資策會科技法律研究所創意智財中心 龔芳儀法律研究員

不爽貓(Grumpy Cat)原名為塔達醬(Tardar Sauce),由於患有軟骨發育不全導致齒部咬合不正,使得臉部呈現脾氣暴躁的表情,於 2012 年在社群網站曝光後爆紅,不爽貓主人泰貝莎(Tabatha Bundesen)為此辭去工作便成立了「不爽貓公司(Grumpy Cat Limited)」,專心經營不爽貓事業並推出馬克杯、服飾等週邊商品,更參與各類跨界合作,例如上脫口秀節目、參與影集演出等。根據美國專利商標局(USPTO)檢索資料庫資訊,「不爽貓公司」目前擁有 11 個有效商標,包括文字商標「GRUMPY CAT」以及圖像商標(圖一)。

圖一 不爽貓之美國圖像商標

其中,「手榴彈飲料公司(Grenade Beverage)」在 2013 年以 15 萬美元合約取得不爽貓圖像之授權,得以販售以「Grumpy Cat Grumppuccino」為名並且印有不爽貓圖像之冰咖啡品項,「不爽貓公司」更將「GRUMPPUCCINO」申請了美國商標(圖二)。然而「不爽貓公司」在 2015 年發現不爽貓的圖像被印製在烘焙咖啡與 T 恤上,已超出原本約定之使用範圍,便向「手榴彈飲料公司」提出著作權及商標之侵權及違約訴訟。

圖二 不爽貓公司與手榴彈飲料公司合作而申請「GRUMPPUCCINO」美國文字商標

「手榴彈飲料公司」負責人桑福德父子(Nick and Paul Sandford)反訴主張「不爽貓公司」未如當初規畫相對地盡行銷之協助,造成「手榴彈飲料公司」潛在之營收損失而求償 1,200 萬美元,該損失包括未讓不爽貓與喜劇演員威爾法洛(Will Ferrell)及傑克布萊克(Jack Black)參與電影演出、「不爽貓公司」僅在社群網站張貼 17 則冰咖啡之廣宣貼文、「不爽貓公司」似乎不重視冰咖啡事業因而在脫口秀節目中脫稿演出等。

然而,加州南區聯邦地方法院陪審團並未因以上指控而躊躇不定,仍認定「手榴彈飲料公司」負責人侵害「不爽貓公司」之著作權與商標,應支付 71 萬美元作為賠償,至於違反授權約定部分則以 1 元作為象徵性賠償。

從本案例經驗可得知,以智財(智慧財產)權所有權人的立場,應主動將無形資產進行權利化以保障自身權益,例如取得商標、著作權等權利後方得進行授權,甚至發現他人侵權時得主張權利;另外對於有智財需求業者而言,應取得智財所有權人之同意並依合約履行相對應之權利義務,以達到商品甚至企
業整體形象加乘之效果。

 

原文資料來源

Nathan Solis, Internet’s Grumpy Cat Awarded $710,001 in Licensing Spat,
COURTHOUSE NEWS SERVICE, Jan. 23, 2018,

https://www.courthousenews.com/internets-grumpy-cat-awarded-710001-in-licensing-spat/ (last visited Jan. 26, 2018)

Alexandra Ma, Grumpy Cat has won $710,000 in a copyright lawsuit over coffee
with her face on it, BUSINESS INSIDER, Jan. 25, 2018,

http://www.businessinsider.com/grumpy-cat-wins-710000-copyright-lawsuit-grenade-beverage-2018-1 (last visited Jan. 26, 2018)

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