編譯/周承緯

無論通訊軟體的選擇性和功能性如何與時俱進,「通話」對於手機來說,仍然有無可取代的位置,但你是否曾想過聽障人士要怎麼利用通話來溝通呢?跟著 Kenrya Rankin Naasel 的報導,一起來看看 RogerVoice 怎麼幫助聽障人士,讓愛不絕於「耳」吧!

「我現在已經不將我的聽力障礙視為一種『損失』,儘管如此,我仍然希望在日常生活中,能夠像其他人一樣獨力完成某些事。」—RogerVoice 執行長

對大部分人而言,手機是不可或缺的,然而對7千萬的聽障人士來說,每一次電話響起,代表的都是失之交臂的扼腕。為此,RogerVoice app 應運而生,這個即將發布的 app,在短短的一星期內,在 Kickstarter 群眾募資平台上募集了百萬元新台幣的資金。它利用了網路電話及自動語音辨識系統,幫助使用者將語音即時轉化為字幕,就算來電方沒有安裝此程式也能夠完成。

這是 Olivier Jeannel 的心血結晶,正擔任 RogerVoice 執行長的他,在兩歲時便被診斷出他的兩隻耳朵都有重度的聽力障礙,他表示:「我現在已經不將我的聽力障礙視為一種『損失』,儘管如此,我仍然希望在日常生活中,能夠像其他人一樣獨力完成某些事,接聽電話便是其中一樣。由於我無法從電話中讀懂他人的唇語,我必須請求他人協助,短信、電子郵件、視頻聊天,這些都不成問題 ,但總有些時候你需要的只是一通簡單的對話。」

奠基於他八年來任職跨國電信業者 Orange 而學來的金融及市場研究,以及畢生服務於殘疾協會所獲得的知識,Jeannel 開始了他的挑戰:「我不記得我是什麼時候想到利用語音辨識系統協助聽障人士通話這個主意的,但我記得第一次試驗是在2011年,嘗試將手機和語音辨識系統串連起來,我請我的朋友 Sidney Burks(現任 RogerVoice 的技術長)把東西組裝在一起,我走到外面,然後他用電腦打給我,並傳來字幕的訊息,我簡直樂歪了!」

RogerVoice 的取名概念來自於空軍的慣用語,當他們以無線電傳遞訊息時,接收的一方會回答「Roger.」或「Roger that.」,來表示自己收到並理解,而這概念也代表了聽障人士在通話上突破性的發展。

Jeannel 表示:「在美國及少數國家仍有許多依靠第三方擔任電話仲介的服務,利用專人仲介來協助兩方的溝通,但用戶卻將因此失去隱私,而且從設備到培訓專業人員都所費不貲。」

RogerVoice 運用了最新科技來解決這些難題,Jeannel 解釋道:「將語音辨識系統與網路電話配對是一項艱鉅的壯舉,這就像是將 Skype 和 Siri 結合,我們嘗試了許多不同的技術,試圖訂定一個最好的方式,以便讓聾人有更方便及流暢的服務。語音辨識的可塑性、高效、廉價、多語系及注重隱私的特性,將使它成為未來的趨勢。」

即便是聽力正常的人士,RogerVoice 也有服務的空間,譬如是在嘈雜的酒吧、演唱會,或是安靜的圖書館、會議室,你都可以藉由 RogerVoice 來完成通話,在聽到(看到)對話後以短信回覆,RogerVoic e甚至能夠做到保存通話內容的功能。

由於群眾募資的成功,RogerVoice 將於近期內提供下載,預計於2015年暑假推出測試版本。Jeannel 還計劃研發另一款 app,提供視頻字幕,以及將輸入的文字轉為語音的功能,專為瘖啞人士發聲。

Jeannel 表示:「我們希望能改變現狀、將不可能化為可能、讓無障礙的概念徹底發揮,讓我們來大鬧一場吧!」

 
文章出處/社企流
圖片出處/RogerVoice

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