文:劉致昕、吳雁婷

全世界有各種領域的 Airbnb 如雨後春筍般出現,但我們恐怕沒想過,農地,也能 Airbnb 。

更讓人想不到的是,社企流採訪米蘭世博,兩個星期內聊了二、三十個人,包括世界級的設計師、聯合國最高榮譽得主、上百人企業老闆,最難約訪的,竟是這一位:TerraXchange 創辦人 Marco Tacconi。。

他是一個住在離米蘭五十公里遠的農村之子,從高中一路修讀農業到大學。但現在的他卻選擇網路創業,且被彭博商業週刊點名,將他和全球最熱的 Airbnb 放在一起。(延伸閱讀:米蘭人玩透「共享經濟」,看世博中五大新創如何解決「吃」的問題

要約訪到他,公司窗口一個星期沒消息。我們只好傳臉書訊息給粉絲專頁,又是安靜的一週。接著被逼急的我們加他臉書好友、試著找他手機,最後,只好打電話去跟他的培育商 FabriQ 告狀,義大利腔調的英文在對面不好意思的回答我說,「有,他有跟我們說他收到信,但是他還在掙扎要不要受訪,」

「為什麼?」

「因為他不敢說英文。」

有點可愛。於是我們展開了跟筆友一樣的心理建設。最後他終於找到朋友可以幫忙,答應受訪。「我真的很想要讓這個方式讓世界上更多人知道,希望他能對土地發揮作用,請給我們一點時間,讓我準備好!」

 

農村之子網路創業,挑戰義大利農創最大障礙

「土地一直是義大利年輕人要從農的最大問題,」跟著慢食大學助理教授 Paola Migliorini 下田時,他告訴我。買得起的土地通常代表著距離、小規模,另一層意義代表著通路障礙、獲利有限。「如果只是靠農作,一片不夠大的土地是很難活下來的,尤其當你只能仰賴中盤商跟你買貨的時候,」

能不能讓願意入農的青年得以發揮,土地,成了關鍵。

網路,給了一條活路,Paola 表示,透過網路,農夫有機會建立自己的通路,經營不同的商業模式(民宿、生態觀光農場),甚至找到可以互相交流的農友。TerraXchange 就是這條活路之ㄧ,在專訪中他分享了創業的緣由、方式、過程、目標。我們讓他的一字一句原汁原味呈現,讓你感受到這位害羞、真誠的農村青年挑戰網路世界的思考,以及,同樣擁有對土地之美熱情與追求,台灣,在休耕地跟需要資源的兩端,能不能也透過網路新創,解決什麼呢?(推薦閱讀:把蝸牛送進你家的「小農版 ASAP」

社企流問(後簡稱問):怎麼會有這個靈感?

Marco Tacconi(後簡稱答):我一直就對農業、食物、環境和生物多樣性充滿熱誠。小時候會和奶奶一起待在她的菜園,那裡的菜和超市裡的完全不同。所以現在,雖然不見得都是自己生產,但自己種的吃起來就是不一樣,很喜歡這種感覺。

 

問:在義大利做農創,有什麼樣的資源/支援??

答:我高中(五年學制)和在米蘭讀大學的三年都是學「農」的。學校教導我們技術,還有理論跟實務經驗,這些都幫助我發展這個計畫。

學校和大學是國家未來農民的基礎。我是一個「Agraria」(農業大學)學生,我也很清楚我在那裡學到的東西。企業育成中心的支持也很重要。義大利經濟是建立在中小企業之上;農業亦是如此。品質和專業,而不是以量取勝。若你是小公司的老闆,你會需要幫助,因為通常你不會有足夠的錢支付高技術員工。

歐盟共同農業政策(Common Agricultural Policy)真的對農業幫助很大。它將農業補助系統和其他計畫付諸實行。

 

問:起頭難嗎?

答:要說困難,倒不如說是要求很多。要實現這個點子並不需要一間複雜又花錢的公司,但不管怎麼說都還是很難啦。義大利沒有類似的東西可以參考,所以我邊做邊試,錯了就再修正。這個過程真的要投入很大的心力。

首先呢,我們建立了一個網站,上面有計畫說明,想藉此測試這個點子實際上的吸引力有多少。有興趣的人可以留下電子信箱,我們就會和他保持聯絡。

接著,我們做了一個測試版的入口網站實現這個想法(同時測試其功能)。大家對計畫的關注程度成長很大。也因為這個測試網站,我們贏得一些獎項,這些獎成了我們發展新網站的基礎。

 

問:土地是義大利從事農業的關鍵議題嗎?

答:義大利的地景和環境很多樣。當今農業個體戶通常被侷限於平地和丘陵地區。集約農業對「不適合」的土地(山地、鄰近都市地區、小面積土地、交通不便利的地方)沒有興趣。這些邊緣土地注定被遺忘,這也是社會、環境和安全問題的成因,如山崩、土石流以及棄置非法廢棄物。

問:terraXchange 滿足社會需求的方式和你原先的想像有出入嗎?

答:terraXchange 成立的目的即是為了環境與社會。前者呢,是透過將廢棄土地轉換成蔬果菜園,或用作其他農業用途,以達廢棄土地再利用的目標。有時,我們會忘了第二個目的──那就是,在這些空間建立社會連結。

「Orto」(義大利語的「菜園」)就是社交場所,在這裡,相同的工作和一致的目標就是眾人的連結。大眾/市立的「Orti urbani」(都市菜園)就有這樣的目標。我們想要從民眾開始加速這個過程──一場由下而上的革新。(同場加映:我在都靈老公寓的屋頂上看見「生活」—兩個建築博士的4000棟房頂改造計畫

 

問:義大利年輕人有「農創熱」嗎?對產業有造成影響嗎?

答:幾年前,義大利的農業呈現衰退的趨勢──農業勞動力老化,沒有一個真正的世代交替。在我們的經濟裡,農業所占利益最小。現在的情況已經不一樣了,開始出現年輕、有文化又具備創新能力的農民。主修農業的大學生、高中生正在增加。義大利的土地為農部門帶來許多獨特有趣的事情和工作。你可以說它是精緻農業。

人們的農業意識已和以往不同。幸運的是愈來愈多人了解到農業是一個獨特且具有潛力的領域。義大利──藝術、設計、文化之國度,但使其與眾不同的還有她的地景、農業、真誠和優良的食物品質。青年在這次的金融危機中充分了解到食物對經濟和人類的重要性。

 

問:長遠的目標?

答:透過 terraXchange 的存在,我希望能創造廢棄空間再利用的網絡(義大利語「terra」也有「全球」、「土地」、「地球」、「土壤」的意思。),保護環境(再次「terra」),也提倡雇主和農民間公平的「交換」,最後,要讓大家開始自己種菜……就像我一樣(笑)。

 

圖文出處/社企流

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