擁有著名「Toblerone 瑞士三角巧克力(以下簡稱 Toblerone 巧克力)」之食品大廠「億滋國際(Mondelēz International,以下簡稱Mondelēz 公司)」,在去年(2017)七月對英國零售商 Poundland 及其供應商 Walkers Chocolates 所開發之新產品─「Twin Peaks 巧克力棒」提出警告認為該新產品侵權,而使產品上市時間延遲。

Mondelēz 公司向英國倫敦高等法院指出 Twin Peaks 巧克力棒仿冒 Toblerone 巧克力之紅與金配色包裝、LOGO 及產品外觀,已侵犯其商標權。並認為 Twin Peaks 巧克力棒是「欺騙性和混淆性近似(deceptively and confusingly similar)」,使消費者誤認 Twin Peaks 巧克力棒為 Mondelēz 公司所生產。

而被告零售商 Poundland 於八月中所提之答辯指出,Twin Peaks 巧克力棒已取得英國註冊商標,並主張:儘管 Mondelēz 公司早在 90 年代將 Toblerone 巧克力之稜柱體註冊為歐盟立體商標(three dimensional mark),然而因應原物料成本上漲,Mondelēz 公司為了不影響售價在 2016 年底將該產品之外觀作了變更,即增加稜柱體之間距、並使原本十二塊稜柱體縮減為九塊;此外,Mondelēz 公司於英國所販售之 Toblerone 巧克力早自 2010 年起,已改為十一塊稜柱體,亦非當初註冊商標之十二塊稜柱體,因此零售商 Poundland 聲稱 Toblerone 巧克力之外觀已不足以具有識別性(distinctive),使該商標「不可避免地被放棄(irretrievably abandoned)」而質疑該商標之有效性。

圖一  Toblerone 巧克力之稜柱體註冊為歐盟立體商標(圖片來源:TMview)

比對兩者之外觀,Toblerone 巧克力為單峰稜柱體,並以瑞士阿爾卑斯山之馬特洪峰(Matterhorn)為意象;而 Twin Peaks 巧克力棒則為併列之雙峰,且象徵英國之瑞金山(Wrekin)。

然而,在造成爭議後,零售商 Poundland 選擇重新設計 Twin Peaks 巧克力棒之外觀與包裝配色,巧克力棒從原本的等腰三角形改為平頂狀之不等邊三角形,更近似具高度差之瑞金山(Wrekin)與爾寇山丘(Ercall hills),並在今年(2018) 10 月初重返市場。

商標係用以區別商品或服務來源,當其他廠商巧克力棒之產品外觀採用與 Toblerone 巧克力相同或近似之外觀,使該外觀喪失識別性而趨於通用性(generic),將無法作為商標使用,也因此 Mondelēz 公司再三強調其產品之識別性以捍衛其商標權。

據此,當產品或包裝之外觀有特殊設計或具有識別性,建議可將該外觀進行相關之智財保護,例如申請設計專利或進行商標註冊以保護創作成果,並應隨產品或包裝設計變更而提出新智財申請以達保護作用。往後當有他人發生侵權行為時,方可藉由相關的權利主張避免權益損害、更捍衛產品市場占有率;以本案例的 Mondelēz 公司為例,從 Toblerone 巧克力產出至今針對各時期的巧克力本身或外包裝,在歐洲地區便已取得兩百餘件商標註冊,在本次爭議中便藉由主張商標權以鞏固產品的市場地位。

圖二 Toblerone 巧克力在歐洲地區註冊兩百餘件商標之檢索畫面截圖(圖片來源:TMview)

[如欲取得相關資訊,可至 TIPS 網站作進一步了解。]

參考資料原文:

Poundland’s Homegrown Toblerone Replacement, Twin Peaks, is Coming Back Next Friday, GIZMODO, Sept. 28, 2018, http://www.gizmodo.co.uk/2018/09/poundlands-homegrown-toblerone-replacement-twin-peaks-is-coming-back-next-friday/ (last
visited Dec. 18, 2018)

Toblerone shape not distinctive enough for trademark, Poundland claims, THE GUARDIAN, Aug. 17, 2017, https://www.theguardian.com/business/2017/aug/17/toblerone-shape-not-distinctive-enough-for-trademark-poundland-claims-twin-peaks (last visited Sept. 5, 2017)

Toblerone shape isn’t unique enough to trademark, claims Poundland as it fights legal claim that its Twin Peaks bar is a knock-off, DAILY MAIL ONLINE, Aug. 18, 2017, http://www.dailymail.co.uk/news/article-4801910/Toblerone-shape-not-unique-trademark-Poundland.html (last visited Sept. 5, 2017)

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