市面上以省水為號召的低流量蓮蓬頭,有可能會出現以下問題:有些人認為使用它洗澡是較不愉快的體驗,並且很容易「作弊」。如果沐浴中的人想要更高的水壓,他們只需拿掉流量限制器,就能讓水流湧出。

因此有間新創公司 Nebia,決定從根本改變蓮蓬頭的運作方式,使顧客既可省水,又毋須委屈淋浴品質。

Nebia 的創辦人 Carlos Gomez Andonaegui 原本於墨西哥市開設了一家水療中心,而他最常感到困擾的,就是高昂的水費。海拔超過 2 千公尺的墨西哥市,有 2 千多萬人口,這裡缺少主要的天然水源,需要從山下約 1 千公尺處汲取水源給市民,因此水費時常大幅波動。對 Gomez Andonaegui 來說,這是營運上最大的壓力來源,他一直夢想著能改變。

於是從 2010 年開始,Gomez Andonaegui 和他的爸爸花了 2 年開發出省水蓮蓬頭 Nebia 的原型;後來,父子兩人與 Philip Winter 合作,Philip 曾於另一間開發省水產品的公司 Toilets for People 工作,該公司致力於為開發中國家設計省水馬桶。

2014 年,Nebia 的創辦人們將工作據點搬遷至舊金山,並納入了曾於蘋果公司的供應鏈部門工作的第三位創辦人 Gabriel Parisi-Amon。

Nebia 歷經多年的開發與招募人才,終於在 2015 年在募資平台 Kickstarter 上首度亮相。

「如果我們想要對全世界造成實質影響,必須創造人們會喜愛的體驗,」Philip Winter 表示,「這不能只是個省水的蓮蓬頭,它必須是更好的事物。」

使用 Nebia 蓮蓬頭時,與其說像是踏進水流中,不如説像踏進一朵雲。「你瞬間浸入超高密度的水霧中,讓你的身體一次就濕透。」Winter 表示,「你只需要 30 秒就能徹底體會它的舒適。」

水霧的範圍可達約 60 至 90 公分,普通蓮蓬頭則僅有十幾公分寬。「我們透過加大蓮蓬頭的表面面積,大幅增加水的使用效率。」Winter 表示,「我們將水變成霧,創造上百萬個小水滴,使水霧可接觸到的面積比一般水流多上 10 倍。」

(Nebia 蓮蓬頭將水變成霧,創造上百萬個小水滴。來源:Nebia

這樣的設計使 Nebia 可以降低 70% 的用水量,若使用一般蓮蓬頭,平均每次洗澡需花上 20 加侖(約 75 公升)的水,使用 Nebia 則僅需要 6 加侖(約 23 公升)。

藉由改變對省水蓮蓬頭的體驗,這間公司希望讓更多人願意節省水源。「我們選擇改造蓮蓬頭的一部分原因,就是因為人們最不願意對此做改變。」Winter 表示。

Nebia 不僅在 Kickstarter 上爆紅,成功募得 300 萬美金(約 9 千萬台幣),也獲得多位著名投資人的青睞,包括蘋果公司的執行長 Tim Cook 和 Google 董事長 Eric Schmidt 的投資。

Nebia 蓮蓬頭的零售價為 399 美金(約 1 萬 2 千元台幣),以同樣類別的商品來說十分昂貴,這間公司希望逐步降低價格,使全世界的人都可購買;除此之外,使用者也能因為水費減少而省下一筆花費。Nebia 的願景是讓省水不再是一門苦差事,而是人們願意接受並能享受在其中的體驗。

參考資料

This Startup Is Reimagining Shower Design, So People Actually Want To Save Water(Fast Company)
Nebia, a Shower Head Start-Up, Receives Funding From Timothy Cook of Apple(紐約時報)
Y Combinator, Tim Cook Back Nebia, A Shower That Uses 70% Less Water(Tech Crunch)

文章出處/ 社企流

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