日本有家雜貨店,名叫「THE」,一半賣自己公司的原創商品,另一半是精選商品。

別看它低調的店標在名家林立的東京街頭並不顯眼,其背後四個男人的來頭卻都不小——「THE」由社長米津雄介攜手熊本熊之父、「Good Design Company」創始人水野學、「中川政七商店」會長中川政七(編者註:又名「中川淳」,中川政七商店第十三代傳人,08 年繼任後改名為十三代·中川政七)以及因宇宙爆款富士山盃而享譽世界的產品設計師鈴木啓太共同創建。

左起:水野學、中川政七、鈴木啓太、米津雄介

有了這日本四大鬼才最強組合坐鎮,「THE」的定調自然不會低。他們對外宣稱:要為市面上的產品製定新標準,提高已被認作「標準」的標準;「THE」相信產品設計是一個循環,即便是被時代淘汰的產品,經過改良之後,也能以一種「模範生」的樣貌存在。從店名到經營理念,「THE」無一不對消費者釋放著——「選我!我是最棒的!」信號。

嗯……聽上去……好大的口氣~

今年春天,我們實地走訪了「THE」位於東京千代田町 Kitte 商場內的店鋪。大到一輛單車,小到一根牙刷,琳瑯的產品被有序陳列於灰白空間內,簡約卻不簡單。揚言要做產品中的「模範生」,究竟是自信還是自誇?來聽聽「THE」如何用產品說話。

什麼樣的產品可以被稱作「THE」

「THE」起源於水野學設計的玻璃杯「The Glass」。而它的設計靈感則來源於水野學與朋友鈴木啓太的一次閒聊,他們發現:市面上的玻璃杯令人挑得眼花繚亂,但真正好用的卻沒有幾個。

THE GLASS

高耐熱,外表輕薄,卻不易碎,

可在微波爐和洗碗機中使用;

只需將冰放入玻璃杯再倒入熱茶,

便能即可享用一杯透明冰茶。

好用的杯子千里挑一。為了打造全世界絕無僅有的定番品,讓每個基本款都能煥發獨一無二的氣質,「THE」採取的工作方式便是與一些優質的日本傳統工藝廠商展開合作,一邊保留物品的原型風格,一邊進行改造增減。

以店內最出名的單品之一醬油瓶(THE 醤油差し)來舉例,「THE 醤油差し」便是向經典萬字醬油瓶致敬作品。在保留了前者最出色的特質外,THE 對其進行了升級加工——找來江戶時代起家的玻璃工場「石塚硝子」代工,並以青森縣「津輕玻璃」的獨特工法製成瓶身的 Crystal glass;水晶擁有比一般玻璃更優質的透明度,可以將醬油容量一覽無遺。此外「THE 醤油差し」的瓶蓋也由塑膠更換成玻璃,其特別設計的管道,在沒有鳥嘴的構造下仍達到零滴漏,表現甚至要比萬字醬油瓶優秀。用「史上最好看的防漏醬油瓶」來稱讚它,也並不為過。

THE 醤油差し

採用包容性設計、對舊產品不斷進行革新,使得「THE」的產品不僅能緊跟當下潮流,同時也能適應不同時代的市場,成為一款能夠長久流行的商品。就像提到 THE Jeans,你會立馬想到 Levi’s501,「THE」也在試圖打造專屬它們的「THE xxx」。

三個女人一台戲,四個男人如何管好一家店?

聯手開店又聯名出書,水野學、中川政七、鈴木啓太、米津雄介太四人交情匪淺。

店內沒有劃分具體的職能部門,店內事務由四人共同商議、決策。不過,四人的專業方向還是有所側重。社長米津雄利用自己產品管理的優勢執掌店內大小事;日本家喻戶曉的設計師水野學與鈴木啓太則分別擔負起店內品牌創意升級、原創產品設計等重任;而明明經營著一家三百年老品牌卻對外坦言「不懂設計」的中川政七,則站在經營管理層面對店鋪提出自己的建議。

THE 牙刷

用鈣和鈉對刷毛進行納米塗層,

MISOKA 牙刷沾水就能刷乾淨。

THE 與 MISOKA 的合作款又升級,

尖端細毛更細,可以對牙齒進行溫柔拋光;

增加重量,使其站立;

把柄設計成三角形,轉動更順手。

每個產品誕生之前,「THE」的伙伴都會開一個非正式的會來討論新近又發生了哪些新鮮事兒,然後再從多如牛毛的靈感碎片徹底調查實現的可能性。同經營中川政七商店一樣,中川政七經營「THE」的心法之一也是強調設計管理的重要性。儘管團隊裡已有兩位非常專業的設計師,中川政七也不會對設計師的好品味「言聽計從」,而是從消費者的角度切入,來判斷產品的設計是否得當。

THE 速乾衛衣

日本和歌山縣懸掛式針織機出品,

柔軟、有彈性、洗滌後不易變形。

針對人體構造、運動姿勢進行縫製,衣物更貼身。

THE 飯茶碗

寬 12 公分、高 6 公分的最佳弧線造型,

符合人體工學。

交由日本五大陶瓷產地來燒製,

煥發不同風格的形相與手感。

他曾表示:「我不會對設計師另眼相看,而是試圖與他們建立對等的關係。設計是一種實現意圖的手段,藉此讓商品呈現出我們想讓別人看到的樣子、或是希望帶給別人的感受。如果產品給人的感覺不符合意圖,經營者或商品開發負責人就必須將其糾正。」

說起來,四位大佬也算是各自「帶資進組」。譬如,你可以在「THE」裡瞅見那塊無比眼熟的中川政七「奈良曬」麻布,也能在中川政七商店裡看到整整一面牆陳列著「THE」原創產品,兩店資源互通;鈴木啓太更不用多說,作為日本最出名的產品設計師之一,鈴木出品,必屬精品。雖說三年才磨一剪子,但慢工出細活兒嘛。

THE 剪刀

「鍛造」工藝使得刀鋒更鋒利,

能輕鬆剪斷紗布;

由日本最出名的文具製作商 PLUS 生產製造,

用戶只需使用衡力便能「一刀切」;

泡桐木禮品盒的精緻包裝使其成為送禮佳品,

寓意著「祛除厄運」。

而作為「Good Design Company」掌門人的水野學,也在不遺餘力撬動設計資源,除了提出品牌創意外,也為產品設計出更加精美的包裝。店內的每一件日常用品經由包裝後都能搖身一變成為送禮佳品。如此一來,它便有了……不便宜的理由。當然即便零售價不那麼美好,「THE」憑藉足夠有底氣的產品質量也招攬了無數回頭客。

借用今天非常流行的一個詞兒「迭代」,迭代在「THE」身上表現得非常有趣。「THE」每出一款新品,你都可以用時髦又嶄新來形容,但又好像能從它們身上感受到百年前城牆下的那縷無意穿堂風。

即使為了配合時代而接受變化,「THE」也不改變產品的本質,「標準」二字始終刻在品牌血液中。

下一次,當你再對著林林總總的商品挑花眼時,不妨去「THE」逛一逛。不信自己的決策力,就信一次由設計師蓋章的「最佳」吧。

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