Apple 蘋果正式版 iOS9 系統現在已經公開發行,相信很多 iPhone 用戶已經在屏幕體驗,雖然在直觀上僅有細微的改變,但它系統的字體已經改成 San Francisco 字體,取代了之前的 Helvetica Neue 字體。

Helvetica(左) 對比 San Francisco(右)

San Francisco 字體已經應用於 Apple Watch,並且成為蘋果所有產品的統一標準字體,包括 Apple Watch、iPhone、iPad、Mac OSX 和 tvOS。

Apple Watch

Apple 蘋果從第一代 iPhone 開始就一直使用 Helvetica 作為  iOS系統的字體。而 OSX 系統從1999年開始一直是以 Lucida Grande 作為系統字體,直到  2014年更新到 OSX 10.10 Yosemite 版本時才更改為 Helvetica 作為系統字體。可是蘋果為什麼捨棄世界上最知名、最受歡迎的 Helvetica 字體呢?

Helvetica 會隨著字體尺寸變小而變模糊

據說 Helvetica 不適用於小尺寸的文本。當 Mac OS X Yosemite 的字體被改為 Helvetica 時,很多設計師覺得併不適合。

知名字體設計師 Erik Spiekermann 對字體大小調節做的效果對比圖

你可以發現當字體變小,Helvetica 的可讀性降低,看起來極其模糊。甚至一些文字混為一體,難以辨認。蘋果公司稱開發 San Francisco 字體是為了讓在 Apple Watch 中的小字體文本看起來清晰。

Helvetica 小字體時變得難以閱讀

但是如今智能設備比紙質印刷更容易解決此問題,而且 iPhone 裡的文本並不是像 Apple Watch 裡那麼小。為什麼蘋果不單單改變 Apple Watch 的字體,要同時改變 iOS 和 Mac OS X 系統的字體呢?

San Francisco 字體並非單一的字體

San Francisco 字體的各種形態都能清晰的辨認。實際上,Apple Watch 和 ios/Mac 中的 San Francisco 字體並不完全一樣。

「SF」用於 iOS/Mac, 「SF Compact」用於 Apple Watch。你可以從圓形的字母中發現區別,比如「o」、「e」,SF Compact 比起 SF 有更為扁平的直線。

SF 對比 SF Compact

兩者在文本中的區別則表現在字母間隙的地方。 SF Compact 字體間有更多的空白,因此在小設備 Apple Watch 中也能清晰的觀看。

還有必須要說的是,SF 和 SF Compact 字體又被分為「Text」和「Display」兩個字集。這也是為什麼蘋果稱之為可供選擇的尺寸。 Text 字體用於更小的文本,Display 則用於較大的。

San Francisco 全部字集系列

正如以上所說, 使用不規則字體或 sans serif(非襯線)字體時,比如 Helvetica,兩個相鄰的字母混和起來,小字體時「a」、「e」、「s」這些字母則看起來類似。

Display 對比 Text

San Francisco 字體是動態的

自主動態地優化字體是 San Francisco 最棒的特徵之一。系統根據文本大小自動的轉換 Display/Text 字體,20pt 是分界點。

設計師和工程師們並不在乎使用哪種字體。比如,他們僅僅設置系統字體為 UILabel,系統就會為你選擇一種合適的字體。

San Francisco 字體讓人印象深刻的是冒號的顯示方式。通常字體會把冒號放在基線的正上方。而 San Francisco 字體中它能自動地位於垂直中心處。

垂直中心的冒號

San Francisco 將成為數字時代的字體

如你所見,San Francisco 字體為了在任何大小尺寸中和任何設備中可以簡單輕鬆地閱讀而被細心設計。

被 San Francisco 字體取代的 Helvetica 字體 1957 年在瑞士被創造。那時還沒有數字設備。

至今,Helvetica 被許多公司作為企業類型廣泛應用。毫無疑問,它將在未來作為偉大舊式字體繼續運用而 San Francisco 是一種現代字體。它能根據內容自動切換字集,所以它是一款為數字時代而生的字體。

文章出處/ 麥芽 malt
原文出處/ The Secret of the Apple’s New San Francisco Fonts
圖片出處/ Apple

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