有種英文字體樣式被公認是最美的,而且已經緊密的與時尚連結在一起。這種字體樣式就是 Modern style,一般翻譯為「現代樣式」。我們可以從下面這些圖看出這款字體有多麼的,時尚:

目前世上價值連城的精品品牌,有很多都使用這樣的字體,但這種字體卻是經過了數百年的發展產生的。

拉丁文字是這樣:古騰堡發明鉛活字印刷後,西方開始有字體相關的行業。一開始,工匠模仿文藝復興的詩人、文學家手稿,創造有書寫溫度的字體,我們把它稱為「人文主義」(humanist) 字體。經過很長一段時間的發展,它漸漸由純粹模仿手寫,發展到用圓規、網格畫出一個字。

justfont 以前介紹過「過度時期」字體(transitional typeface),過渡時期的意思就是由手繪的感性過渡到工具製圖的理性。例如下面這張圖可以說明什麼是尺規作圖的字體:

圖片來自這個網站

過渡時期字體,理性與感性兼具,不會太復古,也不會太現代。Baskerville 是這段時期的代表(你電腦裡面應該有這套字!)。這時候開始,字體線條的粗細對比就越來越明顯。

我們曾經說過富蘭克林與某位英國人討論的話題:「Baskerville 會不會太尖了,尖到可能會閃瞎全國人民的雙眼?」

如上圖:一般我們使用的無襯線字體(如 Arial)線條都一樣粗,沒有明顯的粗細分別,而下面三種字體就很明顯,尤其是 Didot,也就是 Vogue 雜誌的logo 字體。

如果他們覺得 Baskerville 很尖,那是因為他們沒有看過 Didiot 或者 Bodoni 這類現代樣式字體。這些現代樣式字體把字體線條的粗細對比帶到一個極端。

綜觀從文藝復興時期到十九世紀此時的字體樣式,我們可以歸納出襯線越來越尖、與字身交角越來越垂直的特點。而且,正如下面這張圖所顯示的,x-height 越來越高,也就是說整體視覺上,字體越來越顯眼了。什麼是 x-height 呢?可以參考下面這張圖片:

x-height 是什麼神秘的東西?它是理解拉丁字母的鑰匙。)

Didot與Bodoni是兩款現代樣式的代表字體,直接從設計他們的設計師取名:Firmin Didot 與 Giambattista Bodoni。尤其後者更受到Baskerville很深的影響。

現代樣式的特色

  • 粗細線條突兀而極端的反差

  • 如同「頭髮」般細的襯線

  • 垂直的中重心線

  • 水平方向的壓縮

使用Modern字體的重點

Modern字體的特色就是水平方向比較緊湊,重心線又是垂直的,每個字母站得直挺挺的,像是胡桃鉗士兵那樣。這種字體非常優雅,而且就像所有優雅的事物一樣,看上去從容不迫、冷靜而內斂。

但一般而言,這種字體不太適合內文段落的排版,因為這些字母的垂直造型,根本上與閱讀的方向是相反的,造成一定的衝突。這種字體在閱讀上沒有「導引」我們的視覺穿越字裡行間。Robert Bringhurst 就評論道:

浪漫主義的字體(指modern typeface而言)可以是極度美麗的,但它們就缺少了人文式字體的流動感與穩定的韻律。也就是這種韻律感才能召喚讀者進到文字中,沒有障礙的閱讀。然而浪漫主義的字體則是邀請讀者從內容中跳出來,把注意力放在字體本身上面。

 

比較一下:上面兩塊字體,哪一個字體比較好讀呢?

為什麼我們會覺得一段文字好讀啊?

總而言之,Modern Typeface 比較具有表現性,而不是所謂的中性字體。因為垂直、水平壓縮的視覺表徵,它需要更多的空間(如留白、字行間的距離)視覺上才會更舒適,所以在使用時不妨多留一些行距,還有更多的上下區塊空間。

而如果這種字體要搭配,也要留意現代字體比較具表現性,比較適合跟中庸一點的字體搭配,否則會變得跟馬戲團海報一樣失控又花俏。

如果要使用在英文報告上,我們也會建議這一類字體盡量不要使用在內文。現代樣式用在短行文字或標題比較理想,至於內文,還是要使用比較容易閱讀的舊風格字體,如 Caslon, Garamond,或者具有過渡時期字體特色的字體,如 Georgia 或 Times New Roman。

本文由 justfont blog 「最時尚的英文字體:現代樣式」為麥點子補充改寫

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