來自英國曼徹斯特的樂團 The 1975,團員們自 13 歲組團,歷經分分合合、曲風更迭,不停地改變,同時也代表著不斷進化,這也反映在他們端出來的專輯作品上。這裡說的作品,指涉的不是歌曲,而是專輯的藝術設計。

The 1975 的最新專輯 I Like It When You Sleep, For You Are So Beautiful Yet So Unaware of It,由老搭檔-藝術總監 Samuel Burgess-Johnson 與攝影師 David Drake 再次操刀,以霓虹燈排出曲名,再由 David 捕捉瞬間的影像,但如果認為這只不過是一場排字遊戲,那可就大錯特錯了。

這並非 Samuel Burgess-Johnson、David Drake 與 The 1975 的首次合作,事實上,Samuel Burgess-Johnson 正是 The 1975 主唱 Matthew Healy 的室友,於公於私都有密切關係,也因為這多了這一層友誼關係,讓合作更為順利,Samuel 在訪問中也自承,與朋友或是認識的人合作是最理想的狀態,因為這些人比較不會因為他的強烈主導欲而不滿,也比較容易一起把概念實現。

「霓虹燈」是 The 1975 最近幾次作品中,很重要的視覺印象。不僅僅用在專輯上,就連演唱會海報等相關產物,也使用霓虹燈作為表現方式。問到這個點子從何而來?

David Drake 表示,在首張 LP 之前,他們想藉著照片表現 Logo 的樣貌,於是就以一個發光長方形表現。而 Dirty Hit(The 1975 所屬唱片品牌)與團員們都很有創意,也對音樂衍生出的相關作品相當注重,於是後來這個創意就延伸成為:「這次來拍真正的霓虹燈吧!」。

要使用霓虹燈表現曲目,不單單只是排出歌名而已,最重要的,是運用這些媒介去表現影像中「聽不見」的氛圍,甚至傳達歌曲背後的故事與意義。在這些影像中,常常被觀賞者忽略的「地點」,其實埋藏了創作者的密碼。

據 David 表示,團員們花了很多時間思考每個地點,有的對他們來說具有特殊或私人的意義;有的則較為概念性,後者對創意團隊來說,有比較多的自由與彈性去選擇地點,也能更進一步去思考抽象與影像上的連結。

不管怎麼說,David 坦言,The 1975 算是少數相當重視影像與音樂關係的音樂人,因此絕不能忽視他們除了音樂創作外,其他的藝術作品。

當音樂的取得大部份來自線上,以往「不只是包裝」的專輯封面,現在與音樂的關係又是如何呢? Samuel 指出,專輯封面是音樂人的「聲明」,是表達他們或是音樂想如何被理解的一種方式

所謂一個「好的專輯封面」,定義與十年前已大有不同。對主流音樂人來說,是表現身份與認同。品牌的一致性相當重要,能夠與現有的粉絲們建立更緊密的關係,更能藉此吸引新的樂迷。而對比較小的藝人來說,Samuel 認為,專輯封面應該要更大膽、獨特,並更具表達性

The 1975 專輯中呈現的影像看來直接簡單,其實是幕後費盡心思的結果。連製作過程也非易事,跨地域的拍攝、霓虹燈等器材的搬運、是否有電力,還有當地的天氣狀況,都曾經成為拍攝過程中的噩夢。

成就一張專輯不僅僅是音樂而已,其中的照片、文案、設計等,也是表達概念的重要配角。而當影像因為音樂完整了自身的意義,音樂也因為有了這些影像而能在黑暗中兀自發光。

文章出處/ 樂手巢
圖片來源/ BJP-online, creative review, samuelburgessjohnson.com

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