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《極地之光 : 瑞典設計經濟學》一書,由知名設計作家馬克斯著,大塊文化出版。(Courtesy of Max) Photography / 馬克斯

設計書市上愈來愈多以技法、大師與品味崇尚的書籍,總覺得這些速成的設計論述,無法宏觀地描繪設計與美學經濟背後的社會與文化脈絡,而這些時代背景裡的文化、社會與商業發展,左右了美學經濟的變遷,也決定了設計與創意是否具有破壞式的創新,呈現當代社會或未來的時代意義。

在設計書海中,馬克斯寫的《極地之光 : 瑞典設計經濟學》,是少數能以社會與文化觀察為書寫主題的書,向大家推薦一本不同於傳統設計書籍關照的好書。

《 極地之光 : 瑞典˙設計經濟學》,一直覺得副標題下得比主標題更迷人些,而副標題再加上「社會」與「文化」,則是我對這本書的解讀—瑞典設計經濟學背後的社會與文化基 礎。沒有這個背景,就沒有今天的瑞典設計,沒有如坦克般無堅不摧的VOLVO汽車或是IKEA家俱,以及不小心被誤認為瑞典美食代表的肉丸子。

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瑞典設計競爭力的來源,是對自然生活的崇尚。

不同於傳統設計書籍的關照,很喜歡這本書看設計的視野,一如作者在書中所寫的「設計,是一國的政治、社會、經濟、 文化以及科技力量的總體呈現」。作者想要表達的不是世俗設計書籍的書寫方式,不同於高談玩物與品味等媚俗主流意識形態的偏狹設計,而是深入解讀一個設計大 國崛起的歷程背景,有鼓舞,也有批判的反思。

不同於設計書以設計大師的思維為開場,作者找來開場的大師觀點,是波特( Michael Porter)的《國家競爭優勢》,這是一本跨國家書寫的管理經典之作,但談的不只是管理,而是提供一個分析競爭力背後的社會經濟基礎的架構。

這本《國家競爭優勢》顯然不是談美學經濟的專書,但從這本書及《波特看日本競爭力》(天下文化出版),可以抽絲撥繭地 歸納出幾個國家美學競爭優勢的最原始動力,然而,這些答案是我們意想不到的,如義大利消費者的挑剔,促成了時尚工業進步的動力,日本漫畫文化的專注與迷 戀,支持了動漫與電玩產業,而瑞典呢 ? 「湖邊、海岸、雪影、燭光,竟以獨特的面貌,組成了波特體系的美學版本」。誠如作者在文中提到,「一個社會過著怎樣的生活,就會產生如何的設計」。

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H&M是瑞典另一個設計民主化的例子,「以最優惠的價格,提供時尚與品質」圖為H&M位於斯德哥爾摩的門市

原來,每日生活的「態度」,決定國家文創的深度,如果「設計」無法成為普遍大眾生活的一部份,也就無法成為國家的競爭優勢。如作者所言,「設計應該進入到社會上每一個人、每一天、每一件事當中」。或許就是這樣子的態度與設計思維,才能成就宜家(IKEA)、H&M等大眾可負擔的生活美學設計。原來北歐設計的背後,是民主化的設計思想,雖然這些產品漂洋過海之後都不再如此地平民化,但原初美好的理想與民主的設計思潮,是不爭的事實。

以國家為書寫主題,很容易流於過度吹捧。然而,作者很誠實地表達出,「瑞典設計」不是我們想像中的如此美好,而是漸走味的。瑞典的設計生活是如此地理想而美好嗎 ? 事實不全如此。擁有兩個(法律與商業)鍍金專業背景的作者,也提出了幾個反思與批判,想提醒創意工作者,別被美式銅臭味十足的「設計思維(design thinking)」給沖昏了頭,還有比用設計賺錢更重要的事。

在平價美學的背後是什麼 ? 除了精簡的流程與創新的商業模式外,還有「血汗工廠」的議題,這是新一代瑞典人選擇自然遺忘或不願面對的真相。另外,「IKEA與H&M已差不多把這一代的瑞典人,養成一種只重視設計、流行與價格,而不是那麼在乎品質的族群」。

在瑞典設計產業的背後,有一個不平衡的社會結構,即美學社會的社會流動議題,也就是說「只有中產階級與富裕階級的子女們,才有如是的能力就讀設計學校」,這後果則是「瑞典設計便成為瑞典中產階級與富裕階級美學品味的延伸」。「富過三代才知文化藝術」一語,也適用當代的瑞典社會。

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瑞典也面臨了美學社會流動的問題,出身的家庭背景決定就讀設計學校的能力

因此,理想上的設計教育該是「公民美學」的議題,而不是有錢階級的品味生活。這也解開我心中關於文化政策的一個疑問,為何過去在文創議題如日中天之際,文化政策卻漸轉向了「公民美學」的議題 ? 因為,深值於公民社會的美學意識與文化素養,才是文創產業的永續基礎。

「瑞典設計」給台灣最大的啟示,如作者在最後所表達的 : 「瑞典設計的真正價值,不在於其外表上之華美悅目,而在於其內在之民主理念、平等思維」。「民主理念、平等思維」不就是台灣文創最大的資產。這個觀點,也 讓我想起某國際知名創新設計顧問公司總經理問過我的一個問題: 「你覺得台灣是一個值得我們投資的地方嗎 ? 」我回答說:「就市場的觀點來看,顯然不是,然而就文化多元與社會民主的角度來看,台灣是最值得投資的地方」。

或許是因為出版市場因素的考量,作者選擇以圖文書的方式出版,然而,字裡行間的反省、批判及與台灣社會的對話,才是最精彩的。

文章出處 美感經濟 與 風格社會 的對話

圖片出處 馬克斯的極地之光

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About The Author

漫步在文化與經濟間,美麗的知識風景逐漸浮現。 這此知識風景,也就是「創意好產業; 美感經濟與風格社會的對話」 所關注的幾個重要議題:「創意」、「創新」、「設計」、「管理」與最重要的「文化」。

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