在美國加州聖費南多城鎮(San Fernando),無家者的人數逐年上升,當地有 12 名高中女生決心貢獻一己之力改善無家者的生活,她們發揮 Maker 精神,親自研發、製作出一款便於攜帶的「太陽能帳篷」,於 2017 年獲得麻省理工頒發的萊梅爾遜獎(Lemelson-MIT)。

「因為我們來自低收入家庭,希望能提供除了金錢以外的援助。」於是,無任何程式編寫或工程發明經驗的她們,在非營利組織「DIY GIrls」的協助下,從零開始學習科學、數學、工程等專業技能。

DIY GIrls 是一個培養女性科學素養的組織,藉由創新的教育方式及導師制度增加女性對於科技及工程的興趣。DIY GIrls 執行長 Evelyn Gomez 表示,對來自低收入家庭的女孩來說,STEM 教育(Science 科學、Technology 技術、Engineering 工程、Mathematics 數學)可說是非常缺乏,據統計,大約有 29% 的女性進入科學或工程領域,其中只有 6 % 的女性為西班牙或拉丁裔。

(DIY GIrls 是一個培養女性科學素養的組織。來源:DIY GIrls

加入 DIY GIrls 後,這 12 名學生學習如何縫紉、編寫程式以及 3D 列印等技術,遇到任何問題也會嘗試看 YouTube 影片或 Google 找尋答案。

(12 名高中女孩在 DIY GIrls 協助下,為無家者設計出一款「太陽能帳篷」。來源:Mashable

團隊成員 Chelly Chavez 表示:「在這學到新的東西,是自己以前從未聽過、更從未想過的。」她學習程式語言 C++,獲取技術面的能力,最後,團隊共同設計出的帳篷配備了絕緣織物、太陽能電池板、安全鎖以及紫外線消毒系統,此外,還擁有一個按鈕供電的燈、兩個 USB 接口以及一個微型 USB 接口,希望能帶給無家者兼顧便利與安全性的帳篷。

據 Mashable 報導,在決定設計這款給無家者的帳篷之前,她們也曾討論過要改善環境污染或水源品質的問題,然而,他們決定先從改變自己的社區開始。

「因為我們就住在這裡,我們看著這個問題(無家者人數)不斷地增長,若有一天是自己的父母失去了一大筆錢,我們也都有可能成為無家者。」她們都希望未來這款帳篷能夠大量生產。

(這款帳篷可折疊成背包,便於攜帶。來源:來源:Mashable

去年( 2017 年),太陽能帳篷團隊參與專為高中生舉辦的科學競賽「麻省理工萊梅爾遜競賽」,獲得美金 1 萬元,然而,這項獎金只能運用於發明項目,無法資助團隊前往馬薩諸塞州劍橋市領獎,而這趟旅程的支出也非女孩們的家庭能夠負擔,因此,DIY Girls 為他們募得額外的 1 萬 5 千元資金,讓他們成功前去圓夢。

這群女孩希望藉由她們成功的故事,能夠鼓勵更多女孩勇敢踏入 STEM 職涯。團隊成員 Paola Valtierra 指著另一個希望成為太空人的女孩 Kassandra Salazar 表示:「我和她是微積分課程中唯一的女生,而我們打算改變這個現象!」

參考資料

How 12 teens invented a solar-powered tent for the homeless(Mashable)
12 Girls Created a Solar-Powered Tent to Tackle Homelessness (Globle Citizen)

文章出處/ 社企流

誠摯邀請你成為好朋友-->
        

About The Author

台灣第一個華文社會企業資訊匯流平台,希望傳遞「用商業力量改變社會問題」的知識與智慧,並連結各地社會企業。

Related Posts

留下你的看法: