2013.7.4  英國衛報/徐典譯
編輯 /Alex Clark, John Dugdale, Kathryn Hughes, Justine Jordan, PD Smith

假日裡我們最愛的小說類、非虛構類和犯罪類書籍

小說類

《採石場》(The Quarry)

  • 伊恩‧班克斯(Iain Banks)
  • 小布朗出版社(Little, Brown)

伊恩‧班克斯今年早些時候得知自己罹患癌症時,他已經在寫這部關於一個中年男人與晚期癌症作鬥爭的故事了。他毫無保留地描寫了成年人的妥協和失望,但是書中也有一個略顯笨拙的十幾歲男孩的旁白和班克斯習慣性的機智與憤怒。《採石場》是英國最具想像力,也最受愛戴的作家伊恩‧班克斯的最後一部作品。

 

《提堂》(Bring Up the Bodies)

  • 希拉蕊‧曼特爾(Hilary Mantel)
  • 第四權出版社(Fourth Estate)

這本書基本上拿了所有的文學大獎,不過你可別以為它名不副實。《提堂》(一譯《死屍示眾》)是一部歷史小說傑作,它圍繞著英國歷史上最為臭名昭著的事件——安妮‧博林的處斬而展開。曼特爾筆下的主人公——湯瑪斯‧克倫威爾在這部之前(《提堂》是希拉蕊‧曼特爾「克倫威爾三部曲」的第二部,是《狼廳》的續集)一直是安妮的擁躉,但是在亨利八世宮廷的權力鬥爭中,他將如何應對?

 

《在發展中的亞洲如何變得富有》(How to Get Filthy Rich in Rising Asia)

  • 莫欣‧哈米德(Mohsin Hamid)
  • 哈米什‧漢密爾頓出版社(Hamish Hanmilton)

繼《拉合爾茶館的陌生人》,哈米德講述了一個男孩從貧窮的鄉村艱難奮鬥成為大城市裡企業大亨的故事。它巧妙地仿照商業自助手冊的形式,全文用第二人稱寫就,寫法流暢,有趣,充滿智慧,層層遞進,讓人眼界大開。

 

《重生》(Life After Life)

  • 凱特‧阿特金森(Kate Atkinson)
  • 雙日出版社(Doubleday)

在1910年的英格蘭,一個孩子一出生就死了,然後又不斷地活過來,一次又一次。阿特金森為她的女主人公安排了一系列令人眼花繚亂可選擇的存在方式,而這個女孩也許因為她的一個細微舉動就可能改變整個世界的進程。這是阿特金森目前最雄心勃勃的作品。作為今年英國「女性小說獎」的入圍作品,這本小說透過阿特金森標誌性的機智和渲染,描繪了英國的變化以及戰爭的可怖。

《重回倫敦》(NW)

  • 札迪‧史密斯(Zadie Smith)
  • 哈米什‧漢密爾頓出版社(Hamish Hanmilton)

萊亞和娜塔莉是幼時的玩伴,他們小時候都住在倫敦西北角,出身環境相似,但是長大後的生活境況、人際關係網卻截然不同。境遇會不會好轉,人能否擺脫出身背景的影響,人又為何想要改變現狀,這些都是史密斯的寫作主題,它們在這部結構複雜、涉及範圍廣的小說裡被有力、精緻、詳細地詮釋了出來。

 

《微妙真相》(A Delicate Truth)

  • 約翰‧勒卡雷(John le Carré)
  • 維京出版社(Viking)

在勒卡雷晚期作品中充斥著義憤。這部小說透過描寫一次在直布羅陀海峽反恐行動的失敗,他將矛頭指向情報收集的私有化、新工黨的偽善,以及一直以來權力政治的道德困境。從冷戰開始,政治和科技環境的改變無法估量,但是權力掮客們依然不擇手段且安全存在著。

 

《所有一切》(All That Is)

  • 詹姆斯‧索爾特(James Salter)
  • 騎馬鬥牛士出版社(Picador)

索爾特筆下的主人公菲力浦‧鮑曼並非過著一種非同尋常的生活,這也是為什麼《所有一切》是一本獨特的小說。它講述了不斷重複的生活細節,以及一個人形成主觀看法的社會和歷史背景。正如很多出色的作家,索爾特的成就在於,他留給讀者空間去思考他是如何做到的,以及他想講述的到底是什麼。

 

《美國佬》(Americanah)

  • 希馬曼達‧恩戈齊‧阿迪奇(Chimamanda Ngozi Adichie)
  • 第四權出版社(Fourth Estate)

13年後,伊菲美露已經在美國打下了堅實的生活基礎。不僅因為她在部落格中對種族和文化問題的深刻、智慧解讀,還因為她因思鄉回尼日利亞時找到了青梅竹馬的兒時夥伴奧本茲。不過他們完全不同的生活經歷會不會導致沒有共同語言?

 

《甜齒》(Sweet Tooth)

  • 伊恩‧麥克尤恩(Ian McEwan)
  • 喬納森‧凱普出版社(Jonathan Cape)

中產階級的好女孩賽琳娜‧佛羅姆無疑是個有頭腦的人,但在二十世紀七十年代,她主要還是靠美貌才得到了一個在以男性為主導的軍情五處的工作機會。她的任務是去招募一位日漸重要的青年小說家,並在他本人不知情的情況下,說服他為冷戰宣傳計畫服務。麥克尤恩遊刃有餘地在文學寫作和間諜活動中自如轉換,這種敍述方式勢必能吸引《贖罪》的讀者。

 

《你會去哪呢,伯納黛特》(Where’d You Go, Bernadette)

  • 瑪麗亞‧森普爾(Maria Semple)
  • 鳳凰出版社(Phoenix)

入圍英國「女性小說獎」喜憂參半。優秀但麻煩纏身的伯納黛特作為一位有遠見的建築師,成了家但對家庭事務毫無頭緒,她是一個令人驚喜的人物創作。森普爾的流浪漢式喜劇故事透過信件、郵件甚至一個即時更新的部落格,在刻畫了一段感人的母女之情的同時諷刺了美國特權階級的荒謬。

 

《膽量》(The Guts)

  • 羅迪‧道伊爾(Roddy Doyle)
  • 喬納森‧凱普出版社(Jonathan Cape)

這個八月道伊爾最受歡迎的小說《追夢者》的主人公吉米‧拉比特就要回歸了。吉米現在將近50歲了,他有妻子和四個孩子,並且患有腸癌。音樂仍然是他的動力,尤其是和「承諾」樂團的兩個隊友重聚的時候。這是一個關於死亡、思鄉、友誼和家庭的溫暖的喜劇。

 

《黑暗伊甸園》(Dark Eden)

  • 克里斯‧貝克特(Chris Beckett)
  • 寒鴉出版社(Corvus)

今年亞瑟‧C‧克拉克獎(英國科幻小說最高獎)的得主為人類起源的秘密提供了一種極具創造性的解釋。在只能從地熱樹獲取光亮和溫暖的一個沒有太陽的星球上,伊甸園的532位居民都是兩位失事太空人的後裔。飽受近親繁殖的影響,他們在掙扎求生的同時,對地球的記憶變得越來越扭曲。這是一部兼具語言創造力和想像力的非凡傑作。

 

《車道盡頭的海洋》(The Ocean at the End of the Lane)

  • 尼爾‧蓋曼(Neil Gaiman)
  • 海德蘭出版社(Headline)

相比《夢神》、《美國眾神》裡穿插的無處不在的神話,這是一部更加緊湊、簡潔的寓言故事,帶著蓋曼在蘇塞克斯童年生活的自傳體性質。一個孤單的、書呆子氣的男孩必須和書中的怪物作戰,書裡的怪物不僅會喚起童年的無力與驚奇,也營造出一個記憶與遺忘交織的複雜圖景。

 

《蜂巢》(The Hive)

  • 吉爾‧霍恩比(Gill Hornby)
  • 利特爾&布朗出版社(Little, Brown)

誰在圈子裡,誰不在,誰是最好的媽媽?這部關於「校門政治」的諷刺喜劇,在對女性友情的誠實觀察中,毫不留情地指出了中產階級的自鳴得意,不過它也用深情的筆觸描寫了當有了孩子以後,媽媽們的世界會變小。假如像電影 《BJ單身日記》(一譯《布雷吉特‧瓊斯的日記》)那樣,校門口媽媽們的相處可以有浪漫的規則遵守,那麼她們的交流才能更不受束縛。

 

《烈火青春》(The Flamethrowers)

  • 瑞吉兒‧庫什納(Rachel Kushner)
  • 哈威爾‧瑟克爾出版社(Harvill Secker)

庫什納的第二部小說一出版即贏得很多讚譽,其中原因顯而易見。它講述的是一個20歲的藝術家雷諾的故事,她癡迷於速度、摩托車,見證了20世紀70年代義大利的極端主義。這是一部非同尋常的,用嚴肅和有力量的筆法寫成的書。

 

《熱浪指南》(Instructions for a Heatwave)

  • 瑪姬‧歐法洛(Maggie O’Farrell)
  • 廷德出版社(Tinder Press)

隨著這個夏天的陰暗和潮濕日甚,我們越發懷念起1976年的暑熱,那時熱浪融化了柏油馬路,炙烤著大地。歐法洛透過描寫營造出悶熱、壓抑的氛圍,與此同時,愛爾蘭裔父親突然失蹤的情節被安插進來,讓在此之前關係非常緊張的妻子和三個成年孩子重新聚集到一起。

《最後的朋友》(Last Friends)

  • 簡‧加達姆(Jane Gardam)
  • 小布朗出版社(Little, Brown)

特倫斯‧文寧是加達姆受到讚譽的兩部小說《邋遢佬》(Old Filth)和《戴木頭帽子的人》(The Man in the Wooden Hat)中的人物。現在到了三部曲的結束時間,他是主角了。加達姆這部講述令人敬畏的律師的混沌身世以及他後來奮鬥成為傑出職業律師的故事寫得很好,他與「邋遢佬」競爭的描寫也是一樣好。

 

MaddAddam

  • 瑪格麗特‧阿特伍德(Margaret Atwood)
  • 布魯姆斯伯里出版社(Bloomsbury)

阿特伍德的「後啟示錄」三部曲在《末世男女》(一譯《羚羊與秧雞》,Oryx and Crake)和《洪荒年代》(The Year of the Flood)之後,將在8月迎來它的尾聲。這本書將帶我們回到克雷科人(the Crakers)——一個純善、透過生物工程加工的類人世界裡,有著宗教信仰的環境論者「園丁會」(God’s Gardeners)和最初的主人公——雪人(Snowman)那兒。那是一個複雜而出色地實現了的世界。這本書也有對前兩部作品的總結。

 

《半個英國人》(Almost English)

  • 夏洛特‧孟德爾松(Charlotte Mendelson)
  • 曼特爾出版社(Mantle)

對於一個十幾歲的小女孩來說,植根傳統的公立中學康比‧艾比應該是她逃離幽閉恐怖家庭生活的一個完美的選擇。不過,作為有一半匈牙利血統的倫敦人,她不太可能出走之前不打招呼。與此同時,在家裡她那些有些神經質的家人們該如何處理少了她的生活呢?孟德爾松對一場不完美逃跑的描寫是智慧又令人心疼的。

 

《願我們可以被原諒》(May We Be Forgiven)

  • A.M‧霍姆斯(A.M. Homes)
  • 格蘭塔出版社(Granta)

今年英國「女性小說獎」的角逐非常激烈,最終霍姆斯憑藉其第六部小說,以一個失控的手足相爭的故事摘得桂冠。主人公是尼克森學者哈樂德‧席爾瓦,弟弟喬治和他的孩子們在經歷了一系列災難後由哈樂德來照料。故事非常有力,一切也因此而更美好。

 

《哥哥》(Big Brother)

  • 萊昂內爾‧施萊佛(Lionel Shriver)
  • 哈潑‧柯林斯出版社(HarperCollins)

潘朵拉‧哈夫達納森好多年都沒見到她哥哥埃迪森了,當他們最終相見時,她竟然認不出他來。埃迪森窮困潦倒,他決定找些吃的來尋求安慰。優秀的潘朵拉能否用一個嚴格的飲食計畫來幫助他改變人生?或許,就像施萊佛寫的那樣,我們的胃口真的與盤裡的食物沒什麼關係嗎?

 

《姐妹》(Sisterland)

  • 科蒂斯‧希登費爾德(Curtis Sittenfeld)
  • 雙日出版社(Doubleday)

當維奧利特‧施拉姆預感到聖路易斯將會受到地震侵襲時,她的雙胞胎姐妹凱特要被妹妹的沉不住氣、對家人的擔憂以及她自己通靈時的令人不安的提醒給折磨死了。如果這故事聽起來有點無法相信,也確實如此,不過不要為能夠享受《我在貴族學校的日子》(Prep)和《美國夫人》(American Wife)作者帶來的最新作品的快樂而設限。

 

《逃逸行為》(Flight Behaviour)

  • 芭芭拉‧金索佛(Barbara Kingsolver)
  • 費伯出版社(Faber)

在阿巴拉契亞山區,一位疲憊的年輕母親戴拉羅比奧偶然看到了一個奇異的現象:一大群大王蝴蝶飛來。金索佛將個人和環境故事結合起來,創造出一幅在世界性氣候災難面前的小鎮生活圖景。

 

《奇怪的身體》(Strange Bodies)

  • 馬塞爾‧泰魯(Marcel Theroux)
  • 費伯出版社(Faber)

一本非常棒的海灘讀物。這本混合了驚險小說、科學小說和文學歷史的書汲取了從共產黨的烏托邦理念到撒母耳‧詹森(Samuel Johnson)的智慧的所有東西。並且,它還是由一個已經死了的人敍述。

 

《黃鳥》(The Yellow Birds)

  • 凱文‧鮑爾斯(Kevin Powers)
  • 賽普特出版社(Sceptre)

《黃鳥》由一位伊拉克老兵所寫,是對於二十一世紀戰爭的一次殘酷的記錄。二等兵約翰‧巴特爾(John Bartle)回到母親在美國的家那段也非常讓人心痛。這本書獲得了2012年英國衛報小說獎。

 

The Infatuations

  • 哈威爾‧馬里亞斯(Javier Marias)
  • 企鵝出版社(Penguin)

這是一位大師在他盛年的作品。它講述的兇殺案故事漸漸變成了討論諸如生命、愛、命運和死亡這些大命題的由頭。它也是一部對沉溺性欲的人的天性的思考,並且用一種典範式的表述方式描寫出來。

小說敍述者是一個叫瑪利亞的出版商,她每天上班前要喝一杯咖啡,在咖啡館經常看到一對模範夫妻。後來其中的丈夫米蓋爾被街上流浪漢捅死,瑪利亞善意安慰妻子路易莎,並結識了夫妻倆的朋友哈威爾。在與哈威爾墜入情網後,瑪利亞慢慢發現米蓋爾並非死於意外而是謀殺。這看似是愛情+謀殺的俗套,但馬里亞斯小說的表面情節從來不是真正的情節。情節只是引導思索的小工具,馬里亞斯小說中的敍述者(代筆作家、譯者、間諜、歌唱家、出版人)都是推理行家。瑪利亞安靜地描述了她想像中剛認識的那對夫妻的對話,然後想像他們的動機。作者的曲折風格受亨利‧詹姆斯的巨大影響,他借用了詹姆斯的「超微妙」的敍述者和觀察者,能夠呈現空氣的每一次脈搏變化。細心的讀者會發現,小說敍述者瑪利亞是馬里亞斯的「女體」,哈威爾則與作者同名。馬里亞斯認為,越是強調虛構和真實的界限,這種界限就越發顯得枝蔓離題。「我寫的東西當然來自我的經驗和創造,但它們都被文學過濾了。」

在《巴黎評論》的訪談中,馬里亞斯說:「重要的是那個篩檢程序。」每當那些看似與作者有千絲萬縷聯繫的小說人物登場時,讀者應該提高警惕,小說中的你已經不是你自己,哪怕他/她保留著你的名字。

 

Skios

  • 麥可‧佛萊恩(Michael Frayn)
  • 費伯出版社(Faber)

在一個田園牧歌般的希臘小島上,一位傑出的知識分子要在一個高級的文化場所做一場主題演講。這是一個紈絝子弟們熱衷於吃白食、好女色的地方。鬼才知道如果來參加的人身分被搞混了會變成什麼樣子?所以佛萊恩在這本平淡中有些許波動和曲折的令人炫目的喜劇中做了這樣的想像。

 

《加拿大》(Canada)

  • 理查‧福特(Richard Ford)
  • 布魯姆斯伯里出版社(Bloomsbury)

「首先,我要講我父母搶劫的事。然後我會講之後發生的謀殺案。」看到了這樣的開篇,你就明白會看到一些特別的東西,福特也盡職地寫了大膽的故事,一個十幾歲男孩為逃離自己的過去馬不停蹄地朝著加拿大邊界的安全地帶奔去。

 

《樓上的女人》(The Woman Upstairs)

  • 克雷爾‧梅蘇德(Claire Messud)
  • 維拉戈出版社(Virago)

小學老師諾亞生氣了,不過她是一個非常好的人,也許這正可以說明她為什麼會生氣。職責和自我實現之間的殘酷角逐,尤其是女人在面對這個問題時的表現,是梅蘇德的寫作主題。而這一主題在這個用熱切而精確的筆觸描寫的單身母親對整個家庭熱忱付出的故事中更顯突出。

 

《施羅德》(Schroder)

  • 阿米蒂‧蓋格(Amity Gaige)
  • 費伯出版社(Faber)

一個父親綁架了他最愛的女兒並且帶著她一起逃跑。騙子和綁架者埃里克‧施羅德(Erik Schroder)並不是所有敍述者中最有同情心的那位,不過,請注意:這個令人感動的、有趣的、讓你困惑的小說會賺足你的眼淚。

 

犯罪類

《攜帶者》(The Carrier)

  • 蘇菲‧漢娜(Sophie Hannah)
  • 霍德出版社(Hodder)

漢娜的家庭驚險小說(domestic thrillers),尤其是那些在女性身上發生的怪異情節的天才之處在於她寫作的有心理怪癖的普通人也許就和任何的連環殺手一樣可怕。她最新的一部小說在包含了失落的愛和對謀殺的癡迷的典型情節設計中,探究了自戀以及對親密關係的恐懼。

 

《諸神和野獸》(Gods and Beasts)

  • 德妮絲‧米娜(Denise Mina)
  • 獵戶星出版社(Orion)

第三本關於亞歷克斯‧莫羅(Alex Morrow)的小說出色地展現了米娜的敏銳和同感。它並不僅僅寫犯法,也寫罪犯和非道德,並且刻畫了一位在媒體上有不光彩形象的蘇格蘭左翼政客。你可以在空餘時間比較兩者的不同。

 

《壞猴》(Bad Monkey)

  • 卡爾‧希爾森(Carl Hiaasen)
  • 史皮爾出版社(Sphere)

希爾森最新的這本亞熱帶怪誕喜劇(screwball comedy)理性受到褒獎。故事設定在佛羅里達群島和巴哈馬群島,描寫了一個不光彩的員警、一位美麗的驗屍官和一個因不軌行為被開除出《加勒比海盜》的猴子。

 

《閃亮的姑娘》(The Shinning Girls)

  • 勞倫‧布克斯(Lauren Beukes)
  • 哈潑‧柯林斯出版社(HarperCollins)

這本被看作是下一部《消失的女孩》(儘管不僅止於這本書)的驚險小說糅合了很多體裁,寫了一個在時光旅行中遭遇連環殺手的故事。小說中的反派是一個來自芝加哥的流浪漢,他可以透過時光旅行在不同的時代選取目標受害者,然後消失不見;英雄是一個逃脫成功並設計各種方法追捕殺手的女孩。這本小說有絕妙的想法,並且被很好地執行了。

 

《消失的女孩》(Gone Girl)

  • 吉莉‧佛林(Gillian Flynn)
  • 鳳凰出版社(Phoenix)

去年的口語熱門(word-of-mouth hit)有了很多的模仿者:用「女孩」(girl)做題目,夾克上有一抹橘色。不過佛林的這本令人著迷的關於失蹤妻子的故事已經出書,並將在這個夏天顯見於各處。

 

文章出處:扎誌

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