它看起來、摸上去彷彿皮革,並有著牛皮般規格寸,這款「菇類皮革」來自舊金山新創 Mycoworks 而非工廠化農場(factory farm)。這款產品預計再過幾年,你或許就能穿上它!

Mycoworks 使用菇類的菌絲體(mycelium),其基底的根狀纖維能將植物性廢料轉換成新材質。「他們(菌絲體)分解植物中的纖維素(cellulose),重組裡頭的糖及蛋白質。」 Mycoworks 的首席科技長 Philip Ross 表示。

每批植物性廢料都可長出許多真菌,以加工製成皮革。隨著生長及加工環境的不同,有可能生產出別於一般牛皮製的外貌,如鱷魚皮般的皮革,甚至是動物性皮革無法做出的質感。此外,剩餘的廢棄物也能作為商品賣給農夫,讓他們撒入泥土中幫助作物生長。

產品原料圖

一張尺寸如全牛皮般大小的的樣品僅花幾個禮拜生成,並且沒有任何動物為此犧牲。相較之下從牲畜身上取得的皮革得花上 3 年的時間,且必須耗費大量的資源。生產一雙動物皮靴會造成 33 磅的二氧化碳污染;而菇類皮革的生產過程屬於碳中和(carbon neutral)反應(註一),幾乎不會額外產生二氧化碳

註一 :碳中和是指總釋放碳量為零,亦即排放多少碳就作多少抵銷措施來達到平衡。一般而言有推動再生能源及碳排放交易2種形式。

「一般來說,我們用來培養菇類所用的基質,都可以丟棄或放任腐壞的。」Ross 說。用來培養菇類的植物性原料如玉米芯(corn cobs),其生長時吸收二氧化碳,然而一旦廢棄,它會將所吸收的二氧化碳全釋放回大氣層中。如果能將它再製成新材質,二氧化碳就得以封存於鞋子之中。

「蕈類的生產過程中,我們可以精準地操控其組織密度。相比於生產動物皮革,以此種方式製成的菇類皮革,不會有尺寸變形的問題。」Ross 說。此外,該材質天生具有抗菌性,它甚至能作為腳上的「益生菌」,讓你無須在鞋上噴灑對抗異味的化學藥劑,有了此種材質它自然能夠幫你培養皮膚上的好菌!

菇類皮革。

雖然這款新原型引起動保、環保人士極大的興趣,但 Ross 認為它之所以能夠成功,原因在於它在價格上足以與一般皮革競爭。他們公司預計在明年於舊金山灣區設立製造工廠,一開始,新材質的價格將與高端皮革相同;不過 4 年後,隨著開始大量生產,價格將會降到每平方英呎 5 美元(約台幣 160 元),足以與世上任何的皮革廠競爭。

 

文章出處/ 社企流
圖片來源/ Myco Works

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