今天我們的生活周圍,各種智能設備圍繞,智能家居電器設備更是近年來各大電器廠商競相佔領的熱門市場。就在前幾天,微軟又出盡了風頭,來自微軟研究室公開的最新研究項目HomeOS,把整個家庭搖身變成一個OS操作系統,推出專屬於家庭智能操作應用的Home Store,通過吸引開發者們開發各種家庭設備智能管理應用程序, 使得用戶可以在電腦或者智能手機上隨心下載需要的App,實現用手機軟件對家庭設備進行智能管理。至今看下來,市場的反應似乎是一致叫好。微軟的「未來家庭」之夢真的越走越近了嗎?

編輯、作者: Vivian Peng @ DamnDigital
Cover Image: Wang Qi@ DamnDigital
(原創內容,轉載請註明來自DamnDigital )


img source: promwad

隨著網絡技術、通信技術的成熟與應用,各類家用消費類電子產品技術進步愈發迅速,各種旨在實現家庭消費類產品網絡化、提供遠程控制及交互業務的「家庭網絡技術」正逐漸在世界範圍內的通信、IT及家電等眾多產業成長起來。網絡家電與家庭網絡、智能家居的關係密不可分。

而微軟似乎一直以來都有一個未來家庭夢,很早之前我們就知道在微軟有一個「未來之屋」,模擬許多未來的智能家庭生活體驗之旅。

微軟「未來之屋」,其呈現的境況大致是這樣的:聯網的家中所有家電家居設備整合成為一個強大的雲計算信息依托系統,同時,輸入/輸出設備多元化,最常見的輸出設備即顯示器會越來越大,而且出現在房間的很多角落,甚至可能直接融入牆面中。而輸入設備,則從鼠標、鍵盤變成了語音識別、手機、投影儀、相機和無線射頻識別標籤。具體可見此文:《未來生活進行時:普適計算的完美」陰謀」——人機合一無處不在的數字未來

而這一回,微軟研究所推出了HomeOS家庭智能操作應用系統,應該說是非常聰明之舉。很好地把OS和App Store的概念移植到了智能家庭環境下,最重要的是開放API,吸引各大開發者加入,開發各種適用於家庭智能操作的應用。也難怪會被各大媒體熱捧,風頭出盡。看看它到底怎麼玩吧。

「The HomeStore verifies compatibility between homes and applications. Based on users’ desired tasks, it recommends applications that work in their homes. If a home does not have devices required for those tasks, it recommends appropriate devices as well. For instance, if a user wants integrated temperature and window control, the HomeStore can recommend window controllers if there exists an application that combines those window controllers with the user’s existing thermostat. In addition, the HomeStore can performbasic quality checks and support rating and reviewing to help identify poorly engineered applications and devices.」

HomeOS以電腦為核心,通過網絡與智能手機、電視、遊戲主機、打印機、空調等外圍設備連接在一起。用戶只需從系統的應用商店— HomeStore 中下載各種各樣的應用,就可以實現如遠程監控、設備控制、面部識別等功能。通過這個智能家居系統,用戶的家居生活將更為步入智能化。比如人們可以通過電腦或者手機來控製家裡的冰箱或者洗衣機等。

「微軟關於HomeOS的報告沒有提到HomeOS基於什麼系統。目前微軟的Windows系列主要是基於NT核心,有猜測認為HomeOS可能源於Windows。此外,白皮書中明確提出了HomeOS,尤其是HomeStore正是從iPhone中獲得的靈感和啟發,此外,HomeOS系統也使用了C#和.Net Framework 4.0。」

這是來自微軟研究院HomeOS項目的開發主管對於這一項目與產品原型的介紹。

目前還不確定HomeOS是否將會商用,商用的具體時間。過去4到8個月微軟一直在12個家庭對其已研發數年的HomeOS智能家居進行測試。目前已經有來142名來自美國多所大學的學生為該系統開發出了不少應用程序,有的了新應用程序,並為其增加了附加設備。

目前已經投入應用的應用程序有不少挺有創意,各種各樣的功能:有的是在回到家中進門之前,可以用該程序先把屋子裡的燈打開,而且在燈亮起的同時,音響會即刻自動播放美妙的音樂,歡迎你的歸來。還有App可以讓你遠程控製家中的攝像頭,對家裡的情況進行查看。還有不少的App用到了節能的概念,通過更為智能的方法幫你管理家中的電氣設備,達到更優化能源的目的。

下面是分享的幾個由幾所大學的學生開發的成型HomeOS應用,其中真的不乏幾個非常不錯的應用點子,這永遠是開放開發平台值得期待的樂趣所在。

1. HomeMaestro (開發者MIT Shaun Salzberg )

HomeMaestro: 一個可以讓用戶自定義電器智能操作方式的應用工具,通過自定義」When_____ Then_______」來根據需要進行管理。比如,夏天到了,我希望一回到家打開門,空調就能自動開啟。只要通過手機輸入When-Open the door, Then-Air Conditioner on. 就完成了!這個還是非常方便好用的!果然是出自MIT麻省理工的學生作品!哈哈

 

2. Remote Security (開發者:美國阿肯色大學University of arkansas David Lachut )

這款是遠程安全監控應用,可以通過手機對家中的攝像頭進行實時同步的監控,以此來看守家中的安全。

 

3.將Z-WAVE智能無線傳感通信技術移植到手機上(開發者:美國阿肯色大學University of arkansas David Lachut )

Z-Wave是丹麥通訊技術公司推出的應用於家庭智能設備短距離無線通信的傳感聯接技術,也是目前家庭自動化方面應用的比較廣泛和普遍的(指國外家庭)。但是Z-WAVE是以USB的方式與家中的電器設備進行聯接的,多少限制了移動操作的便捷性,而這一學生開發的這一款基於HOMEOS的應用可以將Z-WAVE技術與手機應用程序進行整合。把Z-WAVE的功能移植到手機上操作。

更多目前開發的HomeOS應用介紹請移步此處:http://research.microsoft.com/en-us/um/redmond/projects/homeos/homeos-demos.htm

 

HomeOS,Next Big Thing?

首先,儘管目前的白皮書中並沒有提到微軟的HomeOS必須基於什麼系統操作。但是從目前的幾個應用來看,不難判斷即便真的推出HomeOS和HomeStore, 極有可能支持Windows 以及Windows Phone系統。正如以上幾個視頻所示。而根據CNET的報導,其實對於HomeOS項目的研究,微軟研究院從2010年就開始了。一份來自微軟研究院2010年的研究報告白皮書中也明確指出正著手給予Windows系統建立家庭智能自動化操作的電器聯網應用項目。可見這並不難想像。只不過,基於目前Windows Phone的市場佔有率和表現來看,如果真的智能基於該系統操作,多少有些可惜了。

對於HomeOS,不知道各位是否抱有期待,微軟的HomeOS儘管看起來是非常聰明的一舉。但是, 真的便於我們日常生活中使用嗎?我們手機上各種APP,有的是功能性的,有的則是休閒遊戲的,而當我們在對家中設備進行操作的時候,往往都是功能性的舉動。不同的App有不同的功能, 當然HomeStore似乎是會智能給予建議和推薦的,但是依然要管理整個家中設備的話,似乎需要同時下多個APP進行操作才行,這貌似真的不會方便到哪裡去, 不過這也要看HomeOS的開放系統開放程度和是否能吸引更多更優秀的開發者加入了。都需要時間來觀察。所以,在市場一片叫好之下,編者仍然持有保留態度,期待有更好用的方式出現吧。

 

話說回來⋯⋯

其實,並不是微軟第一個想到用智能手機應用於家庭生活之中的,曾經我們在未來生活進行時:智能電網的專題中曾經提到過Google發布的一個叫做Android@Home的計劃。在谷歌的Android@Home計劃中,用戶只需要對平板上的開關進行虛擬化操作,對於的家居物體就會做出相應的反應。比如,通過Android@Home連接在一起的鬧鈴系統。每當鬧鈴想起之際,家中音響的響度,燈光的亮度也會隨之遞增,面對如此先進的鬧鈴系統,相信再能睡的人士也會準時被其喚醒。又如,通過App應用與家中的灌溉系統進行連接,用戶只需通過點擊平板上的某一按鈕或者預約選定某一時間,灌溉系統就能夠自動的為庭院中的植物進行澆水。據Google高級副總裁Andy Rubin透漏,其實,Google當時就早有計劃建立一個連接家中所有Android設備的雲端自動化平台,但具體方案尚不清楚。

「我們正在考慮,如何讓用戶手中的設備能和家中的其他設備相互連通。」Andy Rubin說。Google正在研究在家庭自動化和工作環境中人們的需求是什麼,並研究如何將人們的PC自動同步到他們的移動設備上。「因為現在這些移動設備已經融入了人們的家庭。」

Rubin還說:「後PC時代的一部分組成是雲。」而Google也在努力的成為一個雲服務提供商。「對普通家庭來說,雲是一個新鮮的東西,以前大家都從來沒有想過。我們所有的案例中都會有這樣的雲服務,未來我們會通過這種服務讓家庭中所有設備都能在一個Android雲生態系統相互連接。」Rubin說,「未來在提高消費者生活質量並將家中20多個屏幕連接起來的工作上,Google將位於一個非常特殊的位置。」

Android@Home

去年五月,Google對Android@Home做了介紹,讓人們甚是期待,當時稱Google將在去年年底正式發布這一產品。現在,貌似,是不是又不了了知了?似乎還沒有看到太多關於Android@Home正式推出的消息⋯⋯

看看當時Google對Android@Home的介紹,再看看微軟HomeOS現在所做的事,兩者幾乎是一回事。而且,我們知道,喬布斯也絕對早於他們N多年就開始這方面的設想了。

不過,在這方面,除了走在比較前面的這些行業巨頭之外,我們知道很多小型的創業公司往往是帶動一個新領域的重要因素之一。在智能家庭管理方面也不例外。. Control4 是一家專門提供家庭自動化與無線智能管理解決方案供應商,能夠讓家庭用戶通過手機或者家中的觸摸屏設備來管理所有電器設備。這家公司在美國中國等40多個國家都有分公司。相信智能家庭將是一個大勢所趨。

不管是微軟的HomeOS還是谷歌的Android Home,亦或是蘋果,或者其他各種製造商。從好的方面來說,都是為了更好的服務用戶,改善和提高用戶的生活水平,但從不好的一面來說,用戶也正在成為巨頭搶奪的對象。因為,更多的用戶代表著更多的利益。

現在,巨頭們想的不僅僅是搶奪用戶,把產品賣給用戶,更是希望能最先搶占未來智能家庭市場。而這一場佔領家庭的戰爭,早已打響,參展的更不僅僅只有微軟谷歌而已。

參考資料:

Microsoft Research:HomeOS project

Microsoft HomeOS merges the smart home and smartphone

Microsoft’s HomeOS brings smarter homes, blue hallway of death

CNET:Microsoft forges ahead with new home-automation OS

 

 

文章出處:互動中國

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