「香港現在是不是很流行搬來台灣啊?」常聽到台灣友人一遇到香港朋友就會順道問上一句。流行嗎?2015 年香港人移民美加等國的人數為 6,900 人,而獲准居留台灣人數竟達 7,500 件(較前一年暴增 6 成),其中,有一對年輕香港夫婦在網路上撰寫的「港澳居民/外籍人仕移民台灣全攻略」文章吸引了我們的目光,該文清楚分享了在沒有移民顧問的幫助下,自己如何辦妥港民投資居留的經驗。

這對香港夫妻是潘煜熹 Sanford 和陳玉香 Michelle,2013 年他們攜手帶著自創的品牌 Misala 落腳台灣,將一針一線縫製的可愛口金包,販售到全世界 48 個國家。一晃眼三年過去,兩人沒有套招地說:「如果沒有創業的話,我們一定會很後悔。」即使他們到現在連超過八十塊台幣的便當都說貴,但是走在實踐夢想的道路上,他們很快樂。

第一天擺攤就回家哭,靠電商通路改變命運

兩人是在法資捷運工程公司泰雷茲(Thales)工作時相識而成為伴侶的。2009 年,Sanford 被外派至杜拜,Michelle 夫唱婦隨地展開了三年的杜拜生活,閒賦在家便隨手做起手縫包包,發現自己好像挺有天份的,乾脆買書自學縫紉技術,「我一開始做了一隻小豬的包包,其實那是在做他(手指 Sanford),因為他屬豬。」Michelle 笑說,周邊許多朋友直呼好可愛,他們便鼓起勇氣到杜拜當地的 ARTE 市集擺攤。

創業之途果然沒有一帆風順的,他們連夜準備了五十件包包,還拜託朋友一起扛桌子佈置,一整天下來,卻只在收攤前賣出一只包包。

可愛的 Misala 小旗子,裝飾著品牌攤位。
Lovely Misala flag displayed at their booth.

「我當天回家就大哭。」Michelle 回想起那一天,深刻的挫折感宛若昨日。他們認真檢討,也許是他們叫賣的方式不吸引人,也許手工包包當時在杜拜還沒有市場,也許當地人根本不喜歡可愛的動物包款,但不管原因為何,都沒有讓兩人放棄繼續前進的決心,Sanfod 轉而到購物網站 Etsy 上販售,沒想到,頗受歐美顧客的歡迎,還屢次登上歐美設計雜誌

波卡圓點和鮮豔色彩是 Misala 包款的特色之一。
Misala’s bags and purses often feature polka dots and vibrant colors.

Michelle 繼續設計出自己喜歡的包包,Sanford 則在網路上寫下每個作品的設計理念和背後的意義,或許是因為老婆一針一線的辛苦都看在眼裡,他字字句句都寫得真誠,更增添了產品的溫度。

手工包的生意逐漸升溫,「創業」的想法在逼近三十歲的兩人心頭醞釀,如果可以有一份工作為自己而活,不用跟著公司搬來搬去,豈不很好?

在攤位現場專注手工縫製包包的 Michelle。
Michelle focusing on hand-crafting her bags.

「回香港嗎?生活成本太貴了,我們原本在香港住的房子約 12-13 坪,月租 7,800 元港幣,但離開四年之後房租已經漲了兩倍,靠手作包包不可能養活自己。」Michelle 著手上網查閱,彷彿是命運牽引著他們,她透過 PTT(批踢踢實業坊,台灣的網路論壇)找到了物價便宜、語言相通,又有成熟文創手作市場和風氣的台灣。

代工產業奠基的手工藝,如何成為未來設計產業發展利基?

在台灣,他們找到許多手藝精湛的工匠師傅,手工調整卡榫位置,精準又耐用,還可以訂製客製化的手工口金,刻上細緻品牌名稱,絕對是別處比不上的物美價廉,對於小資本的手工設計品牌來說,極具吸引力。

Misala 的零錢包項鍊系列:有兩隻腿和腿毛的零錢包,大受歐美客喜愛。
Misala’s necklaces features decorative purses — purses with legs and leg hair.

「那時候我們還來台灣『場勘』兩次,才確定要搬來台灣,只是在移民事務方面,網路上資料很少,也沒有什麼移民顧問公司,我只好自己查問,也把所聞所知整理好貼上網。」隨著港人移台的風潮不減,在 Sanford 把移民台灣的相關經驗文章整理上傳後,時至今日都有不少港人陸陸續續寫信問他移民台灣的相關問題,「只不過,」Sanford 正襟危坐地說:「大家都把來台創業想得太夢幻了,在台灣很難賺到大錢的,好處是生活消費不高,你可以勇敢作夢因為也餓不死。」

雖然台灣的步調慢得很浪漫,可以保有喜歡的生活風格,做手工設計上也可以在台灣找到許多價格低廉卻手工精緻的老工匠,還有許多充滿彈性的人間溫情。

只是,創業三年至今,兩人直言,市場國際化程度不夠,要找到夠國際化的工作夥伴也不容易,如果要拓展國際市場的話,可能前進新加坡會比較實際。

就像是 Beyonder Times 陸續採訪過的許多外籍設計師一樣,Sanford 和 Michelle 對於台灣低廉的開發成本感到驚艷,卻也了解市場不能鎖於國內,不然撐不起持續成長中的品牌,未來以台灣為產品研發中心,而向外拓展業務的策略可說是在所難免,台灣應該在文化產業的生態鏈中找到屬於自己的定位,才有機會成為全世界最友善的創業夢想驛站。

小豬系列是 Misala 最熱銷的產品系列。
「Misala Piggies」is Misala’s best-selling collection.

Michelle 從世界各地購入布料,以鮮豔的色彩搭配出各種包款設計,連內裏都令人驚艷。
Michelle collects fabrics from around the world. The inner fabric of her works often surprises you with vibrant color and pattern.

當然,兩人時至今日還是很慶幸自己有做了創業的決定,「與其當一輩子的辦公室上班族,現在每天都能認識好多不同的新朋友、掌握自己的未來,所以我們一點都不後悔。」兩人相視一笑,那是攜手打拼過的幸福笑容。

除了兩位創辦人外,Misala現已有兩名員工,其中一位繪製了這幅 Misala 成員素描。
Besides the two founders, Misala now has two employees, and one of them created the Misala family sketch.

手工藝品牌 Misala 的創辦人/ 潘煜熹 Sanford 和陳玉香 Michelle.
Founders of Misala/ Sanford Poon and Michelle Chan.

About 潘煜熹 Sanford Poon & 陳玉香 Michelle Chan

Sanford 為捷運工程師,於 2009 年被公司派駐到杜拜。Michelle 隨著丈夫自香港移居杜拜期間,意外發現她的縫紉天份,在 Sanford 的鼓勵之下在開始在 Etsy 上銷售手工包包,賣到全球 40 餘國,同時獲得英美澳等多國媒體報導。

夫妻倆於 2013 年搬到台灣正式創業、設立了工作室,並到香港、新加坡、德國等各地參展,也獲得各地報章雜誌報導,例如香港 TVB 的「香港人飄流記」等節目。Michelle 曾獲得香港「手作設計比賽 2015」冠軍,並自今年二月起在華山文創園區設有快閃店鋪。

圖文出處/ Beyonder Ttimes

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