一如耳熟能詳的楓糖漿國度、擁有純粹抹茶特色的城都、原產地咖啡豆的手沖單品等,產品與國家彼此間印象十足的連結,但卻很少有人將巧克力與可可豆的產地加以聯繫起來。

來自比利時的 Pierre Marcolini 先生以其對可可豆追根溯源的探究精神與激情浪漫的藝術素養,為巧克力帶來了一場「文藝復興」,賦予每一顆以其姓名命名的巧克力「高級定制」(haute)之全新境界。這就一起和他走進真正的巧克力世界吧!

Bean to Bar 來自可可豆的迷人香氣

怎樣判斷一顆巧克力是否完美?答案或許與任何一道好的料理都相通:取決於用來製作它的原材料是否最優質。而巧克力的基本原料便是可可豆

從 15 世紀可可樹在南美被發現(是的,可可豆比我們想像中個頭要大,並且長在樹上),到 19 世紀初被製成固體巧克力,經歷了很長的發展歷程。

那時的比利時擁有全歐洲最多數量的巧克力工坊,他們從原產地進口可可豆,自己烘焙,然後製作巧克力。然而二戰之後,多數的巧克力工坊已不再從可可豆原產地直接進貨了,而是自中間商買來已經烘焙好的豆子或是巧克力半成品進行再加工。在這個平均每人一年要吃掉 8.4 公斤巧克力的國度,數之不盡的巧克力品牌竟都來自有限的幾家可可豆供應商。

從小對甜點及巧克力就極有製作天賦,並先後獲得「歐洲甜點冠軍」和「世界甜點冠軍」頭銜的 Pierre Marcolini 先生率先意識到了這一點並決心打破這個壁壘。

在他看來,可可豆才是巧克力的靈魂所在,若要做出最完美口感的巧克力,就一定要從最源頭去挑選和瞭解可可豆。

1995 年,他於比利時首都布魯塞爾創立了以個人名字命名的高級巧克力專賣店。於是便展開了一場關於巧克力的「文藝復興」,Pierre Marcolini 先生希望能重新定義大家心目中「厚重」、「甜膩」的巧克力形象,使可可豆優雅又迷人的香氣得以回歸。

「你永遠不知道世界上最好的可可豆在哪兒,或許就在下一次,或許就在那裡⋯⋯這樣的探索令人欣喜若狂。」就像頂級廚師一定對食材挑剔又痴迷一樣,Pierre Marcolini 先生對巧克力的熱情使他的探尋足跡遍布南美、北美、非洲和亞洲。

每年,他都會跨越巴西、厄瓜多爾、古巴、加納、馬達加斯加、越南,探訪世界上著名的莊園,親自挑選可可豆,並從莊園主手中直接訂貨。

長年近距離的接觸後,使 Pierre Marcolini 先生對不同原產地可可豆的品性瞭如指掌。他尊重每一顆可可豆獨特的風味個性,對生產它們的莊園心懷感激,並以每噸高於市場價雙倍的價格直接交付到莊園主手中。

「也許我的利益不如其他人多,但這樣可以使得整個產業更健康可續的良性發展,保證我的巧克力有最優質的可可豆來源。」

Renaissance of Chocolate 巧克力的「文藝復興」

在得到最優質的可可豆之後,Pierre Marcolini 先生堅持自己烘焙。這在巧克力製作日益工業化的今天,實屬難得。他像對待初生嬰兒般飽含溫情地對待手中的可可豆,去除它們的殘餘濕氣並提升其香氣與口感,以確保人們在打開包裝的瞬間,可可豆的迷人香味便直抵嗅覺。

人們驚奇地發現,以往大而厚重、口感堅實的巧克力變得極致精微,輕薄如羽。在柔和的光照下透出細如凝脂的光澤,猶如一件高級的微雕藝術品。而於這優雅方寸間噴湧而出的豐富滋味,瞬間充盈味蕾,不太甜膩的味道,使得每一顆來自世界名莊、個性分明的可可豆味道彰顯無疑。

不僅如此,PIERRE MARCOLINI 巧克力用到的所有配料也都精選自世界範圍內最好的原料,像是摩納哥的胡椒、伊朗的開心果、大溪地的香草、西西里的玫瑰花瓣、佛手柑與檸檬、斯里蘭卡的肉桂等等。

正如 Pierre Marcolini 先生將各種水果揉進可可時所說的,希望每一位品嚐過 PIERRE MARCOLINI 巧克力的人都宛若經歷一場靈魂的旅行,感受到就像遇見我們少年時在夢中遇到的迷人女孩兒那樣情竇初開的驚喜與愉悅,暫且告別當下現實的所有紛擾。

文章出處/ Voicer
圖片版權/ PIERRE MARCOLINI

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