Motown Records 摩城唱片創立於美國重要的汽車工業城底特律 (Detroit),又稱為Motor Town(發動器之城),因為美國三大車廠:福 特、通用和克萊斯勒都集中於此。

創辦人Berry Gordy,也曾是福特 汽車的裝配員,希望以精良的造車精神來製作高品質的音樂而取名 Motown Records 摩城唱片。他們所發的單曲上榜率高達67% (一般 唱片公司上榜率不到10%),據統計在60-70年間,他們共推出535首 的單曲,其中上榜的高達357首。

摩城崛起

Berry Gordy Jr. 出生在20年代經濟大蕭條的底特律,是家中八個孩子中的老七,父親從商家境不錯,但他不愛念書就愛音樂和拳擊,很年輕就成為羽量級的拳擊冠軍。

1953年退伍後,白天在福特工廠上班,晚上拼命的寫歌,1957年,Gordy為歌手Jackie Wilson創作的 「Reet Petite」原本只是一首對貓王的趣味模仿歌曲,居然上了榜, 雖然只有一千美元版稅,卻打響了名氣。之後他又為Jackie Wilson 寫了幾首熱銷作品,一首「Lonely Teardrops」一舉拿下R&B排行榜的冠軍,瞬間Gordy成了底特律最出名的詞曲創作家。

有了資金以後,Berry Gordy成立了第一家唱片公司Tamla(塔姆拉),並推出了The Miracles 樂團組合大賣後,在2648 W. Grand Blvd (2648 號西大道)買了一棟樓,並取名「Hitsville U.S.A.」(成為日後熱門觀光景點)。同年為United Artist知名藝人Mary Johnson瑪莉強森,製作代表作品「You got what it takes」展現了Gordy巧妙的錄音製作功力,打開多樣化和跨種族的新流行風格。

1960年再度為The Miracles奇蹟合唱團,推出冠軍歌曲「Shop Around」在市場大賣後,收購了 Soul、V.I.P.、Rare Earth三家小唱片公司,並接收了來自各路不的同藝人,1960年9月正式改名為Motown摩城唱片。並以The Sound of Young American(年輕美國人之聲)為座右銘,開始打造摩城音樂王國。

摩城風格

摩城風格承襲了4-50年代頗受歡迎的Doo Wop音樂風格,再融合各種黑人音樂風格元素,包括藍調的根基、爵士的技巧、福音 Gospel的和聲、放客節奏,R&B的流暢加上靈魂的唱腔詮釋。但最重要的一點,因為減少藍調曲調,並加入了以白人流行音樂為基 礎的和弦,聽起來相當平易近人,輕鬆舒服而不會很「黑」。

能出產無數冠軍單曲Hit song,都要歸功於以Eddy Holland、 Lamont Dozier和Brian Holland,以他們三人姓氏字母排列命名的 「H-D-H」創作小組。為旗下不同的藝人,量身訂做出無數的首冠軍單曲,堪稱是流行音樂史上最重要的創作拍檔。

「H-D-H」左起依序為為Eddy Holland、Lamont Dozier和Brian Holland

摩城音樂另一個為人津津樂道的就是完美的音響呈現,Gordy邀請來自各地優秀的樂手,先將伴奏音軌錄好(樂手常不知主旋律由誰來唱),他經常為一首歌製作多達12種不同的編曲版本,再挑出最佳版本讓歌手進行配唱。在歌曲完成後,他還藉由汽車的音響撥放出來的品質來決定母帶的音頻調整,好確認Motown給長時間待在車裡的美國人,帶來最好的音響效果。這些精益求精的製作觀念,都成為日後全球唱片工業的實務範本。

摩城傳奇

1961-1971年間,摩城共有110首歌曲打入排行榜前10名。走紅的代表藝人包括Mary Wells、The Marvelettes、The Temptations 誘惑合唱團、Stevie Wonder史提夫汪達、 Marvin Gaye馬文蓋、 The Supremes (Diana Ross戴安娜羅絲年輕時候團)、The Four Tops、The Contours、The Jackson 5(麥可傑克森小時候的團)、 The Commodores海軍准將、Lionel Richie萊諾李奇、Boyz II Men⋯等等。

從1962年開始,由摩城眾星所組成的表演團 – The Motown Revue常以4、50人的龐大陣容,在全美各地演出。 在60年代成為黑人娛樂極重要的里程碑,到了晚期更成為黑權運動的延伸。

1966年,摩城在洛杉磯開設分公司,將Motown的音樂推入好萊塢。1973年Motown成為了美國自擁及管理的最大的黑人企業,年收入高達4600萬美金。70-80年之間,Motown在Michael Jackson麥可傑克森、The Commodores海軍准將、Lionel Richie萊諾李奇⋯⋯等都大賣幾百萬張唱片。

圖左為Jackie Wilson;圖右為The Miracles奇蹟合唱團

到了80年代末,旗下走紅藝人紛紛要求自主權,連最重要的核心創作團隊「H-D-H」也離開了Motown,Gordy在1988年將經營權以6100萬賣給MCA,Boston Venture。他以800元美金白手起家,在1976年時就賺進3億6700百萬美元,並打造美國史上最成功的黑人企業王國,持續為人所津津樂道。

Motown帶給流行音樂的傳承與影響極致深遠。就連這兩年紅遍亞洲的韓國女子團體Wonder Girls的代表作「Nobody」的音樂及視 覺呈現,都注入了鮮明的Motown元素。想要更深入了解Motown 音樂威力的讀者,可以看Jamie Foxx傑米福克斯、Beyonce碧昂絲、Eddie Murphy艾迪墨菲所主演的電影「夢幻女郎-Dream Girls」。其中Beyonce碧昂絲所主演的,便是隱射當年Motown的女子天團The Supremes中的主唱Diana Ross戴安娜羅絲,Jamie Foxx傑米福克斯演的就是Motown的老闆Berry Gordy。

 

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