作為一個剛創業的人,我想說對失敗的恐懼會讓我半夜醒來。這個恐懼的程度,介於對死亡的恐懼和自己不雅視頻被洩露之間。想要不斷創業,似乎是人的堅韌本性不可思議的行為。Miyoko Schinner 在這偉大的領域裡證明了自己的價值。

我是無所畏懼的,從不去想那些我不能做的理由。

我們現在所認識到的 Miyoko Schinner 是 Miyoko’s Kitchen 手工堅果起司製作的創始人。她的生活開始於東京郊外的農村。在那裡,四處都是稻田。每天早上,她都要趕在去收集污物當肥料的農民回來之前去上廁所。村里有一輛車,但不是她家的。當時的生活很是樸實簡單。

在她 7 歲的時候,全家搬去了美國,但她總覺得自己缺少了些什麼。從馬里蘭州的聖約翰學院畢業後,她回到了日本,想去尋找自己丟失的那個部分。但她童年時離開的小鄉村已經被不斷擴張範圍的東京所吞沒了。

她和家人生活在一起,為了盡快自力更生,她在教英語的同時兼職當爵士樂歌手。在80年代的時候,法式烹飪在日本盛行起來,Miyoko 作為一個從小就遵循素食主義的人一下子就陷入滿是豐富的烘焙、香濃的奶油和雞蛋的法式誘惑裡。

當美國人還在吃著 Kraft(卡夫)的芝士片和 Hostess 的杯子蛋糕時,日本已經開始流行豐富的法式點心。「我對法式點心非常著迷,以至於當我成為一個純素食主義者的時候,我不得不想方設法,在不用牛奶和雞蛋的情況下,做出美味和令人驚豔的點心。」成為一個出名的素食主義創業家,其實是從 Miyoko 將一個磅蛋糕(奶油蛋糕)做到最完美開始。

我覺得,「嘿,我應該去創業!」雖然實際上我並不是很贊同這個衝動想法,但我還是義無反顧得去做了。我租了個小麵包店,這個店面年老陳舊並落滿了灰塵。

她在一周內要花 4 天烘焙和派送蛋糕。派送時間需要 2 天,她要背著重達 70 磅的背包(蛋糕重量)去搭火車。在一周的另外 3 天裡,她還要同時應付演出。每天晚上,她都直接癱倒在床上,筋疲力盡,直到有一天,一個男人帶著一筆投資資金找到她。她終於有了可以開始在商業廚房裡製作蛋糕的資金了,終於可以負擔得起快遞費和包裝費了。她的麵包店即將出現新的轉機。

可是,正當一切還處在籌劃和協商的階段時,令人意想不到的事情發生了。她的天使投資人想要更多,不僅在生意上,還包括其他的事情。他不僅想要瓜分她當爵士樂歌手掙來的辛苦錢,只要是她的收入(包括寫書),他都想要獲得 50% 的利益。

他提出 Miyoko 可以利用他的關係網來發展這項事業。但後來的事實證明,他所謂的關係網和黑幫團伙有關,這是一個來自日本黑社會組織的犯罪集團。

他們選擇對 Miyoko 的雇主施加壓力,逼得料理學校終止和她的合約,並限制她不能在東京工作。Miyoko 說:「我要不就是把生命交給他,要不就是離開這地方。」

後來她前往了舊金山,在那邊開了一家麵包店。剛開始,Miyoko 在自家廚房裡做烘焙,不久後,她開了一個名叫 Now and Zen 的咖啡館。隨著菜單的豐富,咖啡館變成了一家餐廳。在某個假期裡,她創造了人生中的第一個可能成為爆款的傑作:UnTurkey。這是一道將烤素肉裹在酥脆豆腐皮里的美食,也成為了假日晚餐革命的開始。

1995 年,在經營這家餐廳幾年之後,Miyoko 帶著這道 UnTurkey 去天然產品博覽會的東方貿易展上。就在那,她遇到了 UnTurkey 的競爭對手——素火雞的創始人 Seth Tibbot。「我們曾一起閒逛,開對方產品的玩笑。在天然產品博覽會上,人們會對彼此的產品進行打探了解,但大家都是非常友善的,這是一個美好的行業,有著良好的氛圍。」

正在做 UnTurkey 的 Miyokoz

在第一次貿易展中,她遇到了很多像她一樣,希望通過創造出全新和有社會責任感的產品來改變世界的人,在短短一周內,她就得到了五千美元的訂單。

當時她的小公司並沒有做好充足的準備,在貿易展後訂單不斷地增加。到月末時,他們已經收到了二十萬美元的訂單了。貿易展的時間是在 9 月底,但訂單必須要在 11 月初完成(趕在假期之前)。Miyoko 把餐廳賣了,把 Now and Zen 改造成了一家食品製造公司,並全身心投入到這項尚有不確定性的事業中。

「我是無所畏懼的,如果有人告訴我我應該繼續開餐廳,我會告訴他那完全是沒有道理的」。

UnTurkey 平安撐過了節日的熱潮,但在那之後她面臨了新的困境:應該用什麼產品來保證全年的收入?「我沒有商業計劃,所以我沒有想過除了 UnTurkey 之外的事情」。後來,一位 Now and Zen 的股東給她打電話提了建議:「聯合航空公司正在尋找符合每日膳食需求的餅乾。離截至日期還剩兩天。」

「我又勇敢地嘗試了一次。我原本不相信送餅乾去聯合航空可以帶來大筆訂單,但事實就是這樣發生了。」她衝到廚房,並寫了一個的食譜。根據食譜烤了一批餅乾,都沒來得及反複測試和考慮,她就把餅乾直接送了出去。一個星期後,她收到來自聯合航空的信,說他們想要她的產品。

「這一切就這樣發生了,我沒有想過任何會遇到的困難,我只是想我要去做了,而不是想那些我不能做的理由。這是很多人面臨的問題,他們想太多了。」

再一次,Miyoko 又要突然在時間不夠和來不及做計劃的情況下,投入大規模生產。她搬進了一個 7,500 英尺的工廠,買了一個大型的烤箱和一個包裝機,很快,他們每天可以做一萬個餅乾。

「最終,我撐不下去了。」緊張的狀態一直在持續。經營一個餐廳已經是一個噩夢,當它變成一個食品工廠的時候,事情就變得更加困難。Now and Zen 掙扎過,這一切都發生在這個黃金時代裡,投資人紛紛湧入科技界。儘管她的產品業務很受歡迎,但她還是需要資本注入來解決發展道路上的障礙,讓企業更加成功。

Miyoko 沒有給自己喘息的機會,在咖啡店開業前不久她就結了婚,三個月後她有了第二個孩子。她的羊水是在餐廳的地板上破的,當時正值午餐時間。後來,餐廳的廚師辭職了,而代替他的人被發現在吸海洛因。Miyoko 的母親在 2000 年去世,在生命的最後幾年裡都需要 Miyoko 的照料;在母親去世之後幾個月,父親的身體狀況也每況愈下,也需要臨終照顧,直到在 2002 年去世。終於,在 2003 年,Miyoko 選擇了停下腳步。

「為了不讓自己的生活和事業走下坡,我選擇賣掉了公司,這樣才足以擺脫債務。」在賣掉公司的第二天,她就和家人一起乘坐飛機,開始享受多年來的第一次假期。她很疲憊,在飛機經過大西洋的某個地方時暈倒。她的丈夫請求乘務員不要繞回去——她需要的是逃離原來的生活。

「這可能是我生命中最糟糕的時期。我稱之為黑暗時代。我接觸到的東西沒有一樣是美好的,一切似乎都處在崩潰的邊緣。」

Miyoko 總是本能地去尋找一些她認可的工作,但是她的激情已經慢慢耗光。她選擇去丈夫新開的法律公司工作,當了一名合格的中介,幫助人們用免稅的方式轉移金錢。突然,她發現她乾了更少的活,卻賺了更多的錢。

一開始真的感覺有點不可思議。那時,她第一次想給自己買什麼,就能買到什麼。想買一雙漂亮的鞋,就買了,照顧孩子們的時間也很充足,但她卻感受不到愛和激情,那究竟是為什麼呢? 「因為我沒有在裡面找到靈魂的東西,我對此不感興趣。」

Miyoko 發現自己陷入了更深的沮喪中,她想要做一些能讓這個世界變得美好的事情的願望淹沒在了金錢裡。「金融世界充滿了投機,沒有創造出任何實際價值和產生任何實際產物,沒有使世界變成一個更美好的地方。他們只是不斷地賺錢。我也這麼做了幾年,但這種感覺並不好。」

她再也不能忍受這樣的生活了。於是,她開始撰寫一本素食美食菜譜,這時「素食」和「美食」這兩個概念還沒有被廣泛並提。這算是第一本將「素食」和「美食」 結合的書籍。

那時的她迷失在金融的世界裡,同時,博客盛行,在素食菜譜湧現的世界裡佔有一席之地是非常艱鉅的,但這場素食運動不斷在召喚她的加入。

我原以為我不可能再賺錢了,我很可能再次失敗,但我也意識到,為了打開新的一扇門,我不得不去關掉另一扇門。

Miyoko 離開了法律公司,開始在舊金山教授烹飪。當有人問她是不是在寫新的食譜時,她正在研究素食奶酪的製作,並重新整理了自己的食譜,出版了《人造素食奶酪》。

不久,這個曾經熟悉的勇敢無畏的女企業家又回來了。人們喜歡她的奶酪食譜,並且人們也會愛她做的奶酪。

「我在想,或許是時候開始新的事業了。」

2014 年 9 月,她創立了 Miyoko 的廚房,並在一年內將它發展成為盈利的公司,還獲得了獎項。這一路以來她學習到了經驗教訓和積累的人脈已經成了寶貴的資源。如今,Seth Tibbot,她早期的競爭者也成了她主要的投資人之一。

一路以來的逆境毫無疑問成就了今天這個堅定頑強的素食企業家。

文章出處/ 素食星球
圖片來源/ Miyoko’s Kitchen

 


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圖片來源:123RF.com

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