踏入德國德雷斯登(Dresden)一間養老院的房間,牆上貼著 6、70 年代風格海報、映入眼簾的是舊卡式機、舊式炊具以及巨大的切片麵包機等、耳邊還傳來復古樂曲,讓人仿若回到 6、70 年代的東德。 這間復古的「回憶房間」並非僅作為裝飾或娛樂之用,而是腦退化長者重拾記憶和身份的一個轉機。

「一切皆起始於意外,我們原本是想設計一間放映室來播放舊電影,於是找來一輛東德時期的摩托車作為佈置。」養老院的院長 Gunter Wolfram 表示,當這輛摩托車送到養老院時,不少擁有腦退化的院友竟了解如何操作摩托車、還知道怎麼添加汽油、更記起他們第一次騎車的時光,那些消失的記憶彷彿一瞬間恢復,讓 Wolfram 與養老院團隊深受啟發,決定以此概念發展,讓腦退化長者「回到過去」,看看是否能喚回他們的記憶。

(療養院找來一輛東德時期的摩托車作為佈置,意外勾起院友的記憶。來源:DPA/PA Images

Wolfram 從跳蚤市場中搜羅各式復古用具,佈置出一間充滿 1960 年代東德風格的「回憶房間」,於 2016 年 1 月啟用。除此之外,養老院更經營自家商店,販售該時期的日常用品。

一切,就如同他們 50 年前的生活一般:

到商店買完東西後,穿上色彩繽紛的尼龍圍裙,將甜椒、番茄切碎加上香腸,製成他們年輕時流行的匈牙利沙拉;飯後,把碗盤拿到 60 年代金屬製水槽中清洗,接著一邊聽著當年流行的樂曲,一邊用復古熨斗燙衣服。

(Wolfram 從跳蚤市場中搜羅各式復古用具,佈置出一間充滿 1960 年代東德風格的「回憶房間」。來源:DPA/PA Images

「實在很難想像這些人在不久前還臥病在床、飲食或浴廁都無法自理。」 Wolfram 說道,「這些來自過去的物品,能引起很強烈的情感,我們對於這樣的情感非常有興趣,因為這或許會是治療腦退化者的關鍵。」而養老院團隊也發現,回憶房間除了成功地讓院友重獲生活基本能力之外,也讓他們對周遭環境產生更大的興趣、找回生活的樂趣。

夏綠特柏林醫學大學老年學專家 Herlind Megges 表示,回憶治療能夠活化腦退化患者存於腦中深處的記憶,對於患者來說這是很重要的,「他們在生活中無法感到開心,是因為現代生活無法與他們既有的記憶串連,而他們記憶中的環境才是讓他們感到舒適的生活。」

全球有數以百萬計的長者飽受阿茲海默症或是腦退化症所苦,如今尚未有治癒的方法,世界各地的研究機構皆不斷嘗試著去找出更好的方式治療或延緩病症,並幫助患者改善生活。這間在德國養老院的「回憶房間」即成了創新的解方之一。

Wolfram 表示,多數人對於養老院存有既定的想像,如冷清的長廊、長者們包著尿布、三餐都得吃粥等刻板印象,「我們希望在這裡居住的長者不是無聊地活著,而是能快樂地生活。」

參考資料

Dresden retirement home recreates communist East Germany to help residents with Alzheimer’s (The Telegraph)
How a nursing home is treating dementia patients by ‘sending’ them back to the GDR(The Local)
Reminders of East Germany’s communist past serve as memory therapy for senior patients(The Christian Science Monitor)
社會創新融入護老院 腦退化長者重拾人生 (Good Lab Blog)

文章出處/ 社企流

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