未來你站在馬路邊、等待過馬路時,斑馬線將於行人能安全過馬路的時機,憑空出現在你面前;如果有一大群人同時想要過馬路,斑馬線還會自動被加寬;若有滑手機的低頭族不小心闖進車陣中,路上還會閃爍警告圖示。

上述做法與現今塗在馬路上的標示看起來很像,但是差別在於,這些標示將由 LED 燈展現,因此可以不斷地隨環境變化。

「斑馬線在數十年前就出現了,但如今城市的景況已與數十年前不同。過去的交通系統設計主要以車輛為考量,但現在我們與周遭人們、與環境的互動關係已經不一樣了。」創造出這款新型態斑馬線的倫敦設計公司 Umbrellium 共同創辦人 Usman Haque 表示。

斑馬線的新設計將以行人為優先。「通常我們聽到道路設計,都與車輛、自動車、紅綠燈控制系統有關,但是我們想要創造一種以行人為優先的斑馬線科技,能即時回應他們的需求。」Haque 表示。
「科技使道路與行人之間有更流暢的互動,且道路可以因應行人需求調適、改變,你幾乎可以將這套系統比擬為一種行人與道路『對話』的介面。」

(以行人為優先的 LED 斑馬線系統。來源:Umbrellium

新型斑馬線的運作方式,是以裝設在道路兩旁的相機監測路況,並利用數據與電腦的自動學習機制,來辨別過馬路者為行人、腳踏車騎士還是汽車駕駛,接著再計算每位道路使用者的速度和途徑,最後產生 LED 拼成的圖樣來暫停車輛行駛、標明腳踏車應停於何處,並幫助行人穿越馬路。而這些 LED 為了能夠承受汽車的重量,皆嵌在高強度的塑膠內。

當系統運作一段時間後,電腦會依經驗計算出行人過馬路的最短捷徑,並重新規劃斑馬線的位置來符合人類的自然途徑。這個點子其實是受螞蟻的行為啟發,螞蟻會在行走路線上留下費洛蒙,讓其他螞蟻順著同樣的位置移動,這個過程稱為「共識主動性」(Stigmergy),是一種不用事先規劃就能使複雜系統運作的方式。這個斑馬線系統還能算出從何處過馬路最安全,並引導行人至該處。

在不同的環境下,斑馬線也會做出調整。例如雨天時,系統會留給行人更寬敞的緩衝區;當早晨路人較少時,斑馬線則只會在有人接近時才出現。

(當行人闖入馬路時,路上會出現警示標誌。來源:Umbrellium

目前這套 LED 斑馬線正暫時於倫敦某處的電視拍攝場景中做測試,因為那裡的馬路並不會有真正的民眾經過。斑馬線經測試過後,Haque 發現當路上的標示快速顯現時,使用者有可能不受標示干擾,也有可能受到驚嚇,兩者僅有一線之隔。

「另一個有趣的觀察是,我們發現行人很快地就能適應這種系統,甚至認為這種憑空變出一條斑馬線的科技就像超能力一樣。」

斑馬線系統仍處於雛型階段,在正式上路前仍需做一些安全性與材質的測試,或是增加一些新的功能,例如針對視障者設計可以聽得見的路標。

「這套系統對於必須因應環境不斷變化的路段特別有幫助,像是尖峰時段出現的人潮、上下學時段湧現的學生等狀況。」

參考資料
The Crosswalk Of The Future Moves And Changes To Prioritize Pedestrians

文章出處/ 社企流