在刷牙這重複且簡單的動作下,刷牙的短短數分鐘內,腦子偶會跳出一些平凡卻很有「深度」的問題。例如:在尚未工業化時代,古人是怎麼刷牙的?如果了現代的口腔保健,古人的牙齒會不會壞光光? 科技日新月異就屬牙刷沒有變,從古至今都是這樣一隻小刷子,難道小刷子真能保健我們口腔?這次告訴以古鑒今,看著牙刷的演進設計與創意,遙想未來的口腔清潔方式吧!

《原始時代》

刷牙不是現代人的專利,早在 180 萬年前,原始的人類就使用草桿在清潔牙齒,草桿是容易取得的素材,古人拿來做很多的運用。而且草桿當中含有大量堅硬的微小硅石顆粒,可以提供研磨牙齒的清潔功效。就像是原始人的牙膏。

 Photo by Derek Gavey

(硅石顆粒。當然,古人所使用的沒有這麼大顆)

 

 《古代》

一開始,有最簡單的方式:用手指「嚕」乾淨;如果清洗不乾淨,在晚唐時期,那時都把楊柳枝泡在水裡,要用的時候,用牙齒咬開楊柳枝,裡面的楊柳纖維就會支出來,好像細小的木梳齒,很方便的牙刷。古語「晨嚼齒木」就是這個來源。像是一支木梳,清潔牙齒。

宋代時,除了牙刷,人們也用茯苓製成的「牙膏」來漱口,或將楊柳枝沾上「牙膏」清理牙齒。

茯苓(Photo by 張志遠

除此之外,還有各式各樣的方法。例如,紅樓夢裡賈寶玉每天清晨都有用鹽擦牙習慣。蘇軾也用濃茶來當做漱口水,能夠達到口氣清新,又不傷脾胃。禮記也說「雞初鳴、咸盥漱。」可見漱口是從古代就開始的生活習慣。

賈寶玉

《近代》

除了常見的牙刷牙膏,在一些物資較缺乏的地區,常使用樹枝來刷牙。由於牙齒對健康,有不容忽視的地位,印度人把贈送楊樹枝當做「祝你健康」的象徵! 

第一支現代的牙刷,出現在英國 18 世紀,使用豬的鬃毛製作而成,雖然從古代就流行,但一直到工業革命才開始大量普及。 後來 20 世紀由於化工技術的進步,開始量產合成纖維的牙刷,成為了 「美國人生活不可或缺的最重要發明」,擊敗汽車、個人電腦、手提 電話和微波爐。

日本藝術家Yohei Murai的手作牙刷

現代牙齒護理的明顯轉折,從以往的基本清潔,提升到許多機能性的功效:抗敏感牙刷、音波、奈米、抑菌等等,但使用的方式依然還是停留在「物理清潔」。

《不久的未來》

人類對牙齒越來越講究,但要達到保健、美白等機能性效果,透過純刷牙是很難達成的。就像光洗臉是很難達到臉部的美白肌膚,敷面模需要時間、也需要幫臉部隨時隨地的補充水分。對待牙齒也是一樣,若要保養牙齒,必須跳脫純粹用牙刷「物理清潔」的思維,使用牙齒面膜、否則牙膏再好,也很難有效。 

Photo by wwarby

最近有一種牙齒保健的新想像,用「噴」的就能達到清潔的效果?!對於佩戴牙齒矯正裝置,不易清潔的死角,已簡單的方式來處理。 再加上進食頻率的上升,一天早晚兩次的刷牙實在無法符合所謂的「飯後牙齒護養黃金 10 分鐘」,所以若是以噴霧的方式,就能夠帶來基本的清潔保健、抑菌,同時能夠確保安全可食用,很可能成為人類未來的潔牙的趨勢。

 

撰文:余了車  編輯:MyDesy 編輯

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