慵懶地窩在沙發裡,再來上一杯熱茶,是生活中不可多得的美好時光。不過對於重視環保的人士來說,享受熱茶的同時卻常伴隨著罪惡感,因為數量龐大的茶包被丟棄後,將成為塑膠垃圾的一份子,對環境造成傷害。

為此,英國最大的茶葉品牌 PG Tips 開發出一款可 100% 生物分解的三角形茶包(Pyramid teabag),已於今年 3 月上市。

「在英國,茶是消費量最大的飲料,每年有高達 90 億個 PG Tips 的茶包被售出,」身為聯合利華飲料事業部經理、負責管轄 PG Tips 品牌的 Noel Clarke 表示,「變更材質後,茶包仍會維持一樣的風味,不過對環境的傷害將會被降到最低。」

PG Tips 的新茶包將由植物成分的材質製成,100% 可再生、可生物分解,而這間茶葉大廠更宣稱將在今年底之前,將旗下所有茶包換成 100% 可生物分解的材質。

普遍來說,大部分茶包目前皆無法 100% 生物分解。為了維持形狀,並防止茶葉在水中散開,多數茶包會添加聚丙烯(一種密合膠)之類的塑膠成分。

2010 年由 「Which? Gardening」 出版的報告曾探討英國茶包的可生物分解程度,結果發現主要茶葉製造商們生產的茶包,大多只能被分解 70% 至 80%。不過即使茶包放進堆肥後,很可能留下殘餘垃圾,與英國政府合作的回收組織 Wrap 依然建議民眾將茶包放進堆肥中。

「我們仍然認為茶包很適合做為堆肥,」Wrap 的家庭堆肥專家 Lynne Gunn 表示,「若你想使用堆肥時,還看得見殘餘的茶包,你可以將垃圾篩出,或是從土壤的表面撿起垃圾。你也可以把茶包撕開,加速分解過程。」

當像 PG Tips 這般主流的茶葉品牌,努力推行無塑行動時,有望能掀起一波產業革命。英國其他幾家主流茶葉製造商已陸續將無塑考量納入未來計畫中。

茶葉品牌 Yorkshire Tea 已於去年 12 月向 BBC 表示,將持續不斷地研發植物成分且可生物分解的茶包。

茶葉品牌 Co-op 同樣也在最近宣布,可 100% 生物分解的茶包已進入研發最後階段,預計將以紙做成茶包,並用於自有品牌 Fairtrade 99 tea 中。

茶葉品牌 Twinings 則聲明自家的三角形茶包不含有塑膠,但是其他以熱壓密封的茶包的確還有少量的聚丙烯纖維。

在英國,人們每天平均喝掉 1 億 6500 萬杯茶,根據貿易組織 UK Tea and Infusions Association 統計,當中有 96% 是茶包產品。眾家企業的無塑政策,可望大幅減少因飲用茶而製造出的塑膠垃圾,讓愛護地球的人也能放心喝杯熱茶。

參考資料
PG Tips Is Going Plastic Free With Biodegradable Tea Bags

文章出處/ 社企流

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