美國加州的奧克蘭機場附近,有間曾用來製作烘焙用品的工廠,如今一群建築工人正在工廠裡面安裝巨型桶子,而食品公司 Impossible Foods 即將利用這些桶子進行擴大生產計畫。

Impossible Foods 研發的蔬食漢堡「Impossible Burger(不可能的漢堡)」,當中的「素漢堡肉」完全由植物製成,然而它的外表與氣味仍十分美味,能讓葷食者願意付錢買單。

產量提高 250 倍目標讓 1 千家餐廳使用「素漢堡肉」

由前史丹佛大學生物化學教授 Patrick Brown 研發的「素漢堡肉」,目前正在矽谷 1 萬平方英尺(約 280 坪)的試驗中心與在紐澤西 1500 平方英尺(約 40 坪)的空間生產。

而在奧克蘭佔地約 6 萬平方英尺(約 1680 坪)的新設施,能使食品公司大幅增加「素漢堡肉」的生產量,當工廠建造完成,Impossible Foods 估計每月至少能製作 1 百萬磅(約 450 噸)的「素漢堡肉」,是現今生產量的 250 倍。

(AT&T 棒球場裡的餐廳 Public House 有提供 Impossible Foods 的漢堡。來源:Impossible Foods)

「我們不斷地接到客戶的抱怨,因為他們無法在當地的餐廳買到 Impossible Burger,」而新的大型工廠能讓原本稀有的蔬食漢堡普及化,Brown 在啟動新工廠的發表會上表示。

這個蔬食漢堡目前能在 11 家餐廳買到,其中有 3 家於今年 3 月底開始販售,Impossible Foods 希望在今年底以前,能有 1 千家餐廳供應他們的漢堡;而這間食品公司已與舊金山巨人隊的主場—AT&T 棒球場簽訂合約,未來有望在場內買到蔬食漢堡。

對 Impossible Foods 來說,擴大供應規模是完成企業使命的重要一環。Brown 開始從事這項計畫,是因為心裡擔憂氣候變遷的問題;畜養食用牛隻與其他動物是全世界最大的溫室氣體來源之一,而畜牧業也造成水源汙染和森林消失。

然而 Brown 明白,以上現象無法成為世上多數葷食者自願改為素食者的理由。「世上數十億的人們愛好肉類,並且不會停止食用它,所以我們只好找到更好的方式來生產它。」Brown 表示。

秘密配方使漢堡肉葷素難辨

(「素漢堡肉」的原料:小麥、馬鈴薯、可可油,以及最重要的血基質。來源:Impossible Foods)

製作「素漢堡肉」的原料,除了小麥,可可油和馬鈴薯之外,Impossible Foods 的研發團隊特別研究肉類中的血基質分子(heme),這個成分能使血呈現紅色,也是肉味的來源,於是團隊試著只用植物原料重建它。

「當你想到肉類,你會想到肌肉、連結的組織以及脂肪,所以我們必須想出如何模仿牛肉的這些特性,還有它的質地及味道。」Impossible Foods 負責工程的資深副總 Don DeMasi 接受 Fast Company 採訪時表示。

研究團隊的成果使只有植物成分的「素漢堡肉」看起來像用牛肉製成,許多得以搶先嘗試「素漢堡肉」的廚師認為它與一般的肉無異,「在我腦中,它就像另一種肉。」舊金山的廚師 Traci Des Jardins 表示,而她已在自家餐廳 Jardinière 供應 Impossible Burger 一年,現在也開始在她位於 AT&T 棒球場的餐廳 Public House 供應這個蔬食漢堡。

在烹飪「素漢堡肉」之前,它呈現生牛肉般血紅的色澤;當它被煮熟時,色澤則轉為棕色。當「素漢堡肉」被擠壓時,與果汁混和的血基質流出,「素漢堡肉」就像正在滲出血水。「你正看到與烹飪肉類時同樣的化學作用。」 Brown 表示。

(Impossible Foods 的「素漢堡肉」外觀與真的牛肉十分相像。來源:Impossible Foods)

當這間食品公司擴大規模生產「素漢堡肉」時,它的首要目標將擺在餐廳。全美國的餐廳每年供應超過 50 億磅的漢堡,而 Impossible Foods 希望能以「素漢堡肉」取代當中的 1200 萬磅。而它的下一個目標為零售商,並計畫同步推出正研發中的其他商品,例如素的家禽類肉品和牛排。

「我們的長期目標為研發出一個嶄新的、更佳的方式,來創造出現今我們用動物製成的食物。」Brown 表示。

 

文章出處/ 社企流
圖片來源/ Impossible Foods

 


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