萊斯特.貝爾一度被形容為「排版界的超現實主義者」。他的確受到歐洲前衛派的深遠影響,但卻是美國土生土長最重要的設計師之一,還是第一位在紐約現代美術館 MoMA 舉辨個展(1937)的美國設計師。他不僅透過設計廣告、平面媒體和企業商標行銷了美國夢,他自己就住在美國,大半輩子都住在紐約北部一個環境如詩如畫的別墅裡,並作為他的辦公室。

排版界的超現實主義者 萊斯特‧貝爾 Lester Beall 美國│1903–1969

貝爾在 1935 年從家鄉芝加哥搬到紐約,隔年搬到康乃狄克州的威爾頓(Wilton),但仍保留原本在紐約的工作室。他接案為《時代》雜誌和《芝加哥論壇報》(Chicago Tribune )等商業客戶做設計,1937 年他陸續為農村電氣化管理局(REA)推出三張海報,這個聯邦機關的主旨在幫助農村改善生活品質。貝爾吸睛的海報向農民宣傳電力和下水道系統的好處(自來水,無線廣播,洗衣機,電燈)。這些海報構圖大膽而且高度圖像化,運用照片合成和基本色系來傳遞訊息,被視為美國平面設計的經典之作。

《測量儀》雜誌封面 1944

貝爾的生涯裡也從事過大量編輯工作, 他幫 McGraw-Hill 出版社重新設計了二十本雜誌,也設計過兩期《財富》雜誌封面。1944 年他擔任《測量儀》(Scope )的藝術總監,這是 Upjohn 製藥廠所出版的雜誌,這個職務他一直做到 1951 年(參閱 64 頁)。1950 年貝爾搬進康乃狄克州布魯克菲爾德的「頓巴頓農莊」(Dumbarton Farm),他把農場上的附屬建物改造成辦公室和工作室,得以雇用更多員工以承攬大客戶的大案子,像美林證券,開拓重工(Caterpillar),以及紐約希爾頓飯店。他在 1960 年幫國際紙業公司(International Paper Company)設計的商標,在當時創作全方位企業識別的新趨勢中,無疑是最詳盡的早期典範――他設計的 logo 不僅沿用至今,此外他還製作了一本圖解式的標準使用手冊,這本手冊至今仍被公認為同類作品中最嚴謹的範例。

貝爾把設計當成一輩子的事業,因此對環境造成的影響極為重視,他認為環境與創造力息息相關:「住在鄉下,工作在鄉下,我覺得自己可以享受更完整的生活,雖然我仍然不時需要紐約的刺激。但一個美麗和安靜的環境,所提供給我的可能性和創造性活動,仍遠遠超過一間紐約工作室和住宅所能提供給我的。一個人的生活方式對他產出的東西至關重要,兩者不可分割。」

《改變這世界,平面設計大師力:職人學、座右銘與養分》

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