大家對於商標的保護意識越來越普及,商標的意義在於表彰商品的來源,對消費者來說就像品質保證一般。

當我們對於自有產品相當具有自信時,可以在市場上站穩腳步的就是品質與服務。例如說一樣是包包鞋子手環,當市場上有眾多品牌時,我們都會有自己特別喜歡的那個牌子與理由。

品牌的價值建立不易,行銷成本的花費、品質維持的成本等等,都是一個品牌賴以為生的重要價值。一旦你取得了商標,當然不想失去它。以下便透過舉例來解釋商標法上會可能導致你失去商標的一些可能。

一、最常遇到的狀況就是「未正確使用商標」

商標法規定商標應該如何申請就如何使用,以原註冊的商標整體使用為原則。若未依當初申請的樣式去使用商標,即有可能會被認定為使用商標,面臨商標被撤銷的命運。

案例:

台灣菸酒股份有限公司曾經註冊第0 0 8 7 2 6 4 2 號商標【寶島FORMOSA】指定使用於第0 3 3 類酒類商品,但因為其在使用的時候只以「FORMOSA」或是「寶島」等形式呈現,提出的證據中都沒有「寶島 FORMOSA」商標整體使用的情形,被智慧財產局認定該商標並未被合法使用。(爭議號:中台廢字第L00930033 號)

註冊商標圖樣

實際使用圖樣
(不認為有使用註冊商標)

其實上述案例的情況非常常見,商標申請人多以中文、英文及圖形的組合形式提出申請,但日後使用時卻分開使用。而這樣的情況下一旦他人提出撤銷你的商標,便會成為被競爭對手攻擊的弱點。

二、顏色問題

註冊商標為墨色除外的顏色(實務上稱為彩色圖樣),且顏色是該商標主要識別的特徵,則實際使用墨色或其他顏色,依一般社會通念及消費者的認知,如果已實質改變其商標主要識別的特徵,就不具同一性,不認為有使用註冊商標。

註冊商標圖樣(彩色)

實際使用圖樣(黑白)
(不認為有使用註冊商標)

因此在申請時,通常會建議使用黑白申請,以增加日後使用的靈活度。但現在國際有漸漸朝即使黑白申請也應該僅限於黑白使用的趨勢。

三、三年未使用商標

商標註冊後,無正當事由迄未使用或連續3年以上未使用,將構成商標法第63條第1項第2款規定之廢止事由。有時候在申請註冊時會在類別中挑選多樣商品,但不一定商標在每樣商品皆有使用。此時就有可能會有三年未使用商標於該商品的情形產生。

另外若未正確使用商標,因為使用與申請時的樣式不同,故會被認定為未使用商標,也會被依此項規定撤銷。特別的是,商標廢止案件中,申請人只要證明商標權人有該款規定未使用之合理可疑,商標權人應要自己證明有使用註冊商標之事實。

四、結語

以上大概是最常見到的因為商標使用上的錯誤導致商標權受損的情形。

雖然大家對於商標權的概念已經日益普及,但申請之後權利的維持就好比電器用品的使用方法一樣,都有它的規則存在。如果商標權人只是取得註冊,占有商標權利而不使用,不僅減少他人申請註冊的機會,有違商標法保護商標權的立法目的,也因此失去商標應有的功能與價值。

商標的價值在於長久,建立品牌不易,千萬別因為使用上的小差錯,給競爭對手一個攻擊的弱點,甚至造成對品牌的傷害,不可不慎。

因篇幅有限,並盡量減少法律用語與艱澀字眼,力求簡單易懂,若有見解不明、疏漏或是相關疑問,歡迎來信指教!

 

全泰國際專利商標事務所
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劉書宏
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品牌的價值在於長久,一開始將根基打穩,商標註冊是建立一個新品牌首先會要重視的好開始!

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