您是否曾對極度乾燥(Superdry)這服飾品牌如何設計圖案 T-shir 、連帽外套感到好奇呢?平面設計師 Richy Baldwin 從極度乾燥草創之初就效力於此,這就讓我們來聽聽他那些設計背後的故事吧!

文章由歐斯瑞提供
部分字詞句彙經Mydesy編輯潤飾

靈感的源頭

「每個人都好奇地問過我是怎麼得到靈感的,其實我的腦袋裡一直塞滿著各式各樣豐富的元素,尤其是50年代的美式風格。

這二十年來,我常前往美國進行深度旅行,並進行等質量的資料收集。且我總是在旅行中拍攝許多照片、收集舊標誌跟舊包裝等。其中,美式的車庫文化尤其激發我的靈感,像是有關汽車、摩托車、加油站入口、油槍等各式的圖像與  Logo 們就是使我設計出復古T圖案的最佳靈感來源。

此外,我從青少年時代就開始接觸音樂,我不僅玩樂團,還會跟著不同的樂團到處旅行、錄音,而這段為期十年多的歷程不僅使我成了個「半專業」的龐克樂手,也在潛移默化中促成了我在「Rocker」T-shir 系列上的靈感來源。」

而除了這些經歷之外,Richy 對骨董摩托車的熱愛與收藏也是成就他十足重要的因素之一。

極度乾燥的設計哲學

在初進入T-shir設計的路上時,Richy 發現這種被他稱之為「車庫領域」的美式車庫文化應用近乎不存在於當時任何一種英式或美式的T恤上,雖然略感受挫,但卻為他開啟了另一條全新的創作之旅,畢竟在 Superdry 中,其中一個設計哲學就是「我們不會去設計連我們自己都不想穿的衣服」

Richy 曾道:「我對學術性的東西沒有什麼興趣,但是老天保佑讓我有藝術的天分,所以我過去的教育都是立基在創造、藝術性上的。1981年的時候,我終於帶著一張「成績─普通」的證書離開了學校。

雖然剛畢業的我對工作尚未抱有什麼期望,但我至少知道自己應該追求怎樣的一份工作類型。雖然,因為70年代末混亂社會的影響,80年代初期的當時仍受餘波盪漾,工作相當難找…

但,大概不到一年後,我便有了對生命頓悟的改變!我看到一位標誌設計師在門楣上作畫,我懷著又敬又畏的心情看著他完美的手工畫作,剎那間我知道我想做的是什麼工作了─我要成為一位標誌設計師!

進入極度乾燥的契機

我是一位 Cult 的愛好者,因此當我見到當時已相當有名的 Cult 創辦人朱利安鄧克敦時(他是從一個在撤敦罕市場賣龐克T恤以及服飾配件的攤販開始他的成功事業),便開始了我們長期合作與延續私人交情的開始。

時光快轉到90年代初期,一次偶然的會面又影響了我,當時我在運送汽水到史垂佛的路上見了詹姆士侯德(由於當時工作機會不多,所以我各行各業都試著做過,而我哥是一位飲料批發商,所以我有時候會義務性的幫忙跑跑腿)。

詹姆士當時正在經營他的外帶咖啡店,同時也是一位面臨瓶頸的設計師,而這樣一位身為跟我有著相同目標的人,他的遭遇實在讓我深受打擊。

後續,我們再度相會時也比想像中要再快一些,從他搬到切爾敦罕跟朱利安鄧克敦成立「蘇活咖啡公司」的那天起,我們在未來的道路上便成為了無法分割的羈絆。

極度乾燥的成立

極度乾燥(Superdry)在2003年成立,我和朱利安、詹姆士還有一堆酒量極好的與會者一同參與一場在酒吧裡的「會議」,對著即將開始的服飾品牌名稱絞盡腦汁。

其實,這品牌名稱一開始並非如此,是有次朱利安跟詹姆士在尋找未來趨勢而前往東京的旅途中臨時想到的。這被日式風格給激盪出的復古圖形正是極度乾燥這個初試啼聲的品牌的台柱。

一開始,Superdry 被視為一個十足奇怪的品牌名稱,它到底代表著什麼意思?對設計師來說,它(超級、Super)已證明了是一個富含靈感的選擇,因為「超級」這個字眼已被廣泛的應用在無數個圖形上,看起來跟聽起來都很相當合適在服飾使用上。

因為「超級汽油」、「超級機油」、「超級火星塞」,這些名字聽起來就像真的品牌一樣,這也使我們大大增加了使用此「超級乾燥」的真實感。

靠著朱利安的支持,詹姆斯便開始了獨立創建一個新品牌的漫長道路,沒多久詹姆斯就想著唯有純手工繪製的圖案才得以使復古T恤的圖樣以更為真實的樣貌呈現出來。而這「純手工繪製」便是我加入極度乾燥的關鍵點,因為詹姆斯的賞識使我以一位提供手工繪製藝術圖樣的自由撰稿人開始了設計的生涯。

初期詹姆士會把他的概念畫出來(通常是在便利貼上)給我,而我則必須進一步地設計出能夠登上市面上最好看、擁有最真實感的復古T恤圖樣。

我們一起在一張小桌子上工作(實際上它是一個由長椅所改造而成的廚房流理台),以一台電腦、掃描器和繪圖板為工具,開始嘗試任何的機會!

然而隨著漸趨佳境的品牌營運,在我剛滿40歲時便欣然接受了成為品牌總部中近乎最為資深的設計師聘書。

εὕρηκα

在我們發展復古圖形時,有一個特殊的「尤里卡(eureka)」時刻,我設計的第一件T恤簡稱「汽油」,是圍繞著「車庫」為主題的T恤。

它的靈感來自於五十年代的加油站制服,而這成了我奠定下信心去延展出更多類似主題的養分,而在詹姆斯不侷限我設計的方向,讓我得以好好自由發揮,設計出更符合我理念的作品!

(編按:尤里卡來自古希臘語「εὕρηκα」,是一個對現新事物或真理時的感嘆詞。典故出自阿基米德在洗澡時發現浮體原理的故事。)

現在,我很享受且擅長設計這些令我感興趣的 T-shir 主題,而在這五年中我也陸續地推出了上千件與「汽車」相關的主題所開展的圖樣創作,值得一提的是,這些主題之下的圖騰就像富含力量的神祕文字一樣,為我在復古之上又增添了一絲風味。

此外,除了圖樣,在印製服飾上我們也日進新穎,除了引進一些先進且獨特的印刷技術、纖維顏色、標籤縫製跟剪裁的方式,讓我們的衣服比競爭對手更棒、更難以仿製外,我和詹姆士最驕傲的成就之一,就是我們以圖案為基礎的設計改變了商店街的樣貌,使市場整體的反應向上提升。

極度乾燥的挑戰

流行趨勢是經常循環變化的,我們有一天勢必也會面臨到被大家認為「不夠潮」的時候,但這也是我們對自己設下的挑戰 ─「讓我們在這場流行的比賽中永遠保持領先的位子」。

我們花了許多時間、金錢跟精力來研究、找資料,尋找曇花一現的不尋常事物,靠著這些事物來激發我們的創意。

我們在美國各處旅行、定期造訪復古的遊樂園、逛商店跟博物館,還有收藏了稀奇古怪物品……諸如此類,我們在布料倉庫中花上數小搜尋各式纖維、顏色、印刷技術,以及布料的觸感等,只為促成能夠立足在潮流的最前端。

穿著極度乾燥T恤走在街上的各位,都親眼目睹並參與了一個超級潮牌的創造過程,這個品牌非比尋常的成功已經(可能會一直)帶來了相當多的驚喜!

追逐夢想之旅

聽完極度乾燥設計師 Richy Baldwin 的故事後,喜歡設計的你是否有什麼啟發呢?如果你遇到創作瓶頸,或是開始懷疑自己,也許可以從 Richy 的故事中獲取一點靈感。

一、深究你的喜好,從中發展更多可能性。

Richy 喜歡50年代的美式風格、車庫文化、舊標誌和舊包裝,他便專注在他所熱愛的舊東西中,並從中激盪靈感,最後設計出一系列的復古T恤。

最容易獲得靈感的方法之一,就是從你的喜好去鑽研─也許突然就會有那麼一瞬間,蹦出靈感的火花!

二、透過不斷旅行增廣見聞,收集創作元素;隨手拍下任何喜歡的景象,這些紀錄都有可能成為你的靈感泉源。

Richy 時常去美國各處進行旅行、定期造訪復古遊樂園、拍下吸引他的舊標誌、老東西、收藏喜愛的骨董摩托車等,這些都是他創作的靈感來源,甚至關於極度乾燥的品牌名稱也是他藉由日本之旅靈光一閃所想到的。

三、當你發現市面上沒有任何設計吸引得了你,就要從中突破設計框架,找出你自己的定位!

Richy 發現在市面上找不到他所喜歡的T恤風格時,他就善用自己的藝術天份設計自己喜歡的圖樣,發展出極度乾燥的風格。

當然最重要的是─你必須熱愛你的設計,如果連你自己都不滿意,還要誰欣賞你的設計呢?這也是極度乾燥的理念,絕不穿自己也不喜歡的T恤。

四、除了設計的專業,最好還要瞭解製作工法與創作材質。

如果你像 Richy 一樣天生對藝術有感,擁有設計天份,恭喜你已經比別人更具優勢,但別忘了,要能應用你的設計還需要技術層面的知識。

例如極度乾燥是服飾T恤,他必須瞭解怎樣的纖維、材質和印刷技術等,才能準確呈現出他的設計圖樣,不讓原有的色彩跑掉等。

配合相關的技術知識,不僅能更完整傳達設計理念,還能提升品質邁向更高的層次,讓對手難以趕上你,讓品牌成為屹立不搖的存在!

五、勇於挑戰自己不為自己設限,維持創作熱忱才能應對世代潮流的變遷。

流行這種東西汰換率極高,而極度乾燥是如何從2003年一直發展到現在仍不被時代所淘汰呢?也許就是因為他們不斷的挑戰、創新。

如果你想要在你的領域中保持領先,就記得絕對不要限制自己所有的可能性,你成功的關鍵也許就在於那些別人所做不到、想不到或覺得不可能的事物之中…要知道!極度乾燥一開始的辦公桌也只是長椅所改造而成的廚房流理台,他們雖然僅擁有一台電腦、繪圖板和掃描器,但憑著熱情、堅持和努力,他們也才足以在潮流服飾中奠定下無法撼搖的地位。

 

每個成功的品牌後面都有一段熱血沸騰的故事,希望極度乾燥設計師的分享,可以為你的夢想帶來勇氣,並激發你的創作。

本文經同意署名轉載自網站:Astral Web 歐斯瑞

Richy Baldwin 自述原文來自極度乾燥 SuperDry

圖片來源:morguefile
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