編按:Soma是兼顧永續性與設計感的全新濾水器!但將其從理想變成現實卻非易事,以下是Soma誕生的故事。

Soma 創辦人Del Ponte原本的志業是成為神父,但在他於Kickstarter(編按:美國群眾募資平台)上提出Soma濾水器的企畫案後,Del發現他能透過「更具體」的方式來影響這個世界。

「大約一年半前,我辦了一個晚宴,將晚宴中的一切都弄得很完美,」Del Ponte回憶道,「有位朋友跟我要一杯水,於是我走進廚房,打開冰箱,拿出我的Brita濾水器,然後我驚覺:我怎麼能把這東西放在餐桌上!於是我將濾過的水倒在玻璃酒瓶裡,才倒到一半,Brita的蓋子就掉了,水流得滿地都是。」

對Del Ponte而言,當其中一位客人Ido Leffler(Soma創辦人之一)露出「這到底是怎麼回事」的表情進到廚房時,這個無比挫折的時刻就此成為改變他人生的轉捩點。

Del Ponte描述:「我告訴Ido事情經過,然後我們都覺得很沮喪。我當時在想,他們為什麼就不能設計一個既美觀、功能良好、又對環境有益的濾水器呢?此時Ido Leffler卻突然說道:『我們為什麼不乾脆自己做呢?』這就是我們靈光一閃的瞬間。」

圖:可當美麗擺飾的時尚濾水器(圖片來源

Del Ponte和Leffler針對Brita濾水器不夠美觀且不好使用的問題提出解決方案。他們以兒時的錐形瓶為想像,以耐摔的玻璃製成,設計出光滑的玻璃水瓶,並由知名水利專家David Beeman設計出100%可由生物分解的環保濾器。

Del Ponte的團隊事實上是由好幾位知名人士所組成,包括《4-Hour Workweek》作者與lifehacker網站專家 Tim Ferriss、 Incase的Joe Tan與Markus Diebel、前蘋果藝術總監Tom Crabtree、Warby Parker的Neil Blumenthal和Method的Eric Ryan。Del Ponte能組成如此星光熠熠的陣容並非巧合,而是奠基於他在舊金山工作時,與當地企業菁英形成的良好人際網絡。

不過對待過神學院且以神父為志業的Del來說,成立濾水器公司確實有點八竿子打不著。「我有很強的信仰」Del Ponte解釋道,「我在波士頓學院讀書時真的得到很棒的啟發,我認為神父是個具啟發性的職業,且美國天主教堂神職人員短缺,所以我立志成為一位好的神父。」

在過程中,一位教授的話促使Del Ponte更深刻地去定義人生,那位教授說:「最重要的是找到你的天職。而如果你想找到你的天職,就必須問自己三個問題:『我最擅長什麼?我做什麼最快樂?這世界需要什麼?』」為了尋找自己的天職,Del Ponte在世界各國從事許多公益活動,漸漸地,他發現當神父並非其天職。

圖:Soma的特製濾芯(圖片來源

Del Ponte創辦的Soma濾水器無疑是Kickstarter上的成功案例。Del Ponte相信就算沒有Kickstarter,Soma也可以順利開始,但會比現在更困難些。

他說:「我們有個點子,但不曉得是不是人們所想要的,群眾募資網站讓我們知道可能有很多人願意購買Soma」。Kickstarter還帶來兩個意想不到的益處:一個從產品發想階段就開始關注Soma的群體,以及對這群人進行市調的容易性。

Del Ponte寄發長達17個問題的問卷給Kickstarter上支持Soma的人,發現消費者最關心濾水器是否能過濾水中的四大雜質,還發現他們最不滿Brita一點都不吸引人的外觀,以及其濾器的材質(編按:Brita的濾器材質為活性碳,有時濾心會跑出黑色的粒子)。

如今,Soma已是一家羽翼豐滿的新創公司,從各處募得了豐沛資金。Del Ponte確信:「比起當一位神父,我更是一位好企業家,我能藉此對世界產生更大的影響力。雖然不確定總體來說神父與企業家哪個影響得多,但對我而言,這是更好的居所。」

 

文章出處:社企流

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