最早的計時工具,根據記載稱為日晷,藉著陽光照射所投射的陰影變化,就能看出約略的時刻,部份學者甚至猜測,英國北部的巨石遺跡(StoneHenge)就是種古代的日冕,日冕甚至兼具有星象盤的功能,因此能適應四季的晝夜長短變化,但日冕有個致命的缺點,在夜間時無法使用,好在古代人的夜間活動不是很多,而且這類器物可能是祭祀祝禱的道具。

我們現今所見的時鐘原型出現在古希臘時期,希臘人利用水力驅動齒輪製作出水鐘,但當時的時鐘用途並非計時,而是占星學的工具,而且體積極為巨大。

第一個機械鐘在13世紀出現,不再依靠水力,而是藉著重物擺盪與發條的方式進行半自動化的計時,讓時鐘的體積縮小許多,但仍要一米多的高度,是名副其實的大笨鐘,而且這類利用上緊發條驅動的時鐘,經常因磨損或缺乏修繕而罷工。


1840年,蘇格蘭的鐘錶匠亞歷山大貝恩(Alexander Bain)發明了第一支靠電力驅動的時鐘,宣告了鐘錶進入電子時代,而計數方法進步到以石英甚至原子震盪,而這些技術的產生其實源自手工業與工業興起,人們需要更準確的時間以應付工作、休息等經濟活動,時鐘也開始成為一般人家庭必備的產品,因此,學者Lewis_Mumford曾在其著作鐘錶作為工業革命的先驅(The clock as herald of the Industrial Revolution)中提到:時鐘是生產分與秒的機械,打破了一般人認為蒸汽機帶動工業革命的看法。

進入20世紀後,時鐘在家庭扮演的角色由單純的計時工具漸漸轉變為家具的一環,佈置居家環境成為展現個人風格的重要方式,如丹麥設計大師 漢寧庫柏﹙Henning Koppel﹚就是室內設計師們追捧的夢幻逸品,不使用傳統的阿拉伯數字刻度,用俐落的黑白原色與不鏽鋼材質呈現現代主義的簡潔美感,一位擁有此時鐘的朋友就表達他熱愛此指針的設計,有一種和諧、寧靜的美。


或法國設計巨匠菲利普 斯塔克(Philippe Starck )1987年的作品,將時鐘的刻度記全部移除,只留下兩個如同鳥類的蹼作為指針,這個作品被紐約當代藝術博物館列為典藏,這個時鐘展現一種樸實、自然的美感。


但若講到近代最偉大的時鐘設計大師,美國設計師喬治尼爾森 (George Nelson)絕對實至名歸,他一生設計了150款時鐘,1940年代末他開始為著名的傢品傢俬公司Herman Miller設計一系列充滿生活情趣的時鐘,他的作品突破了時鐘的慣常報時造型及模式。

他利用不同大小的幾何方圓直線設計,加入生活裡的一事一物,如太陽、星星、花朵、眼睛、動物、蝴蝶、風箏等靈感, 做出既令人驚喜,也叫人發出會心微笑的設計。在戰後人人渴望漂亮實用兼備的現代設計時,這一系列時鐘,正好象徵新生活年代的開始(引自 生活預言Life with Clock)。




進入90年代後,隨著個人電腦與微電子產品的普及,時鐘開始與不同的科技交織,如LED燈泡、網路、各式感測器等,誕生了許多更個人化、多功能的時鐘,如香港的設計公司Anka推出一款結合CD架、時鐘與燈光照明的產品,將原先呆板的支架放上LED燈來顯示時間,在某種意義上它已經完全看不出過去時鐘的造型痕跡了!


這類的設計讓時鐘更嵌合現代人的生活脈絡,將報時功能置放於你生活中可能更常存取的實體或虛擬器物,例如許多常待在電腦前的人,會在電腦桌面放上虛擬的小時鐘,又如我個人很喜歡一款Glo Pillow的產品,它將LED光纖放入枕頭中,剛睡醒的你不需要摸黑找時鐘在哪,但這款設計最有魅力之處在於它契合你的生理時鐘,傳統的鬧鐘其實很不人性,總是在你熟睡時大作聲響,被驚醒嚇醒的感覺很糟糕,因此從小到大筆者不知摔壞多少個鬧鐘,但Glo Pillow在你設定的時間前40分鐘,就會開始由弱漸強地發出光芒,彷彿早晨溫暖的曙光輕灑在你身上,Glo Pillow是起床氣一族必買的好物。


此外,過去的手提音響能定時播放你喜歡的歌也是為了讓起床不那麼痛苦,隨著現在mp3的流行,過去的音響大廠sony也推出可放出iPod音樂作鬧鈴的音響。


當代人似乎越來越不需要純粹報時功能的時鐘了,這趨勢可由許多將時鐘結合玩具的產品看出端倪,例如由日本玩具大廠萬代Bandai推出的手槍鬧鐘Gun O’Clock,當你被鬧鐘吵到發怒時,先別急著摔鬧鐘,拿起附贈的小手槍將它擊斃吧!好笑的音效讓人立即心情舒爽。
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又或是結合機器人的鬧鐘Tantrum,很有趣的是這個機器人是個愛吵鬧的小孩,如果今天鬧鐘響之後,你把它關掉,繼續埋頭睡覺,當它發現你的打呼聲時,就會開始亂敲東西、發出尖銳的聲音叫你,當然假使你乖乖起床,它會跳一段舞,或開合上蓋對你表示微笑。


當然,時鐘甚至可以跟上近來最夯的環保議題,Bedol今年發表了一款用水發電的時鐘,每加一次水可供應8~12周的電,當缺水時也會出現警示。


當紅的雲端運算也可和時鐘結合,讀者若有興趣不妨可看我們先前於資策會工作坊報告的案例Sleep Coach

設計師Mac Funamizu想像的未來手錶Dew,運用了全息立體投影技術,讓手錶除了計時外,又是隻手機,更能充當小型電腦。


日本鐘錶大廠Seiko則是運用eInk電子墨水技術,將手錶打造的有如手鐲般高雅,並可隨你喜好挑選不同的紋理。


人們從古至今都有瞭解時間的需求,無論那是生理的時間、心理的時間,或者是社會的、文化的時間,即便是科幻文本常出現可穿越時空的時間機器(time machine)其實也反映著掌控時間的嚮往,其實,最粗淺的時間機器已經誕生了,例如當紅的AR(擴增實境),當你位於某地時,只要拿出手機倒轉或快轉時間,就可以透過手機螢幕看到過去或未來的在地資訊,我們無法斷言未來的鐘錶設計會往何處走,但我深信時間絕對是項永不褪色的設計主題。


參考資料:

http://gadgether.com/cool-alarm-clocks/

http://www.huffingtonpost.com/2010/09/13/watch-design-cool-watches_n_712449.html

http://poppy-sun.blogspot.com/2010/12/insightview.html

文章出處:思創生活

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由最慧眼獨具的創意先行者政大孫式文教授帶領著青春洋溢的研究生作者群,甚麼都讀,甚麼都寫,寫到骨子裡,寫到無怨無悔,用最犀利的思考把創新案例分析得絲絲入扣,從生活脈絡、使用者角度、未來應用等觀點將創新案例用最容易吸收的角度呈現,立志要讓你把創新點子吃進去,然後排出來!Oh!不! 是讓你吃點子補大腦,補完後你也可以生出更多的棒點子! 思創網站:http://lifenidea.nccu.edu.tw/

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