提起倫敦,我們會想起煙霧迷濛的街頭,古老的大笨鐘,嚴謹而優雅的紳士,當然還有屬於英倫特有的學院風。在我們的腦海裡,倫敦雖然沒有知名的美食,沒有稱霸全球的科學技術,但是論到倫敦的書店,它可是不輸世界任一處,無論是以美食書籍至上的廚師書店,還是充滿絕版古色古香的古董書店,只要你來到倫敦,書香就會彌漫於鼻息之間,讓你流連忘返。

最「好吃」的書店

地址:倫敦諾丁山區Blenheim Crescent 4號
營業時間:週二至週六10:00-18:00
最近的地鐵站:Ladbroke Grove和Notting Hill Gate

書是人類的精神食糧,但總歸不能當飯吃。不過,有這麼一家書店,不僅為你提供精神食糧,還滿足你的口舌之欲。位於倫敦諾丁山的廚師書店被譽為「全球味道最好的書店」,出售超過8,000本與美食有關的書和食譜,還每天舉辦不同主題的烹飪工作坊和試吃活動,讓你讀萬卷書,吃萬國菜,身心都滿足。

 

愛的永恆瞬間:給女兒做玫瑰蛋糕

一個微涼的秋日早上,我慕名去尋訪廚師書店。在那條開了許多咖啡館小飯館的街上,一路找著門牌號碼,突然被一家小店外擺著的蛋糕甜點吸引住了。抬頭一看店面,這就是廚師書店,果然名符其實。一位心寬體胖的美食作家帕里太太在為她的點心書做簽售,特意做了些甜點給讀者品嘗,吸引了不少路人。

這位帕里太太並非專職美食作家,她是一位封面設計師和插畫家。因此,她的書裡沒有一張照片,所有點心和食材配料都是她的手繪作品。帕里太太並不住在倫敦,但因為在倫敦工作的女兒羅茜極力跟她推薦廚師書店,她就精心炮製了蛋糕來此進行簽售。

帕里太太的得意之作,也是餐桌上最吸引眼球的,是一個玫瑰蛋糕。蛋糕上擺著一朵逼真的奶油玫瑰,蛋糕表面也淋了玫瑰汁,通體粉紅,非常誘人。我忍不住嘗了三口──因為太美味,僅吃一口絕對不夠。這只蛋糕有濃郁的玫瑰香,香而不膩,而且味道非常天然。帕里太太得意地說,這是她用花園裡自己親手栽的玫瑰做成的,沒有用任何人工香料。蛋糕以帕里太太的女兒羅茜(Rosie)的名字命名,從女兒16歲起,帕里太太自創了玫瑰蛋糕,作為羅茜的生日禮物。羅茜今年33歲,吃了將近20年的玫瑰蛋糕,她說她不僅從未吃膩,而且完全滿足於這多年不變的生日禮物,別無所求。

由於廚師書店的名氣,來這裡簽售的美食作家數不勝數,而且這些美食家往往不會空手前來,總要露兩手絕招。最有機會遇上簽售的當然是週六了(書店週日關門謝客)。

 

英國國菜「炸魚薯條」的故事

拜訪廚房書店,帕里太太的玫瑰蛋糕只是前菜,好戲在後頭!我邁入深紅色調的書店,發現它原來很袖珍,目測不超過20平方,兩側書架一字排開,中間僅餘一米多的空間,讀者一多就接踵摩肩。

店裡裝修擺設簡潔,沒有很多心思,重點就是書。架上書籍根據美食品種分類,甜點、湯羹、主食、肉、蔬菜、酒水等分別各占了一到兩個書架,還有關於美食的社會學、歷史學、營養學、飲食養生書籍和美食小說。另一部分書架,則按地區菜系分類,其中自然少不了中國菜,占據了大半個書架。不過,這裡介紹中國菜的書籍多為洋人所作,其食譜也是為洋人量身定做的,完全沒有「鹽適量」、「翻炒片刻」這種讓洋人束手無策的模糊說法,配料分量全部精確到毫升和克,烹調時間也精確到分鐘。而且,考慮到中國菜對洋人來說難度很高,好幾本書都冠以「簡單中國菜」之名,以便熱愛中國美食的廚師們循序漸進。

炸魚薯條(Fish and Chips)是英國國菜,對英國的意義等同於火腿之於德國、披薩之於義大利、壽司之於日本。英國人自覺英式薯條比麥當勞、肯德基的美式薯條好吃得多,粗,嚼起來帶勁。英國人不僅在行動上捍衛炸魚薯條,還把國菜上升到文化層次,對其進行社會學研究,比如說擺在架上顯眼位置的《炸魚薯條與英國工人階級:1870-1940》。

 

大廚駐店檢驗食譜

書店最裡邊,是廚師書店最著名的「檢驗廚房」。食譜不是一般的書,閱讀食譜並不只是為了精神享受,更是為了指導實踐。為了幫讀者檢驗食譜是否實用,1994年,廚師書店開闢「檢驗廚房」(Test Kitchen),每天從書店出售的食譜書中選出一條食譜做菜,給擺在書架上的書帶來了生命。

「檢驗廚房」的多位大廚如今都成了英國知名廚師。第一任廚師安妮‧貝爾(Annie Bell)成了美食作家,第二任廚師查瑞莎‧迪克森‧賴特(Clarissa Dickson Wright)則變身為美食節目主持人,把廚師書店搬上了電視。老闆埃里克夫婦也驕傲地聲稱,「檢驗廚房」是書店成功的秘訣。

「檢驗廚房」的菜式天天不重複,由駐店大廚根據架上食譜和菜市場的當季食物決定當天菜式,而且菜式不提前安排,顧客只有親自前往,才能知道當天能吃到什麼菜。更刺激的是,「檢驗廚房」不接受預訂,先到先得,售完即止。5英鎊兩道菜(前菜、主菜),7英鎊三道菜(加甜點),這個價格在倫敦可算是超值。隨後,駐店大廚會把自己的心得和顧客評價寫成食譜點評。廚師書店從1995年起出版點評書,至今出了三本,聲稱75%的食譜都經得起考驗。

 

在烹飪工作坊跟大廚學藝

1995年起,廚師書店開設烹飪工作坊,40英鎊一次,約三個小時,每日變換主題。授課大廚包括法國、義大利、英國、日本、黎巴嫩人等,而最近的主題都是亞洲菜,包括中國菜。

【倫敦特色書店推薦】

眾所周知,位於市中心的查令十字街(Charing Cross)是倫敦的書店街,名店雲集。既有號稱世界最大的書店富瑤(Foyles,佛伊爾斯),也有專攻學術書籍的黑井書店(Blackwell’s Bookshop,布拉克韋爾),但倫敦還有許多特色書店藏在遠離書店街的小街小巷裡,只有附近住客和愛書人才知道。

 

全倫敦最精緻的書店:Daunt Books http://www.dauntbooks.co.uk

地址:Marylebone High Street 83號
營業時間:週一至週六9:00-19:30,周日11:00-18:00

美好的書店本身就是一道風景線。進入這家愛德華年代的書店,幾乎所有人都會驚豔於它的長排橡木書架和橡木扶手樓梯。透明天花板灑下陽光,書店盡頭是拱門雕花玻璃窗,美得要屏住呼吸。書店主人特意把書店全景影像放上其網站,讓讀者先過個眼癮。

「Daunt Books」書店的藏書以旅行文學、短篇小說、詩歌、偵探小說、人物傳記為主,沒有艱深的哲學書和科學書。在倫敦一個點評網上,幾乎所有讀者都給這家書店打出五分。除了古典的環境,獨闢蹊徑不與人雷同的藏書也是贏得讀者喜愛的秘訣。看到這裡有莫言的《豐乳肥臀》、張愛玲的《傾城之戀》和《色戒》、張煒的《古船》等其他倫敦書店沒見過的英譯中國小說,就知道書店主人品位不俗。

 古董書店:Bernard J. Shapero

地址:St. George Street 32號
營業時間:週一至週五9:30-18:30,週六11:00-17:00
位於一家兩層私宅裡的Shapero書店,出售的不是一般的書,是古董書。想找絕版書,這裡是第一選擇。從書架上隨便抽出一本書,都是紙質發黃、標價幾百上千英鎊的,無聲地提醒我要小心輕放,有何折損可賠償不起。進門處地面上鋪著的大幅波斯地毯,是低調的奢華。

這裡的藏書大多是一百年甚至更早之前出版的古書、古畫和地圖,時至今日,每件都價值連城。我還看到有一套年代不詳的中國詩畫卷,豎排字線描圖的中國古書,而非其他書店出售的英譯本。畫卷裡夾著一張紙條說,這套書從日本一家二手書店花300英鎊購得,建議以500英鎊出售。這個商業秘密,不小心被我發現了。

 

二手書店:Oxfam

地址:Marylebone High Street 91號
營業時間:週一至週五10:00-18:00,週六11:00-17:30

倫敦雖是愛書人的天堂,書籍的售價卻讓人高興不起來,再便宜的標價,換算成其他幣別都得加個零,還好有二手書店!

Oxfam是英國最大的二手書店影音店連鎖商,旗艦店開在馬里波恩(Marylebone)街上,藏書7,000多冊。其中,大部分書僅以2-3英鎊價格出售,而且看起來跟新書一樣,相當值。

 

而在倫敦南岸滑鐵盧(Waterloo)橋下,則有倫敦最大的二手書市場,每日開放,書籍露天擺放。只要你有耐心、有時間、有眼力,準能挑到心水好書。




文章出處:扎誌

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