大暑,古人將大暑分三候:一候腐草為螢,二候土潤溽暑,三候大雨時行。每年此時正值三伏天的中伏,是一年中最熱的時期。暑氣難消人心難耐,《大學》中說:「知止而後定,定而後能靜,靜而後能安」。人生莫如這段艱難困境,喫茶而心靜,心靜則自然涼。

日本茶給人最初印像是抹茶,其實抹茶以外的品類也有很多。由於各地栽種的方法和製茶發酵的差異,產生了各式各樣的茶品。狹長的日本列島自北向南有著分明的四季,諸多的茶場也因氣候各異形成獨特的茶性。

北部新潟縣村上地區,有著漫長的寒冬,全年日照時間短,茶味略微苦澀中蘊含甘甜,從明治時期(1868-1911)開始出口紅茶,1970年代製茶業逐步銷聲匿跡,近年來為了保護日本紅茶又有了新的動向。

向南來到埼玉縣的狹山茶場,有首採茶歌唱的好,「靜岡的色,宇治的香,狹山的味」寒冬下使用獨自的干燥方法,制出的茶回味醇厚成為狹山茶的特點,但隨著製茶工藝的改進,誕生了味、香皆美的新狹山茶。

含有大量礦物質土壤的靜岡縣,是諸多銘茶的故鄉。流經的安倍川,周圍分佈著優良的茶場。日本第一大茶產地靜岡冷暖溫差大,土地礦物質豐富,因此產出的茶有著濃郁的茶香和醇厚的茶味。掛川產的「深蒸煎茶」是靜岡獨特的品種,現在生產的農家也僅有三處,沒有澀味的清淡是最大特點。

一路向南,來到被譽為煎茶發祥地的京都宇治,晝夜溫差大、雲霧縈繞的山間是宇治茶理想的產地。作為抹茶的名產地,宇治引入抹茶的工藝,生產出高品質煎茶「宇治玉露」。

為了遮蔽南國強烈日光而生的「冠茶」,是宮崎縣的特產。土變則茶變,茶性與栽培方式,加工方法也因而變化。宮崎產茶多數在採摘前要經過避光遮蓋,炒製後抑制了澀味,爽口清香是最大特點。

到了南端的鹿兒島縣就更加炎熱,卻是繼靜岡後日本第二大茶產地。每年4月初的頭道茶,捷足先登的新茶比各地早上市許多,也成為最大的利點。

與中國茶六色區分不同的是,日本茶以加工工藝加以區別:「抹茶、玉露、炒茶、煎茶、焙茶、番茶、莖茶、粉茶、玄米茶、芽茶」等。日本產75%以上為煎茶,要說鹿兒島茶有如溫泉溫吞湧出淡淡茶香的話,靜岡茶則是一記重拳,全部的茶味醇厚於口中。

玉露是綠茶中的最高級品,在新芽採摘約20日前,遮蓋避光,茶香似乎被阻止散發一般,濃縮於鬱綠的茶葉中。略溫的熱水浸泡出的茶,在舌尖上翻滾,茶香漫溢開來,暈染醇厚的茶味,猶如珠圓玉露的回味甘甜,是日本才有的最高享受。

與玉露同為「冠茶」遮蔽培育的抹茶,是經過石臼認真細緻的搗捻後的粉末狀茶,用茶筅點抹茶飲用的茶道是日本傳統文化重要的一環,甘、苦、澀、香各味陳雜兼備,是幽寂精神之下的傳統茶品。

漫步京都街頭,不要錯過畫廊,古董店林立的寺町通,上有醒目廣口的町家,這就是創業於亨保2年(1717)的日本茶專營老舖—— 一保堂。創業初期是經營茶品,陶器的日用小店,初代店家「渡邊伊兵衛」出身近江,便取名「近江屋」,到了弘化3年(1846)經營出現了轉機,後為山階宮的晃親王賜名「確保一茶」隨更名為「一保堂」專營茶品。

一保堂保有的茶,以溫穩的茶香和優雅上品的甘甜,醇厚茶味的「京銘品」著稱。步入店內,首先被營銷方式所折服,條桌旁放置著數把椅子,店員會先諮詢來客的飲茶目的,自用還是贈予,對茶的喜好,在面對面的聽取之後,引導推介最為合適的茶品,這樣的方式可是百十年前持續至今,並依然一貫執行的售賣方式。

1995年擴建喫茶室「嘉木」,在經營140餘年中沒有改變的本店,進行了設施整備,客流動線的整理。更是將明治時代的「正喜撰」,大正時期的「松之綠」,以及煎茶的招牌「芳泉」等銘品一併推出,還設立茶教室,成為現代社會中啟蒙傳統文化的場所。

現代日本生活有了巨大的變遷,一般家庭中飲食習慣也有了不同。1979年,伊藤園公司從中國進口烏龍茶,向日本人推出了茶製品,引起一陣烏龍旋風。隨後,為適應快節奏現代生活,伊藤園又開發出了以往難以想像的茶飲料,1985年,世界首次誕生了罐裝的綠茶飲料,從罐裝到瓶裝,紙裝的商品風靡不衰,引領飲料界爭競相追隨的風潮。茶自誕生以來的形式格律被一一打破,成為隨時,隨地皆可享用的飲料。

創業於寬政2年(1790)的老舖福壽園,同樣誕生於王朝之都京都,高貴的宮廷文化對美的意識追求成就福壽園京都本店,將「簡居市中」,「隱忍之風」所體現的人與自然的關係搬入了現代建築中,宇治茶文化妝點的「天空之庭」茶庭園內感受京都自然,歷史,文化凝縮交織的壯大輪迴,用內心的馳騁憧憬未來。

茶品之外,茶道具、茶點甜品、飲料都收納其中,並且創新的推出京都宇治茶和法國料理融合的「京茶膳」,將現代茶文化古今交匯東西合璧。同時與三得利公司合作推出瓶裝茶飲料,使得飲料系列廣告連年受到追捧,傳統茶文化再次在現代社會普及。

從綿長的歷史中孕育的茶之道,直至隨心享用的茶飲料,體味之中「一期一會」的警言,亦或「和、敬、清、寂」的心神,和「茶禪一味」的幽寂,我們似乎都應反思快節奏中的浮躁心境,一瞬人生本如此,沏杯茶,在面面而談中回味生活的「真、行、草」。

(圖片均來源於網絡,撰文_Will)

文章出處:voicer

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