每年有將近 400 萬加侖的汙水,流入位於美國紐約布魯克林的格瓦納斯運河(Gowanus Canal),環保團體與新創組織聯手設置「生態垃圾桶(Plant-Filled Dumpster)」,希望減緩流量,並提升大眾對此問題的重識。

格瓦納斯運河是全國受汙染最嚴重的水道之一,數十年以來工業廢棄物不斷傾倒於此。近年來,在政府超級基金(Superfund)的投資下,開始淨化此運河。然而每當暴雨來襲,運河總是被大量來自市區的汙水汙染得更為嚴重。

因此今年暑假,社區出現了一個個種滿植栽的生態垃圾桶,一方面能攔截流入下水道的雨水,另一方面也有助於提升問題意識,體現整個城市需要更全面的解決方案。

街道上的生態垃圾桶

用「 2000 加侖計畫」改變社區風景

如同許多老城市,紐約的汙水處理系統同時接收雨水與污水。當大雨來襲時,未經處理的汙水就會開始氾濫,如同格瓦納斯運河所見。

「為了阻止汙水氾濫,我們必須在雨水進入汙水處理系統前將其吸收。」格瓦納斯運河保護協會的執行長 Andrea Parker 指出,他們與開發商 Alloy 合作「2000 加侖計畫(2,000 Gallon Project)」,於今年的 7 月 4 號,為社區進駐這些生態垃圾桶。

目前一共有 6 個生態垃圾桶,1 個約 11 英尺長,6 英尺高,可以乘載 2000 加侖的水,底部設有排水管,能在暴雨時暫時蓄水,在關鍵時刻派上用場。

「下雨的時候,汙水系統會不堪負荷,其能延緩雨水從降下到實際流入汙水系統的時間。」Parker 解釋。

暫時的生態垃圾桶,點亮長遠的污水防治

市區裡正在進行一項開挖上千個生態窪地(bioswale)的計劃,在低漥處種滿植栽可以達到延緩氾濫、過濾雨水的效果。此計畫亦將打造 2 個大型汙水槽,共計 1 千 2 百萬加侖的容量。

另外在運河旁,亦規劃了海綿公園(sponge park),協助蓄洪與過濾雨水。然而每年約有 37.7 億加侖,未經處理的汙水流入運河,單靠生態窪地、汙水槽、海綿公園,無法完全解決問題。即便如此,容量大約和一個生態窪地相等的生態垃圾桶仍功不可沒,其象徵社區也能加入氾濫防治的行列。

「這是一個讓人了解水有多少的好機會。」Parker 指出,這些生態垃圾桶的部分用意,是讓人們了解他們不曾看見的地底水質結構。

志工正在照料生態垃圾桶。

民眾只要掃描垃圾桶上的行動條碼,便能來一趟散步旅行,了解周遭環境的生態問題。負責照料垃圾桶的志工,於 10 月將常見的行道樹樹苗如:美國皂莢、白櫟木、椴樹等,種入垃圾桶中。

這些垃圾桶暫時被放在閒置的停車格,種在裡面的樹與植物將於今年秋天至明年春天,被移植到周圍的街坊,作為重要的生態環境,提供怡人的樹蔭、吸收更多雨水。

藉由這個行動,Alloy 公司和格瓦納斯運河保護協會希望能鼓勵社區民眾付諸行動,購置集雨桶或建造花園,一起解決遇雨則汙水氾濫的問題。

 

文章出處/ 社企流
圖片來源/ Plant-Filled Dumpster

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