高速公路可以連結、劃分甚至征服不同的地域,更是美國最重要的公共建設之一。

美國喬治亞州一段 16 英里(約 26 公里)的「雷 • 安德森高速公路(Ray C. Anderson Memorial Highway)」,更是以永續工業的先驅創業家 Ray Anderson 為名。

「我們竟然將 19 世紀最偉大的工業家之名用在一條製造污染的高速公路上,這令人感到不對勁。」雷 • 安德森基金會(Ray C. Anderson Foundation)的理事 Langford 於一個華府的會議中表示。

這段高速公路除了把開車族從喬治亞州送至阿拉巴馬州的邊境,以及威脅附近區域的生態之外,就沒有任何用處了,而大部分的高速公路亦如是。

(雷 • 安德森高速公路。來源:Roads&Bridges)

假如高速公路能將所吸收到的陽光化為再生能源,並告訴駕駛前方道路的危險狀況呢?除了破壞環境外,假如高速公路也能保護環境呢?
這些想像正促使這條不起眼的高速公路,發展成全美最高科技、永續的道路之一。未來這條高速公路將配有電動車充電站、太陽能板道路及路面胎壓偵測器。

根據喬治亞理工學院的研究,目前的雷 • 安德森高速公路每天排放約 250 噸的廢氣、消耗約 940 萬加侖的石油,並和其他高速公路一樣污染著水道及鄰近自然環境。

團隊將這項計畫命名為「零任務(Mission Zero)」,希望能將雷 • 安德森高速公路打造成首條「零碳排、零事故、零浪費及不影響生態」的高速公路,並以「光道(The Ray)」稱呼這段實驗性的未來高速公路。

(想像一條「零碳排、零事故、零浪費及不影響生態」的高速公路。來源:Georgia Tech College of Design)

在電動車及太陽能科技突飛猛進的當今,光道也將融入這兩個元素。「感測器、相機及各項科技正融入我們的生活的每個環節。人類可以多工,目前的道路卻不行,連我家微波爐的功能都比道路還多。」光道的執行長 Allie Kelly 表示。

喬治亞州遊客中心擁有該州第一個,也是唯一一個太陽能電動車充電站。Kelly 希望能吸引電動車車主來到喬治亞州,不只是為了降低廢氣排放,更能刺激經濟。此外,他們也與喬治亞州公路局(GDOT)合作種植 7 千平方英尺(約 200 坪)的花園,以吸引原生物種棲息。

去年 12 月,光道團隊自海外引進技術,於遊客中心停車場的地面裝設了胎壓偵測器,提醒車主適時充氣以減少行車耗油。

而最令人驚豔的是,團隊自法國交通運輸公司 Colas 引進了 540 平方英尺(約 15 坪)的太陽能道路(Wattway solar roads)。雖然這不是美國首條太陽能道路,卻是相當節省經費和人力,因為安裝上不需破壞原有道路,僅需將 7 毫米厚的光伏電池(photovoltaic cell)黏在道路的表面。

(位於喬治亞州遊客中心 50 平方公尺(約 15 坪)的太陽能道路。來源:The Ray)

目前光道上的太陽能道路所產生的電力能支持遊客中心,但 Kelly 希望隨著計畫的擴張,產電量能提高並回饋至喬治亞州的電網。

上述的介紹僅為整個計畫的冰山一角,Kelly 表示他們將於光道上測試既存及新的科技。團隊預計於今年底前於光道的右側設置太陽能電廠,過一段時間後,再設置電動車充電道、排除路面積水的生態窪地、偵測安全的感應器,與隔絕噪音的太陽能屏障等。

(示意圖:左為隔絕噪音的太陽能屏障,右為光道的右側的太陽能電廠。來源:The Ray)

「我們的願景是讓未來的交通設施更值錢、更有附加價值,並發揮更多影響力。這是相當合理的,舉例來說,將太陽能發電廠設於連結不同州際的高速公路旁,供鄰近社區使用,比將電廠設在一個蠻荒之地還有效益。」Kelly 表示。

然而,打造光道的許多科技仍在初期發展階段,如:電動車的使用仍未普及、太陽能道路的高成本及耐用度仍受到質疑等。即便如此,Kelly 仍樂觀預期整體成本將隨著技術發展而下降。 而太陽能道路是否能承受每日成千上萬台車的通行重量,仍有待考驗。

文章出處/ 社企流

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