該怎麼和人聊沒讀過的書?


書名:真的不用讀完一本書

作者:亨利.希金斯

譯者:林步昇

出版社:大家

世人都知道,法國人和英國人向來不合,沒想到,就連「如何評論沒讀過的書」,都能吵?

先是有皮耶‧巴亞德寫了一本《不用讀完一本書》,教育讀者,不需要因為沒讀過某些書而羞於開口和人討論,因為各種各樣的原因(例如就算真的讀了那本書也未必記得內容或能了解),其實,大多數人與人閒聊起某一本書的時候,都處於沒讀過的狀態居多。

沒讀過不代表不能和人討論,因為,大多數時候,人們不過是假藉討論某一本書來談論當代社會文化,而且,只要略為知道某一本書在其他書籍中的定位,透過一點想像,就能和人侃侃而談自己其實沒讀過的書。簡單來說,討論一本書的時候,讀過和沒讀過之間的差異,遠比我們想像中的小。我們根本不需要為自己沒讀過的書而感到不好意思。

法國人說自己會為沒讀過的書感到不好意思,因而怯於開口與人討論。沒想到英國這邊的書評家隨即表示,「英國人鮮少會覺得不好意思」,對於那些自己沒讀過的書,甚至碰上作者本人,還會刻薄地說,「沒聽過你這個人」。一堆英國書評家也紛紛表示自己根本沒讀過巴亞德的書就著手出了該書的評論。

希金斯雖然也覺得不是「只有法國人才會因為沒有文學素養而感到羞愧」,不過,為此緣故而掰出一套既抽象又哲學《不用讀完一本書》來教導讀者如何跟人討論自己沒讀過的書,卻是法國人才會幹的事情。

希金斯認為,要討論沒看過的書,不能像巴亞德那麼抽象地搞,必須務實一點。最務實的方法,是記得一些世人覺得應該要知道(或讀過)的作者和書籍的內容與評論,希金斯這本《真的不用讀完一本書》打算帶讀者瀏覽一遍西方現代讀者一般來說會感興趣的作者和作品,像是珍.奧斯丁、維吉爾、荷馬、但丁、莎士比亞、《聖經》、《古蘭經》、普魯斯特、托爾斯泰杜與斯妥也夫斯基(與俄國文學) 、十九世紀小說、亨利.詹姆斯、《唐吉軻德》、《源氏物語》、《伊索寓言》、《天方夜譚》、喬叟,並告訴你讀詩的用處,該如何打發愛談論哲學的人,以及該怎麼和人討論科普書和通俗讀物的對策…。

總之,希金斯不完巴亞德那一套抽象理論,他從我們日常生活中就是會碰到的一些書和作者入手,告訴你一些關於這些作品的閱讀與評論方式。簡單來說,希金斯走的是胡適那一脈的路線,開出一批最低閱讀限度的書單。所不同的是,你「真的不用讀完一本書」,希金斯同時也幫你劃好了重點,照本宣科就行了。

只是,巴亞德可能會在一旁竊笑說,就算讀完希金斯的書,也未必能全部記得,到頭來,還不是得靠瞎掰?!

文/zen(本文發表於台灣出版資訊網)

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About The Author

本名:王乾任。1976年生的嘉義福佬男性。曾居敦南,現住安坑。 探思基督信仰,閱讀/出版/文化/社會觀察,愛情與職場小品,還有旅遊美食與生活隨筆。

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