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引言

大家一定都知道台灣的電影之光  李安導演,憑藉著過人毅力,深厚的藝術涵養,作品屢屢在國際影壇上大放異彩,新作”少年Pi的奇幻漂流”更再次拿下奧斯卡最佳導演獎。但是,大家或許不知道”少年Pi”的視覺團隊裡,其實還有一位來自台灣的幕後之光 -資深動畫師  藍凱華(Kai-Hua Lan)

藍前輩在影片中擔任老虎Richard Parker的動畫指導,光研究真實老虎的動態前後就花了近一年時間,還要帶領跨國團隊完成導演的高品質要求,求真實又求表演,辛苦異常,但也因此成果傲人,使得最終呈現在觀眾眼前的Richard Parker栩栩如生,毫無破綻,真假難辨,成功地讓Richard Parker的演出深植人心。

我是  Kai-Hua Lan

跟大部分的台灣6,7年級生一樣,我的動畫養分來自於日本動漫畫的影響。 而後接觸到歐美藝術,實驗動畫開啟了我的藝術眼界。 台灣宏廣公司的康進和導演是我第一位動畫老師,讓我知道動畫不是要畫得好看,而是表演,動態,跟更抽象的韻律與美感。 2003年我在美國東岸動畫學校留學,主要專攻2D傳統動畫。 06年底畢業後才跟著Pixar的老師學習3D動畫,很幸運的,2007年Rhythm & Hues 僱用我成為黃金羅盤的製作成員,從此開始了視覺特效的領域。

 

分析老虎

我在Life of Pi 擔任Richard Parker的animation lead。在主要製作還沒展開前,我便要利用大量的實拍老虎高解析影片來分析老虎的動作,行為模式,生物本能一直到細微的皮膚變化與重量感。我們利用轉描(rotoscope)的方式,熟悉老虎的動態與物理特性。大至老虎的整體重量感,小到腳趾跟爪子如何接觸地面與重量分佈的反應,都是早期研究發展(Research & Development)的範圍。每一段影片轉描測試我們都會專注於一個獨特的R&D部分。比如老虎打哈欠這段測試,主要著重在研究頸部肌肉與皮膚的收縮滑動(skin slide)。

我在製作轉描動畫期間,就會與骨架部門(Rigging)與模型部門(Modeling)溝通,由他們製作我所需要的blend shape與骨架改良方式。我再將修改完的老虎重新套入動畫測試,與真實影片比對,然後繼續改良…..  如此反覆修改,比對的工作從2011年五月一直持續到2012三月初。

打破舊有動畫習慣

動畫製作群的最大挑戰是,如何忠於角色(stay true to the character),而不致於將老虎擬人化。大部分的動畫師都非常熟習人類或是卡通角色的表演模式,這種傾向難免會套入到自然界生物中。就如同電影中Pi認為動物有靈魂,但其實是人類自己的情感投射。我與動畫導演除了開設簡短的生物動畫教學講座,並且從製作開始到結束,不斷與動畫師溝通 確定我們保持老虎的真實習性與正確的體態姿勢。

身為動畫lead,我除了製作大部分的重要Richard Parker鏡頭外,還要教導其他動畫師如何使用老虎的Rig 幫助他們分析動態等等工作。 除了洛杉磯外,還有印度孟買與海得巴兩個城市三個動畫team,很多教學與溝通都是透過email與公司內部wiki網頁,因此製做詳盡的文字兼圖片解說也是一項我份內的繁重工作。

在動作的質感上,我們避免了傳統電腦動畫平滑與動態過於弧線化(motion too archy)的通病,完全致力於寫實與自然。缺乏預備動作(anticipation),不甚乾淨的動態軌跡,甚至是一般來說被視為動畫錯誤的Pop 都可能發生在真實的老虎身上。大自然中的動態很多是你無法想像與預測的,動畫師必需暫時忘記迪士尼12條動畫守則,重新學習大自然給我們的珍貴教材。

長達數個月至一年之久的堅持

藝術家都喜歡新鮮有創意的東西。但是製作life of pi的大部分時候,我們卻是要求動畫家重覆修改再修改,有時甚至嘗試十次以上的表演版本,確定我們得到最好的方案才罷休。在這種極端條件下,鼓舞動畫隊友們的熱情與士氣變得更為重要。這部電影的重要性不言可喻,我想很多人都感受到了李安對藝術的堅持,因此即便盯著同一個鏡頭半年一年之久,也是咬牙挺了過來。

技術層面來說,肌肉模擬跟皮膚滑動(skin slide)仍是生物製作上最困難的部分。 老虎就像一個大號沙袋套在骨骼與肌肉上,兼具鬆馳與剛硬的美感。 這個特性對我們的技術動畫(technical animation)部門是一大挑戰。

一生一次的經驗

與李安一起工作的機會絕對是一生難得,我們的製作群均以最高規格來看待Life of Pi。

李安在review我們的動畫時並不太多話,很多時候他的剪接師Tim Squyres先幫他暖場幾個意見後,他才說出自己的想法。一般我們合作過的導演通常主觀很強,表達意見直接,但李安會用很抽象的描述,希望我們能感受到他要的意境,對於我們的提議也可以相當公開的討論。在老虎的表演上,李安採納非常多動物馴獸師Thierry le Portier與動畫導演Erik de Boar的意見,以確定我們忠於造物主的作品。

 

動畫製作剛開始時,大家都在摸索彼此的藝術喜好。我的幾個鏡頭剛好成為定義Richard Parker的主軸心,Rhythm & Hues也希望藉這些動畫贏得李安的信心。也許同樣是來自台灣,李安那內斂安定,有時幽默輕鬆的語言,有著我所知道的另一層執著。我用心而毫無表留地讓Richard Parker達到李安所要求的境地。有了這樣的雙方信任,電影團隊也隨著製作過程更加緊密結合,而李安導演的毅力最終成就了這部影片。

沒有後悔只有驕傲

1月7日公布的視覺特效協會獎(編:VES Award)入圍名單,我很幸運的以Richard Parker首次入圍傑出實景電影動畫角色,沒有後悔只有驕傲。

編:最後藍凱華(Kai-Hua Lan)前輩也順利拿下了VES Award的傑出實景電影動畫角色獎,恭喜他!

影片

-Kai-Hua Lan’s Richard Parker Animation & Development Reel

 

 

 

影片 -Life of Pi 幕後花絮 -老虎篇

文章出處:Animapp

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