馬尼拉郊區的巴雅塔斯(Payatas),是菲律賓最大的貧窮區之一,居民住在垃圾掩埋場附近,大多仰賴撿拾回收物販售來維持家庭生計。在地的婦女,通常是媽媽們,在此逐漸發展出一套非正式的家庭手工業——利用回收堆裡找來的破布縫製成地毯或是抹布販售,作為貼補家用的方式。

隨著時間推移,這樣的小生意開始受到一些不肖業者介入,他們掌控原料及市場,婦女得從這些中盤商手中取得碎布原料,再透過他們販賣商品,中盤商從中撈取大部分利益,造成婦女一天僅能獲得少於 20 分美元的不平等待遇。

這樣的困境,直到她們遇見一群年輕人才得以改善。

2007 年,21 歲的 Reese Fernandez-Ruiz 來到巴雅塔斯,了解到這群婦女們面臨的難題後,便與其他夥伴共同創立「Rags2Riches」 (簡稱為 R2R),致力爲在地婦女提供公平進入市場的機會,並提供技能、財務及健康管理方面的培訓,以便她們發揮最大的潛能,實踐長期的財務穩定,進一步改善生活。

R2R 的作法為,邀請菲律賓頂尖的設計師與在地婦女合作,讓時尚與在地的手工技藝結合,將破布、(廠商)賣不完的庫存衣物等廢棄的布料升級回收,手工編織為手提包等時尚單品,讓這些產品不只擁有美麗的外表,同時也兼具公平正義及環境永續的價值。

「R2R 以時尚公司為發展,令我們感到非常開心,因為手工產品通常市場較小,人們到公平貿易商店找手工產品,往往不期待這些產品擁有好的設計或是符合主流時尚。」Fernandez-Ruiz 說道,

「我們想證明這樣的想法是錯的——這些由當地婦女製作的手工商品也能時尚又美麗,更重要的是,這些產品還富含意義,與那些大量生產、背後沒有故事,甚至是在血汗工廠製造而成的商品截然不同。」

(R2R 邀請菲律賓頂尖的設計師與在地婦女合作,利用廢棄的布料升級回收,手工編織為手提包等時尚單品。來源:rags2richesinc

10 年過去,R2R 已成功培訓 1 千名婦女擔任工匠、支持上百個家庭的生活,然而 Fernandez-Ruiz 也坦承,一路走來面臨的挑戰不斷。

「像是管理庫存與現金流、籌募資金、開闢新市場與確保產能等都是日常挑戰。」Fernandez-Ruiz 回憶:「我印象最深刻的挑戰,就是如何在 R2R 成立初期時獲得當地婦女信任。我們秉著透明公開、平易近人、尊重及堅定的態度與在地婦女溝通,讓她們了解到 R2R 與她們是站在同一陣線的。」一段時間之後,R2R 逐漸與當地婦女建立信任關係。

根據《富比世》2018 年的報導,R2R 自營運以來,爲當地的婦女創造了更多的收入,使她們能夠將孩子送去上學、爲家人的三餐加菜,更能夠開始計劃更好的未來。與過往相比,R2R 工匠們的平均收入增長了大約 54%,創造相對穩定的生活,因此也爲她們帶來前所未有的安全感。

「Rags2Riches」字面上的意思便是「破布變財富」(Rags to Riches), 這個從垃圾堆中興起的事業,將廢布料循環利用,不僅為當地婦女創造財富,也為時常令人詬病過度浪費的時尚產業,帶來創新的樣貌。

(「Rags2Riches」字面上的意思是「破布變財富」(Rags to Riches)將廢布料循環利用,為當地婦女創造財富。來源:rags2richesinc

而 Fernandez-Ruiz 的願景不只如此,隨著 R2R 的成功, 她將目光放得更遠,希望能擴大對社區的影響力,於是便有了「Things That Matter」線上平台的誕生,「這是一個快樂的線上市場,我們在此積極創造影響,並激發有意義的生活方式。」

Things That Matter 不僅是一個銷售商品的線上平台,更是一個倡導者社群,宗旨是以消費創造一個更好的世界。該平台集結菲律賓數個公益導向的品牌,不僅為消費者提供一站式購買優質商品的服務,也為社會企業家們建立一個互相交流學習的網絡。

除了推出新平台,R2R 的下一個目標,是將時尚產業的供應鏈透明化,Fernandez-Ruiz 表示,「比如,我們並不知道 H&M 做一件襯衫或一件衣服需要花費多少錢,若我們能做到將供應鏈透明化,是否能改變現在的產業狀態?目前我們正在研究區塊鏈技術來達成這個目標,並積極地尋找專業夥伴與我們合作。」

回顧整個創業歷程,Fernandez-Ruiz 說:「這是一場充滿歡樂的旅程,雖然常常遇到許多無法預期的挑戰,但總是值得的。」

What It Takes To Build A Fashion Brand That Empowers Female Artisans (Forbes)
What It Takes to Be a Social Entrepreneur – An Interview With Rags2Riches (HUFFPOST)
How to fight fast fashion, by a Filipino social entrepreneur(World Economic Forum)

文章出處/ 社企流

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