位於德國柏林的連鎖超市 Metro 正在實驗一種室內垂直農場計畫,目的是「直接在超市內種植蔬果」,做為販賣的商品,讓消費者隨時都能買到新鮮、在地化的食品。

有別於一般溫室農場需要廣大的種植面積以符合規模經濟,主導這項計畫的公司 Infarm,將農作物種植在統一規格的盒子裡,再如同堆積木般地將它們疊成垂直農場,只需利用超市內的幾平方公尺空間

Infarm 利用創新科技打造微型農業,從播種、發芽到長成葉子都在同一土壤裡,不會造成土地或資源浪費,也能達到生產效益,這項創新設計也申請了專利。

如同其他的垂直農場,此計畫的優點在於降低運輸、倉儲和保鮮的成本。計畫負責人 Guy Galonska 認為將農場帶進超市走道的做法有許多優點,「最大的好處是它已經集合了所有的基礎設施,所以你不需要做任何增建或調整,你只需要過來,把系統安裝好,它就開始運作了。」

其中一間參與實驗的超市看到和餐廳合作的可能性,由於這間超市通常是當地餐廳廚師選購食材的地方,因此推出了讓廚師可以透過 APP 訂購一些較特殊、難以在其他地方買到的蔬菜種子,公司會將種子運到超市,並開始種植

Infarm 的計畫加上網路科技改變了傳統超市的購物體驗,讓消費者可以看到食材的種植過程。

「我們從未了解、或接觸過這些每天在使用的食材的生長過程。」這項計畫意外地獲得許多廚師及消費者的回饋!

Galonska 表示,我們認為 Infarm 的農場經營其實是提供服務,像 Metro 這樣的公司,一開始以低價購買科技產品(例如磚塊大小般的盒子、垂直農場設備),之後再購買自動化管理系統的軟體設備,讓所有超市員工都可以透過 APP 簡單上手。

雖然,目前「垂直農場」被認為只能在未來農業的發展中佔一小部分,但 Galonska 認為,隨著科技的進步,未來「垂直農場」有機會可以研發出種稻米、大豆及水果等農作物的技術

「垂直農場」計畫在 Metro,已經試驗 6 個月並會持續進行著,現階段多以容易生長的芥菜、水菜(mizuna)等綠色蔬菜為主,預計今年底開始大量種植,接下來會嘗試種茄子、番茄和紅辣椒,最終目標是達到規模化,讓所有超市都能加入 Infarm 的經營模式,也許過不久你就會在德國所有超市看到這項成果。

文章出處/ 社企流
圖片來源/ Co.Exist

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