「Waste Shark」最近在荷蘭鹿特丹港口附近出沒,但它可不是鯊魚,而是南非企業家 Richard Hardiman 所發明的水上無人機,專門收集海中垃圾。

鹿特丹是歐洲最大的港口,因其巨大的貿易量,導致港口一直都有嚴重的漂流垃圾問題,讓船隻的螺旋槳被垃圾卡住而彼此相撞。今年 6 月,Waste Shark 在鹿特丹的港口科技創新比賽中誕生,設計者 Hardiman 希望這項發明能更有效率的解決世界上港口普遍面臨的挑戰。

根據科技創誌文章提到,Waste Shark 能夠在港口附近自主巡遊,同時底部的鏟子將漂浮的垃圾收集到儲存箱內,最後帶回岸上處理。此外,它還能透過分析天氣、潮汐等周圍情況回報給港口的基地,並依此逐漸調整收集垃圾的路線,以提升效率。

根據 Silicon Angle 網站報導,一台 Waste Shark 可收集超過 500 公斤的垃圾。最重要的是,Waste Shark 可以一天 24 小時運行,且不受天候影響。Hardiman 表示自己並不希望機器取代人工導致失業率增加,而是希望這個發明能處理人力無法勝任的工作。

不過,Silicon Angle 也質疑「海上無人機真的能讓我們的地球變乾淨嗎?」,畢竟海中的垃圾遠遠超過一台 Waste Shark 能處理的數量,例如「太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch)」的面積就超過上千萬平方公里。

對此,Hardiman 回應「這不單單是生態問題,也是一個商業問題」,許多港口目前都在處理海洋垃圾的問題,因此更有效率的方法就成為一種需求。在永續發展的概念上,這是一門好生意。

未來,Hardiman 計畫將此科技推廣至全世界,但在這之前,將先從清理城市的港口、運河開始,因此目前團隊有四台 Waste Shark 在鹿特丹港口測試巡遊,在未來 6 個月內清理和收集海洋塑膠垃圾。同時,美國電子廢棄物回收組織 Waste Dive 也評論:「如果這個無人水上機真的能夠成功運行並且以合理的價錢販售,將會非常有潛力在世界各地的沿海地實地運用。」

 

文章出處/ 社企流
圖片來源/ Waste Shark

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