文/zen(本文發表於2012/7 廈門/台灣書香兩岸月刊)

 

書名:鄉民來了~無組織的組織力量

作者:克雷.薛基

譯者:李宇美

出版社:貓頭鷹

 

2008年5月12日下午2點30分,四川省發生超大地震,數百棟建築瞬間倒塌,包括許多學校,約七萬人死亡,兩萬人失蹤,三十五萬人受傷,五百萬人無家可歸。

 

四川大地震的消息,在發生的當下,隨即傳遍權世界。災後第二天,全世界都動起來,開始為四川大地震募款。

 

四川大地震的消息為何能夠迅速發送到全世界,並且動員捐款、募資?克雷.薛基說,是因為社群網站。地震第一時間,四川災民便將消息傳上QQ與推特,接著再以電子郵件、即時通、簡訊與手機等各種方式將訊息傳播到全世界。維基百科在地震發生四十分鐘後,已經有了關於此一地震的條目,並引爆熱烈討論。不少外國媒體第一時間接收到四川大地震的消息,也是從網路上得知的。

 

無獨有偶,2011年3月11日下午的日本福島大地震、占領華爾街,乃至其他所有國際級重大新聞事件的發送與傳播,如今都是以此模式運作。網路與社群網站的普及,讓網路成為消息的源頭,能透過網路與社群網站,在最短的時間內將訊息傳播到世界的每一個角落,甚至動員群眾投入參與。

 

克雷.薛基的《鄉民來了》一書,便要試圖解開此一訊息能夠在網路與社群網站在迅速傳播的成因、機制,以及可能的結果,引動的社會型態變革,對人類思想與行為模式的影響。

 

克雷.薛基以經濟學的「交易成本」概念貫穿全書的討論,作者的假設是,網路與社群網站的出現,讓過往形成組織/群體、分享觀念與產品、動員群眾的交易成本大幅降低(趨近於零),人們可以透過網路與社群網站快速地結盟、無遠弗屆的分享,策劃集體行動。

 

就說「六人小世界」此一理論,此一理論認為,一個人想要和世界上任何一個人建立關係,只需要透過六個人。雖然這個理論一直存在,且透過實驗證明為真,但是,直到網路與社群網站崛起之後,才能夠實際在一般人的日常生活中落實,過往要執行六人小世界此一理論的交易成本非常高,但是社群網站卻讓此一交易成本完全歸零,如今我們只要透過微博、臉書、QQ等社群網站,便可以輕鬆地與世界上任何一個人建立關係。

 

社群網站的崛起,已經從根本顛覆了人類組織與運作群眾的方式。過往因為組織群眾的交易成本太高,因此只有很少的組織,負責各自的專門領域,權責分明,且日益專業化。新型態的組織,無組織架構的組織正在形成,新的組織不需要明確的領導者、管理者與專業分工,只需要一群由鬆散連結集合的志工,便能高效運轉。

 

網路與社群網站讓各種社會行為的交易成本歸零,每個人都可以自由地向全世界的人(或潛在同儕,如書中舉例的厭食症少女)分享、傳遞訊息,動員人群,使廣大人們為自己的需求服務,無論此一需求只是找一隻遺失的手機,還是點閱自己剛貼上部落格的文章,為自己公司的新產品/服務出意見,還是號召群眾一起關心某一起公共議題,上街頭抗議,都可以透過一台電腦與連線上網來完成。

 

交易成本歸零,也不盡然全都是好處,有一些人反受其害,例如出版業。過去不少人類社會的專業與工作,就是因為交易成本的障礙存在才產生。好比說出版書籍,過去因為出版一本書的成本很高,於是有了編輯負責篩選值得出版的作品,而今網路科技大幅降低的出版的成本,人人都能夠出版的時代,不少專家開始丟失工作。先篩選後出版已經不再可行,未來是先出版再篩選。篩選的守門人工作由過去的專業編輯,移交給廣大(業餘)讀者群眾,專家可能失業。

 

更教人吃驚的是,過往因為交易成本的障礙,人類的組織群體必須有規模上限,不然就必須以官僚科層來管理過於龐大的組織,但是,社群網站卻能透過少數幾個關鍵連結者,凝聚一個超大(但鬆散不嚴謹)的群體。

 

雖然說,這類無組織的組織動員並不容易成功。作者認為,一次成功的網路群眾動員得在網路上經歷共享(順利分享,初步形成群體)、合作(進一步鞏固強化群體認同)的階段還能運作順暢,才能跨入實體世界的集體行動,且參與者在此一過程中始終願意屢踐自己的承諾,與其他人逐漸形成一種難以形容的默契,才能在社群網站此一讓交易成本歸零的工具推波助瀾下,成功動員群眾。

 

實際上,透過社群網站動員群眾其實經常失敗(需要極為細膩且正確的操作,才可能成功),但是,因為組織、動員的次數多到不可計數,因而最後得以成功存活下來的「少數」仍然威力驚人。占領華爾街、911恐怖攻擊,都是網路動員成果的展現。是的,作者不無遺憾的說,透過網路動員群眾不只能做好事,也可以做壞事。

 

網路與社群網站的崛起,人類行為交易成本歸零,已經全面改寫人類分享與行動的模式,從個人、企業到國家,全都必須面對此一改變對人類社會所帶來的衝擊與變化,與其一味抵擋、排斥、批判,不如好好思考,如何面對自己所處之場域,交易成本歸零後的變化,讓此一力量為己所用,才能替自己在未來找到立足之地,不至於被淘汰。

 

 

文章出處:ZEN大的敦南新生活

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