第一眼望見史瓦濟蘭女孩 Tivamile Dlamini 耳朵上一長串艷紅交織著蝶黃色的耳環,直覺以為是她手工編織的,「噢不!」她連忙說:「這是魯凱族的媽媽們編的。」鮮豔奔放的圖騰在這位非洲女孩身上毫無違和感,「設計」讓南島語族與非洲有了交集。

她們將魯凱族婦女的手工編織品結合珍珠而成的垂吊式耳環。

Tivamile 與姊姊 Dumile Dlamini 來自史瓦濟蘭(台灣在非洲唯二的邦交國),因著父親外交官的身份,從小移居美國長達七年,高中時期再移居台灣十五年,分別從事過紡織廠管理與英語教學工作,2016 年更自創時裝品牌  LIHIYA(史語中表示涵蓋、包容的意思),與非洲及台灣部落合作,透過多元文化的設計與公平交易的制度,為部落創造更多就業機會,正式創業前一年,更勇闖倫敦非洲裝週(Africa Fashion Week London),在國際伸展台上一展台灣與非洲文化交融的時尚概念。

Dumile(左)與 Tivamile(右)兩姐妹總是洋溢快樂的能量。

第一次接觸原住民,愛跨越了文化隔閡

緣分牽始自 Dumile 在銘傳大學設計管理研究所就讀時的論文需求,經由台北美國學校老師的轉介,她到了台東的阿美族部落,原本從沒接觸過台灣原住民的她,起初以為黑皮膚會成為文化隔閡,部落阿姨卻親切地打破她的憂慮:「嘿,原來你跟我們一樣黑。」她沒想到,會在這裡遇見心靈的共鳴,對她而言那是一種奇妙又充滿靈性的交流:「好像什麼感覺被喚醒了,那裡好像我的家——一個上帝也在的地方。我從沒見過這麼美的地方。」

越深入了解,她越發現部落的現存問題,像是許多單位會鎖定原住民作補助,卻不知道他們真正要的是什麼,許多贊助金都作為硬體設備或農業技術的提升,部落的教育則容易被忽略,就她的認知,要是孩子連中文都不流暢,又將如何能一步登天地操作最新的設備?她也許無法一刻解決所有問題,但她知道當下能做的,就是靠著她充滿熱情的舞蹈與歌唱,邀請更多部落的孩子一展獨有的表演天賦,孩子們把自己當下的感受畫下來,再將畫作數位轉印成服裝上的圖騰,成為 LIHIYA 品牌的最新創作。

LIHIYA 最新的服飾將台灣原住民孩童的繪圖轉印到衣服上,「部落」兩字可見孩童手繪的童稚之趣。

勇闖倫敦非洲時裝周,時間永遠都不夠

也許是兩姐妹的生長環境不斷變動的緣故,她們對於國籍、文化與自我定位議題特別敏感,當朋友邀請她們參與 2015 倫敦非洲時裝週時,她們旋即以「Blend(交融)」為主題,宣揚 LIHIYA 跨越國籍與文化的定位,「我們的背景是史瓦濟蘭,如何讓東方人認識非洲?如何讓倫敦人對台灣感到好奇?如何讓史國與台灣這兩個小國,透過時尚產業的合作讓世人更了解?」 Tivamile 解釋品牌的價值。

談起第一次參加倫敦非洲時裝週的經驗,可不如字面上來的浪漫。

那一年,Dumile 還在為碩士論文忙的焦頭爛額,當她收到時裝周申請書的核可信函時,簡直無法相信自己的眼睛,直對著妹妹嚷著「我看不懂,你可以幫我讀嗎?」參展的費用很高,當時只有英文家教收入的她,還得向朋友借款才得以成行,此時她認識了新的夥伴——撰思文創的總監 Ethan(劉呈顥),逐漸了解到布料開發的細節,還一起在 flyingV 上頭募了款,整件事情的雛形才越發清晰。

LIHIYA 的團隊除了兩姐妹外還有 CEO 劉呈顥(左二)等人,不但是工作夥伴也是家人。

出發遠征倫敦的前一晚,Dumile 剛從非洲回到台灣,她才開始訂房間、完成服裝的最後修飾,連 Tivamile 的學生都還到她們家幫忙包裝衣服,在最後一秒趕上飛機,Dumile 描述當時的緊張:「雖然定裝是十件,但是我們得多製作不同尺寸的衣服去,以免到了倫敦才發現現場的模特兒穿不下。」時裝秀後台,她握著手上的衣服,抖著手不停地修,總覺得好、可以再更好,倆人得彼此扶持著穩下心情,還到廁所去對自己精神喊話,才讓整場秀完美落幕。

2015 年參加倫敦非洲裝週的走秀謝幕,前為姊姊 Dumile,後為妹妹 Tivamile。

一件衣服打破國籍與文化的界線

LIHIYA 獨特的風格獲得倫敦當地的好評,隔年再次收到參展邀請。Dumile 心懷感恩地說:「倫敦最棒的就是他們讓參與者盡情發揮創意,設計師不需要思考市場與製作,只要確認自己的聲音與訊息有被完整傳達。」她連走秀音樂都不選一般的快歌,而是指定了《No Longer Slaves》,歌詞中的奴隸表達人們內心的恐懼,「倫敦有很多非洲移民,他們到了新環境一定也會害怕,我們希望他們放下恐懼,因為到哪裡一定都有人會愛你。」

LIHIYA 的處女秀在 2015 年的倫敦非洲時裝週大獲好評。

「愛」儼然是 LIHIYA 的品牌核心,包括團隊內部的信件署名倆人一定會放上「LIHIYA Family」,將視團隊為家人,而非白紙黑字上的關係而已。同樣的,她們也相信跨越國籍與文化的品牌價值能透過衣著上的設計,傳遞到世界各地,當你注意到身上的衣著都有著故事的時候,衣服就成了你認識各種文化的媒介了,也唯有了解,才會願意愛、並包容不一樣的對方。

「LIHIYA 就像是一個設計產業的大使,將非洲、紐西蘭、澳洲等部落文化化為市場感興趣的產品。」Tivamile 談到品牌的願景,直覺地這麼說。「作為一個人,我們要知道自己是誰,認識這個世界是什麼樣子,然後好好做自己,讓眼中的世界更好。」

About Dumile Dlamini

LIHIYA共同創辦人暨設計總監。銘傳大學設計管理研究所、國立高雄大學亞太工商管理學系工業管理組畢業,曾獲 IKEA International Design Award(2013) 設計獎,六堆客家文化獎(2013)。

About Tivamile Dlamini

LIHIYA共同創辦人暨品牌大使。擁有銘傳大學企業管理系IMBA碩士、大眾傳播學系學士學位,現亦任教於馬偕醫護管理專科學校。

 

文章出處/ Beyonder Times
圖片來源/ LIHIYA

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