日前,台灣有出版業者宣布,將進軍電子書的總經銷業務,擔任起電子書的經銷與推廣工作。

這則新聞引起了我的好奇,不禁想問,「電子書也需要總經銷嗎?」

紙本書由於是擁有實體物質的產品,需要物流系統才能將產品送到不同類型的消費者面前,因此,的確需要一個總經銷系統來控管產品的進銷存退與配送流通。

然而,電子書是數位(虛擬)產品,只需要通過電腦/網路,就能傳送給所有販售電子書的平台系統,無論是網路商城、網路書店,甚至是數位圖書館,只要建構一套類似Google ad,能以電腦系統自行處理產品的上傳與外掛之裝置,每一本電子書的作者都可以自行將作品傳送到網路平台上販售。

正因為此數位特點,甚至已經有研究出版的人認為,未來恐怕連出版社都不需要了,因為作者可以自行上傳產品。

不過,我認為不需要出版社不代表不需要編輯/排版等圖書製作的功能(建立在實體書上的傳統出版社有三大功能:審/選書、編/製/印書、發行與行銷),此處所說的不需要出版社,應該是指不需要出版社原本的印刷與發行功能,而編輯/製作圖書的功能可以由專門的編輯製作公司來承擔工作,不需要傳統意義的出版社。

而如果連出版社的發行功能都不需要了,還會需要總經銷嗎?

如果總經銷是和傳統的紙本書的總經銷做一樣的事情,就是將出版社印好的書籍透過物流系統配送到各級書店與圖書館,那麼,電子書未來是不需要這種類型的總經銷的。

不過,如果電子書的總經銷,是打算搶食原本傳統出版社的行銷企劃功能,也就是對出版閱讀市場上的讀者推廣/銷售書籍,那麼,電子書的確需要總經銷。

雖然電子書因為數位科技的進步,能夠跳過許多篩選機制(例如傳統出版社的審稿),還能有效節省製作成本(免印費與運費,加上圖書編製全都透過電腦系統進行,不需列印),出版門檻被壓低了。但因為出版門檻降低,出版品的數量勢必會大幅增加。

試想,電子書市場夠成熟之後,基本上過去存在於各大論壇、網站上的文章,無論是散文還是連載小說,無論品質優劣,只要透過一套編輯系統的整理,都能製作成電子書面向市場販售,出版量肯定會出現前所未有的大爆發。

消費者面對新書數量龐大的電子書市場,除非本身已經擁有的書籍文本水準的鑑別能力,或者有固定追讀的作品/作家,否則面對一龐大如汪洋大海的電子書市場,該怎麼從中撈出好看、想看的書,的確是大麻煩。

推薦好作品給讀者,過往傳統出版社的行銷企劃功能,便是電子書總經銷未來可以著力的切入點

當然,電子書發展初期,還不夠成熟的時候,或者是電子書與紙本書仍雙軌並行時,電子書的總經銷很可能還會兼具紙本書的發行流通業務,不過,當電子書最後成為圖書市場的主流並且擁有一套完整的產業機制時,總經銷的任務應該就會以行銷推廣為主。

而或許我們可以這樣來看,紙本書退位、電子書崛起後,傳統出版社的三大功能(三合一)將被拆散,將會有新形態的出版企業來搶時傳統出版社的功能。

對此我是這麼想的:

1.傳統出版社的選/審書的功能,將會保留在出版社內部。不過,出版社之所以對書籍是否出版還保有選/審書的功能,是因為出版社想挖角擁有暢銷潛力的作家,並且將作家明星化、品牌化(為此,出版社將具備/強化經紀公司的功能)。

因為,如果一個作家投稿給出版社被回絕,以電子出版市場的低進入門檻,被回絕的作家大可以找上專門的編輯/製作公司委請代為將文稿編製成電子書格式(未來當翻譯軟體成熟後,很可能還可以代為翻譯成世界各國的語言),然後上傳到可販售電子書的網路平台,不需要再透過傳統的出版社。

2.傳統出版社的編籍/製作功能,出版社本身也會保留,但市場上將會出現大批可以幫作者進行專業文稿編輯/製作成圖書的工作室。這些專門的編輯工作室並不審稿,但可幫作者修/潤稿,甚至輔導作者進行文本的改進工作,幫助作者提升文稿的完成度。

某種程度上來說,編輯工作室的功能更接近現在的自費/個人出版公司。只要作者願意自掏腰包,便有專門的公司將作者的文稿編輯排版製作成書,並且透過總經銷發行到市場上販售(雖然大多數自費出版的作品銷售狀況都不理想,但是一百本中也會有一兩本賣得不錯,因而讓不少素人作家或者被出版社回絕的作者躍躍欲試)。

3.出版社的總經銷/行銷功能,出版社也會想保留,不過,市面上將會出現蒐購自費編製圖書之作者的作品,承諾由其代為總經銷,在圖書市場上販售推廣。

也就是說,傳統出版社的三大功能雖然未來的出版社也都會保留,但卻各自的功能都會出現新的專門公司,與出版社搶食市場大餅。

那麼,傳統出版社想要在電子書時代繼續存活下來,有什麼別人沒有的優勢嗎?

我想,應該是精通並且掌握目前出版產業的人脈與產業資源,只要出版社願意配合電子書的發展進行調整,再根據自家出版社的專長調整營運項目,捨棄弱項而強化專長,跟著產業鏈進行調整,應該還是能順利進行典範轉移。

或許這也是為什麼城邦的執行長何飛鵬先生早在好幾年前就非常積極的在公司內部推動電子書的原因了?因為出版社越大,目前在傳統紙本市場的市場佔有率越高,利潤比重越高,就會越不願意放棄眼前的甜頭去進行未來市場需要的調整,於是極有可能忽略了外在環境的變化,最後反而讓自家企業被環境所淘汰。畢竟,螞蟻走錯路要掉頭很簡單,大象或恐龍則無法那麼靈活,需要花比螞蟻多上好幾倍的時間才能轉頭。

文章出處:ZEN大

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About The Author

本名:王乾任。1976年生的嘉義福佬男性。曾居敦南,現住安坑。 探思基督信仰,閱讀/出版/文化/社會觀察,愛情與職場小品,還有旅遊美食與生活隨筆。

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