視障不需點字也能看書?現在,他們只要在指尖上裝上一個特別的裝置,就能有效且順利地閱讀。

當視力受損的人們想閱讀印刷品時,大多透過能將文字化為聲音的手機應用程式,例如 KNFB Reader,只要將照片截圖,該程式就會把圖中的文字唸出來,然而太複雜的文字,像是報紙或菜單,應用程式可能會失靈,況且使用者有時很難確定照片是否涵蓋所有文字。

「我們想要用科技讓消費者達成這些日常活動。」來自馬里蘭大學的 Jon Froehlich 表示。

指尖上的微型相機

Froehlich 與他的同事於 2008 年起共同開發出一款裝置 HandSight,它使用照胃鏡用的迷你相機,只能測量 1 毫米之內的距離。迷你相機需安裝在指尖,而裝置的其他部分則扣在手指與手腕上。

當使用者將手指劃過語句時,與裝置連結的電腦將讀出文字,並利用音高變化或輕微震動等語音提醒,引導用戶的手指放到正確的位置上。

HandSight 有助於不同段落間的閱讀

根據 2016 年 10 月發表的研究,有 19 名盲人用 HandSight 閱讀學校課本及雜誌文章,結果顯示他們平均每分鐘能看 63 至 81 個字,且每個段落只漏掉一些單字,而專業的點字閱讀者每分鐘平均能讀 90 至 115 個字,視力完好的人則平均每分鐘能閱讀 200 個字。

對閱讀結果十分滿意的研究參與者表示:「我對這套系統感到非常開心與興奮,我認為它將大大改善我的生活。與點字或其他科技相比,它能更輕易找到下一個段落,並用穩定的速度閱讀。」

美國盲人基金會(American Foundation for the Blind)科技與諮詢服務部門的 Matthew Janusauskas 認為,這項科技有助於視障者閱讀印刷品,因為一頁中包含多個文字欄位的印刷品,常常會影響他們對文字的理解。「這項創新科技能實際被運用,非常令人感興趣。」Matthew 表示。

未來 HandSight 的創作者希望能做出更動態、像智慧手錶的裝置,讓盲人不只能閱讀文字,還能偵測到顏色與圖形。

「視障者一直以來都使用手指來感受實體世界,現在,有了 HandSight 的協助,如同替手指加上視覺,使他們也能感知到無形的世界。」 Froehlich 表示。

 

文章出處/ 社企流
圖片來源/ Jon Froehlich

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