新創公司 Renewal Workshop 向服飾商回收全新、即將被丟進垃圾場的瑕疵品,並將其修復、清潔、貼上標籤,以優惠的折扣價售出,期望能解決美國每年產生百億噸廢棄衣物的問題。

在美國,每年被丟棄的衣服、鞋襪等各種織品就高達 250 億噸。雖然有些會在二手商店被轉賣或回收,但仍有約 85% 直接進了垃圾桶。根據美國國家環境保育局(Environmental Protection Agency, EPA)的統計,2013 年約有將近 1300 萬噸的衣物被棄置在美國的垃圾掩埋場。

 

以改造代替丟棄,為瑕疵品另謀生路

一家名為 Renewal Workshop 的新創公司致力於減少這樣的浪費,他們向服飾廠商回收消費者退回的衣物與生產過程出現的瑕疵品,並加以修復。

根據《Apparel Manufacturing: Sewn Product Analysis》這本書的統計,2006 年服飾廠商丟棄高達 10% 至 12% 的服飾,只因為衣物上有一點小瑕疵(如:拉鍊壞掉)。Renewal Workshop 攔截這些原本即將進入垃圾掩埋場的成衣,修補破損的夾克內裡、破洞的長褲和帶有污漬的短袖上衣,讓其重回市場。

這項今年 6 月創立的計畫,目前已經從投資公司 VTF Capital 和封閉循環基金(Closed Loop Ventures)獲得超過 1 百萬美金的創投基金。「他們正在打造一個全新的體系,為服飾產業展開嶄新的一頁。」一家與 Renewal Workshop 合作的戶外服飾品牌 Mountain Khakis,其品牌經理兼創新發展部總監 Jen Taylor 說。

Renewal Workshop 是眾多二手衣物網站中的新秀,知名的二手衣交換網站 thredUp 讓消費者得以購買及賣出二手衣物,或者捐贈、回收不合出售標準的衣服;另一家位於舊金山灣區的二手服飾交易平台 Twice,則於 2015 年被 eBay 收購。

同場加映:H&M 啟動全球衣物回收站

Renewal Workshop 的共同創辦人 Jeff Denby,同時也是另一家美國波德市製造有機棉服飾的公司 Pact Apparel 的共同創辦人,指出他們在「量」中找到商機。Renewal Workshop 與重視永續的服飾產業夥伴合作,如 prAna、Indigenous、Toad & Co、Ibex 等,並向這些合作的服飾廠商收取會員費。

他們將服飾依據不同的問題分類,例如拉鍊修復、口袋補丁等,並分批修復。Denby 解釋:「與其把我們當作沒有效率的修復中心,我們更像是一個製造工廠。」

修復衣物的工廠位於美國奧勒岡州喀斯喀特洛克斯市(Cascade Locks),他們利用加壓二氧化碳無水清潔系統(由 Tersus Solutions 公司研發的技術)清洗衣物,並將修補好的衣服加上 Renewal Workshop 的標籤,在網路上以原價的 5 至 7 折販售。由於合作的服飾商均無償提供瑕疵品給 Renewal Workshop,產品售出後所得之利潤將有一部分回饋給原服飾商。

Denby 指出他們每年能處理成千上萬件服飾,「當我們收到產品時,它們的價值很低,但經由我們有效率的系統再生後,我們便能夠藉此獲得利潤,使生意能永續。」

目前公司裡共有 5 名員工,隨著營運規模的擴大,Denby 預期在不久的將來擴展成 30 名員工。

 

化瑕疵為獨特,品味不打折

共同創辦人,同時也曾是南加州服飾品牌 prAna 永續部門的執行長 Nicole Bassett 透露,明年他們將會於實體店面如 Nordstrom 百貨、Whole Foods 超商等舉辦快閃特賣會。在 2017 年底前,也將於合作的服飾品牌店面販售 Renewal Workshop 的修復品。他們也在規劃著「升級再造(upcycling)」的計畫,將無法被修補的服飾再製成全新的產品,如圍裙。

目前為止這個模式似乎非常可行,Mountain Khakis(與 Renewal Workshop 的服飾廠商之一)的裁縫師指出,今年 7 月送去 Renewal Workshop 工廠測試的 171 件瑕疵品,有 99% 都成功地洗淨與修復,她預期這些衣服將會吸引一群人並發展成自造者運動。「事實上,他們替產品加上了一些特色,有點像是Etsy(美國手工藝品網站),獨一無二的修復元素帶給每件商品個人化的風格。」

Renewal Workshop 的系統示意圖

裁縫師補充,正因為 Renewal Workshop 會針對每種服飾需要修補的部分提出一份報告,合作的服飾廠商只要擁有會員身分便能得到最基本的報告,以此作為根據來優化他們的製衣流程,更詳盡的報告則需額外付費。

美國康乃爾大學纖維科技與服裝設計系(Department of Fiber Science and Apparel Design)的助理教授Tasha Lewis 認為,這樣的商業結構是很有前景的,「這就像是折扣商店(off-price store)的升級,基本上就是把品質次等的商品賣給消費者。我很欣賞再賣出商品前先修復、清洗的概念。」Lewis 教授正在和服飾零售商 Eileen Fisher 合作一項名為 Green Eileen 的計畫,將品牌的二手商品修復、清洗後,再以折扣價賣出。

這樣的商業模式要能成功,供應鏈需極度的有效率以彌補薄利,且物流成本必須降到最低。美國波士頓大學營運管理系的助理教授 Deishin Lee 指出,「理論上,這是一個很棒的點子。如果真的有市場,那們他們至少能減輕一些環境問題,甚至有不錯的獲利。」

同場加映:「在達到真正的封閉循環前,別說自己是循環經濟」這間荷蘭公司霸氣宣告:我們的衣服 100% 來自回收布料!

 

瑕疵品事業面臨的挑戰

然而一個藉由修復瑕疵商品立基的事業,其實與典型供應鏈之間存在著矛盾。畢竟源頭廠商的目標是希望能一開始就生產出沒有瑕疵的服飾。

如同 Lee 所言:「其實你的供應商打從心裡不想為你供貨,事實上他們的目標是不再產出瑕疵品。」

況且,很難預估這樣的商業模式是否會在消費者端被淘汰。因為二手衣物中每個款式的尺碼有限,消費者可能很難找到合身的商品。非營利組織加州時裝協會(California Fashion Association)的會長 Ilse Metchek 指出::「這樣說好了,他們(Renewal Workshop)沒辦法得到 100 件同款、同色的服飾,畢竟生產上不會產生全面性的瑕疵。」

即使消費者一股腦兒地去買這些二手衣物,Renewal Workshop 與服飾廠商的聯合品牌關係有可能會是雙面刃。如果顧客因為這些瑕疵品而影響為對原品牌的觀感,有可能會破壞原品牌的形象;反之,比起原價品,消費者也有可能更青睞折扣品。

 

文章出處/ 社企流
圖片來源/ Renewal Workshop

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