各種背景、專業的人,需要一起工作,這時候就不能只說自己聽得懂的話了。事情不一定有對錯,但一定要尋求共識。

給畢業生的建議二:選擇與講究

畢業之後,是建構自己的人生和生活樣貌的開始。以前大多是老師和家長在教你一些事情,可是從今以後人生要變成什麼樣子,就看自己怎麼去形塑,必須做出很多選擇。所以必須開始去講究你所選擇的所有物品,講究對生活的深度、品質,都是非常關鍵的,要去知道你用的這些東西是怎麼來的,用完之後會對地球造成什麼影響。

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長期經營台灣的設計媒體,關心年輕設計人的發展和未來。希望透過持續的努力,結合各地的能量和資源,讓生活變得更美麗、更便利、更有趣味。

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