在日本的鄉村,常見低出生率、人口老化、以及年輕世代傾向搬到大都市定居等現象,讓日本的許多鄉村地區人去樓空。美麗但老舊的房子因欠缺妥善的維護而崩塌,造成房屋廢棄的惡性循環。

位於日本德島縣的神山町,人口數低於 6 千。1995 年時,鎮上主要的購物街熙來攘往,有將近 40 家店舖,但是到了 2008 年,店家的數量只剩個位數。

然而,神山町擁有大都市沒有的事物,像是茂盛的植被和放鬆的氛圍,時間在這好像走得慢一些;同時它也具備和都市一樣健全的電信網絡與高速網路。這樣的反差使神山町開始受到人們的注意。

老屋翻修成工作室

在兩位留洋建築師歸國後,神山町產生了巨大的改變。出身於德島縣的坂東幸輔,在哈佛大學修習建築學;須磨一清在哥倫比亞大學完成碩士學位,並且曾是建築設計團隊 Rockwell Group 和 Voorsanger Architects 的一員。

坂東幸輔在神山町的第一個企劃「Blue Bear Office」於 2010 年完成,修建有 80 年歷史的日本傳統住宅—長屋,以此試水溫,希望藉由類似社區再造的方式,讓逐漸衰落的地區年輕化與創新化,吸引對都市厭倦的年輕新訪客在鄉村工作。

那時「Blue Bear Office」偶爾被用來當作暫時的工作站或藝廊,但兩年後,有另一個更大的改變發生。

坂東幸輔的 Blue Bear Office,由長屋重新翻修而成

多家企業進駐「綠谷」

須磨一清年輕時在東京讀大學,而他當時的同學寺田親弘,後來創立了管理名片的公司 Sansan。須磨告訴寺田神山町的可能性,於是寺田簽約,並在 2012 年將公司的部分業務轉移到 Sansan 在神山町的工作室,有了先例,其他企業也陸續跟進。

須磨將前身為牛棚的破舊房子之內,塞了鋼鐵及玻璃造成的巨型箱子作為活動空間,保留屋子原始的樣貌。「當建樹屋的時候,沒有人會在樹上塗顏色,又或是用任何東西包裹着樹本身,你只能圍繞着樹而建,以表示對它的欣賞與尊重。」須磨如此解釋自己的理念。

須磨一清在長屋內部加裝玻璃和鋼鐵

從此之後,神山町獲得「綠谷(Green Valley)」的美名。至 2015 年為止,有 12 家公司在綠谷成立分部,創造超過 30 份新工作,麵包坊、咖啡廳、鞋店甚至是牙醫診所在購物街原址開張。研究者曾預測到 2035 年時,神山町的人口將會減半,但依循以上的數據,他們或許該修正預測。

神山「谷」的企業分部聚集地,由縫紉工廠改建而成

工廠內部的工作空間

文章出處/ 社企流
圖片來源/ Spoon&Tamago

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