立,建始也,夏,假也,物至此時皆假大也。這裡的「假」,即「大」的意思,是說春天播種的植物已經直立長大了。萬物至此皆長大,故名立夏也。 立夏時節,初來的陽光也灼熱起來,漫山浸染的翠竹,或許可帶來些許涼意。說起竹,歲寒三友中的「松竹梅」,文人四君子的「梅蘭竹菊」中皆有它的身影,與文化息息相關,但最能體現竹之特性的非竹工藝莫屬。 竹工主要指以竹為原料進行加工的工藝,竹筐、竹籃等日常用具,水指、茶杓等茶道用具,甚至我們儿時玩耍的竹蜻蜓等玩具亦屬竹工的範疇。竹的種類多達1250多種,而日本有竹亦有600餘種,先人們自古便熟知竹性,因而被加工成各式用具,融為我們日常生活的一部分。 日本各地竹工藝主要集中於竹產地,這為加工提供源源不斷材料供給的同時,也因各地風土誕生出相異的竹工製品。竹有著易採購,易切割,易彎曲等易加工的特點,作為重要的日常材料獲得青睞。竹身中空,有節的特點,也成為加工時加以有效利用的理由之一。比起相同長短粗細的棒狀材質來說,竹材易量產,可薄切加工,有韌性,因此成為精細加工工藝中的重要材料。 其中九州大分縣產竹量居於日本前列,利用別府豐富的竹材資源,竹工藝自久遠便業已開始。從以真竹為主要材料的竹籠、竹籃日用品外,追求時尚性的提包,到室內裝飾的照明等,被用於廣泛的領域。關於別府的竹工,現存最早的記載是《日本書紀》中景行天皇南巡九州時,同行御膳者發現優良的竹材用於加工茶碗籠的描述。但實際別府竹工真正興盛起來的還是到室町時代才開始,行商用竹籠的需求逐漸增加,貿易交易的市場也整備建立起來。到了江戶時代,別府溫泉名聲大振,各地遊客慕名而來,停留中自帶飯籠的竹製生活用品,也為普及起到了推波助瀾的作用。別府更有財界文化界名人的別墅聚集,對於茶道具、美術品的需求也因此與日俱增。

上圖:白竹;下圖從左到右依次為:胡麻竹,圖面角竹,龜甲竹,人工熏煙煤竹,曬竹,本煤竹

京都也有著特有的京銘竹竹材加工工藝,用材又分白竹、胡麻竹、圖面角竹、龜甲竹等。白竹常用於建築、茶道、花道道具等。經炭火燒灼,避除竹芯中多餘的水分與老舊物,隨後在自然天光乾燥後,可增強竹材表面光澤度與韌性,有時為增強材質自身特性,竹材表面潑灑熱水,加速避除多餘水分的方法也較為常用。 胡麻竹則是更親近的用於建築,扇子,花器等處的工藝品用竹。使用鋸子將採來竹材的兩端及枝杈切割後,自然枯乾,經長時間放置後,竹表面自然生成黑色大小斑紋,形如胡麻散灑的效果,因而得名;圖面角竹則是用於裝飾柱形,椅子,桌機等頗有風情的家具。將還尚處於剛冒尖約2cm~40cm的竹筍,用四方木板加以固定,使竹筍人為的長成方形。竹子生長的過程中,趁此時表面較柔軟,去除木板後,於表面再進行附著圖案的作業,通常會使用稀釋硫酸與粘土的混合製成的藥劑,與其說是繪製圖案,不如講是腐蝕竹材表面而形成的;龜甲竹常用於追求更高賞趣而用於建築裝飾和工藝的竹材。實為孟宗竹變異而成,竹幹凹凸形似龜甲而得名,又說像是佛祖顏面,因此也被叫做佛面竹。 竹材的採伐多為冬季,將剛採伐後的竹材裁斷成5米左右長短,倉庫中放置陰乾60天后,校正自然彎曲部分。再對青竹的表面進行清洗,去除污垢。白竹時則是炭火燒灼去除水分,經乾淨的布擦拭後,天光自然晾曬10天左右,方可用於加工。 竹材有韌性且比較不易破損,吸水膨脹率以及加熱乾燥收縮率都較小,以前常用於製作計量的規尺。與木材相比,有著更強的彈力與柔韌性優勢,同時保有抗菌性同一定的保鮮力,以前用於製作竹水筒,竹皮用於包裹餐食,無不顯現出前人尋覓來自生活的智慧。   同時京都還有著適宜竹生長的風土,茶道、花道、製傘、提燈等人文藝術工藝又為竹工的傳承起著更具思想的美學作用。特別是茶道用具的花入、香盒、水指、茶杓、筷置、茶筅、柄杓等對竹工藝產生了巨大的影響。自千利休“禪茶一味”的思想誕生以來,和敬清寂對自然萬物的敬畏,滌清心境的理念確立後,竹工藝被洗練簡約,特別是因茶道用具逐步被程式化,成為固定樣式。 除我們在前文介紹過的扇子、提燈、和傘中主要用到竹材外,竹編亦是重要的工藝手法。日本竹編工藝自桃山時代便已開始,一直是庶民日常生活中不可欠缺的存在。縱是竹之禀性,橫為人的感性,與自然時光的交織,散發著的微弱竹光,是歷史與傳統文化積蓄下的技術,亦是生活的藝術底氣。(圖片均來源於網絡,撰文_will) 文章出處:VOICER

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