做為一個自由工作者(freelance)代表你可以接觸到更多元的領域,並且有機會自己作主,但是從為別人工作的員工身分轉換到為自己工作的這個過程可能沒那麼容易。為了幫大家少走冤枉路,我們訪問了有經驗的業界前輩們,尋求建議。

照著他們底下的建議你絕對可以在 freelance 的第一年生存下來,這些建議涵蓋了許多面向,從尋找客戶到保持靈感都有囊括,同時我也提供了自己的一點想法,比起自由藝術家我更像是個自由作家,我的建議是:趕快養成你的工作習慣,然後,「拖延」是宇宙公敵。

1. 要有工作經驗 Work for a company first

我會建議所有要成為 freelancer 的藝術家先進一間公司磨練磨練,太多人沒有工作經驗就直接投入 freelance。

首先,工作經驗可以讓你瞭解到自己的工作速度,自由接案你必須直接對客戶負責,製作時程就是你們最重要的約定。第二,你可以瞭解自己的價值所在,和公司同事討論你能更清楚自己值得的價碼與市場定位。

Jerad Marantz, 概念藝術家
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2. 推銷自己不害羞 Don’t be shy about promoting yourself

嚴酷的時代,激烈的競爭,現在,無遠弗屆的網路就是你最強大的武器,將它發揮到極限,不必客氣。

在論壇上推銷自己,在藝術網站上展示作品,分享其他藝術家的創作建立人際關係,想辦法在最短時間內無所不在,最終伯樂將會找上你。

但是要記得,不害羞不代表要行為像個不要臉的渾蛋。幫助別人,分享好料,會讓你認識更多朋友,並且讓你對潛在客戶更有吸引力。

Darek Zabrocki, 概念藝術家
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3. 善用社群媒體 Use social media

在論壇上分享作品(DeviantArt, Conceptart.org),並且建立自己的線上作品清單 (Behance,freelance.com)是接到案子的第一步。

製作公司通常沒空主動找人,所以請仔細留意他們開的專案需求,假如符合你的技術專長,就寄封言簡意賅的信,告訴他們你有興趣參與並且可以幫到什麼忙,這種方法不會一次就成功,需要多試幾次。保持在社群中的積極性,並且用好作品更新你的線上履歷,將對你有莫大幫助。最後,當你要Po文時,可以站在客戶的角度去看看論壇上的其他藝術家,捫心自問:「我會想要聘請這個人嗎?」找出最好的例子當作參考。

Randy Vargas, 插畫家、漫畫家
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4. 面對面時別搞砸 Don’t blow it face to face

要知道這個圈子很小,什麼事都會傳得很快。我看過太多藝術家在過苦日子,不是因為他們的能力太差,而是因為他們缺乏足夠的溝通技巧。

當你必須面對面做團隊合作時,請像是初戀第一次約會一樣慎重,在很多不同場合,我看過好多藝術家因為攻擊別人、令人厭惡的失言一夕之間毀掉苦心經營多年的業界名聲。

Brett Briley, 角色設計師
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5. 尊重客戶 Respect your clients

有很多業界高手會告訴你:他只想接案賺錢,但壓根不想和客戶做朋友。可是話說回來,和客戶交個朋友有什麼不好?你愈能站在客戶的立場想事情,他們就會愈想和你繼續合作。

保持經常聯繫,儘量用電話或是Skype(網路電話)討論問題,當然,要避免拖延時程,雖然有時候那可能不是你的問題,但還是要儘可能避免太誇張的delay。確保交出你最高品質的作品,沒有什麼比讓客戶看到你作品集網站的作品比他拿到的東西要好上兩倍還令人心寒了。

Darek Zabrocki, 概念藝術家
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6. 組織化 Get organised

為自己量身打造一個組織化的工作流程是freelancer是否能生存的關鍵。由於你沒有老闆告訴你做這做那,所以你必須更主動的管理自己。

可能的話,事先安排好你的一日行程,並且建立你自己的備忘錄和工作清單。像是我自己就有設定每天要達成的「小目標」(mini-goals) -將大案子切成一個個小任務(breakdown)- ,小目標的作法可以讓你一步一步完成案子,而且不需要過勞工作操死自己。

工作流程能愈簡化愈好,不過複雜的案子往往帶來複雜的製作過程,所以你還是需要記錄的工具。以我來講,我習慣用隨身攜帶的手寫筆記本做記錄,並將案子的參考物和完成品整理歸檔,我發現使用舊有工具記錄更能讓事物停留在腦海裡,而新鮮的軟體科技或網路工具只是輔助。

James Paick, 概念藝術家、創意指導
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7. 趕快養成習慣 Get into a routine early

找到對的工作節奏對freelancer來講超級重要,工作要變成一種習慣,一件例行公事,並且還要有餘力可以學習新東西。

從大塊的事情開始規劃 – 早餐、洗澡、中餐、買菜、準備晚餐- 然後,從這些事情的空隙中,排入時間工作。畫幾張素描作為暖身,別忘了休息,起來走走,不要把自己逼得太緊,畢竟身為freelancer這事兒就已經很讓人夠緊張了。

Titus Lunter, 概念藝術家
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8. 朝九晚五的態度 Treat freelance like a nine-to-five job

像是全職工作一樣看待你的 freelance 生涯。

沒必要像修行一樣起得很早,但也不需天天熬夜燃燒生命。你不必像字面上的只工作早上九點到下午五點,像是我很喜歡早起工作,然後慢條斯理的吃頓午餐好好休息,而我知道有些人習慣晚上才開工,重點是,這要能形成一個固定作息。

找到一個和人共享的工作空間或許是個好方法,讓進入辦公室成為一個開始工作的開關是最容易的事。固定作息還有個好處,就是你能安排休閒時間而不會覺得有罪惡感,不要因為你是freelancer能在週末工作,就表示你非得在週末工作不可。

Jim Thacker, 編輯、本文作者
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9. 建立創造靈感的機制 Build an inspiration system

用創意的方式將你蒐集到的各種素材組織歸檔,這個機制的重點在平衡性,你可以快速精確的找到有用的資料,同時又能隨機看到一張讓你產生靈感的圖。

我通常將這些素材分做兩大類:參考資料和靈感資料,參考資料指的是讓我了解萬事萬物的圖片,比如:材質、設計、建築、自然風景…等等;而靈感資料則是其他創作者的作品,比如:插畫、影片、電影截圖、色彩實驗…等等。在這兩大類底下再建立細項歸類。

James Paick, 概念藝術家、藝術指導
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10. 自我評價 Value yourself

當你開始 freelance 生涯之後,請務必評價自己,不要免費服務,也不要為了名聲殺價競爭。

很不幸的,現實客戶常常能找到非常多的新進者願意免費工作,或是近乎免費的收費工作。這些人拉低了所有同行的報酬,並且製造了一個「賤踏專業」的惡性循環。

假如你搞不清楚自己該怎麼收費,網路上有很多文章可以幫助你有個基本概念。費率是非常個人化的,有人可以一天收100美金,有人可以收1,000美金。重點是不要恥於提高你的價碼,假如客戶需要你他們會願意買單,或至少要談判一下,不要被客戶吃死死的。

Darek Zabrocki, 概念藝術家
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文章出處:Anim App

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