據美國有線電視新聞網(CNN)12月25日刊登了CNN執行副總裁、在《新聞週刊》(Newsweek)工作長達25年的馬克.惠特克(Mark Whitaker)的文章,作者此文是為紀念《新聞週刊》發行最後一期印刷版雜誌。

當人們問起在《新聞週刊》的老工作是否有值得懷念的東西時,通常都很容易回答。除了在那裡與共事過才華橫溢的同事以外,筆者同樣很懷念挑選雜誌封面這項工作。

封面是任何雜誌的名片,對新聞雜誌而言尤為準確,因為每週我們都要挑選出一個新聞話題,同時我們挑選的範圍又特別廣。在我的時代,因為有線電視和網路上的即時新聞越來越多,競爭變得尤為激烈;在這一領域,行動遲緩人需要有所改變。

將一個不錯的採訪放在封面上,它將成為讀者整個星期在報刊亭和咖啡桌上談論的話題。舉個例子,這就是為什麼我現在仍然能聽到人們討論曾經的一個封面故事;它是我讓以前在《新聞週刊》同事法里德.扎卡瑞亞在9/11之後寫的一篇題為:「為什麼他們恨我們」的封面故事。

當然,相反的一面也是有的。假若是一個毫無說服力的採訪,同樣不得不在整整一週時間裡成為一個話題。一張用Photoshop(影像處理軟體)處理過很粗糙的瑪莎.史都華封面就是這樣一個例子,她在因為妨礙司法公正和向調查人員做了虛假陳述而被判處短期監禁後,在窗簾背後的那張圖片又浮現在了我的記憶之中。

數十年以來,封面同樣是《新聞週刊》和《泰晤士報》如何進行激烈競爭的真實寫照。20世紀60年代,《新聞週刊》在很大程度上因為在公民權利、越南和女權運動(並非指Twiggy和LSD)中非常有遠見的封面報導,擺脫了三十年的冷清成為「熱銷雜誌」。20世紀70年代,《新聞週刊》的封面設計和報導深度,使每個對水門事件感興趣的讀者,都為它的報導而驚歎。

1975年,兩家雜誌在同一週都將年輕的布魯斯.斯普林斯汀(Bruce Springsteen,美國70年代以來大紅大紫的搖滾樂巨星之一。到了90年代,他依然光彩照人,餘音嫋嫋)放在了封面上,這一做法在以後成為了我們相互拷貝的傳統智慧。然而,它相反的一面是:我們一直都很渴望打贏封面戰,在我們這麼做的時候,我們會感到歡欣鼓舞。

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筆者想到的一個這樣的例子是戴安娜王妃1997年週末去世。我們舉行了發表會,發表了這一消息,之後回到辦公室準備發布一期新的雜誌。我需要一個非常有視覺衝擊的圖片來做封面,然後我就想到了由時尚攝影師派翠克.德馬舍利耶為戴安娜拍攝的短髮黑白照片。

我的一位照片編輯、德馬舍利耶的朋友去了他的公寓,將他叫醒並說服他將底片給我們。幾個小時之後,當我看到《泰晤士報》封面上戴安娜標準新聞照片做成的線條圖片時,我就知道我們的話題可能和他們的競爭。結果確實是這樣,賣出了100萬份。

有時,就像上面所述的那樣,一些在星期天截止時間最後幾分鐘爆發的大事件做成的封面會有所「衝突」。例如約翰.F.甘迺迪Jr(美國第35任總統)在飛機事故中喪生,薩達姆.海珊在伊拉克被捉;這時我們得更換封面,並在星期一讓人們滿意。

然而,匆忙之中的細節在某些時候可能會被忽視。1990年,在我寫納爾遜.曼德拉獲釋的星期天報時,我們在封面上添加了「自由!」這個詞。我們從來不會認為人們可能會假定我們因為沒有東西可寫而免費分發雜誌。

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在沒有什麼爆炸性新聞的時候,議題經常是關於經濟、種族關係、同性戀權利、改善健康之戰或拯救我們學校一類緊迫或煽動性的問題。或是考慮誰在死後值得放到封面上,以及哪個文化名人值得放到封面上。我很自豪在2004年將來自伊利諾斯州、名叫貝拉克.歐巴馬的新當選參議員放到了年終封面上,就像在2003年選擇喬恩.斯圖爾特一樣自豪。

接下來,就是想出封面設計和用詞的純粹創造性樂趣。我永遠都不會忘記,2000年的大選之夜。當時,喬治.W.布希和阿爾.高爾的競爭進入了加時賽。我們正在結束一個特殊的議題,同時已經準備好了用於報導任何一個勝出者的單獨封面;但現在應該做什麼?

大約在淩晨3點時,我的藝術總監拿著員工做的圖片走進了我的辦公室,這張圖片將兩張臉各取一半拼接到一起,做成了一張臉。「天才!」,我說到;之後我們將它放到了封面上,標題為「勝者是……」。

從現在開始的幾十年中,當人們已經遺忘了他們讀到《新聞週刊》中的大多數內容時,他們仍會記得像這樣的封面帶給他們的視覺震撼。同時,有幸在那裡工作的我們將記住那一夜的後半夜,簇擁在編輯的辦公室中,相互比賽看誰能夠想出最好的封面。

隨著它的持續,肯定是天堂。

《新聞週刊》發行紙質全明星印刷版告別特刊
據紐約網路媒體Capital New York報導,老牌雜誌《新聞週刊》即將更名為《Newsweek Global》,並徹底轉型成為僅有電子版的雜誌。不過在此之前,他們將發行最後一期的紙質全明星印刷版本。

這一期特刊將提供電子版和印刷版的兩個版本,其中電子版於23日發行,而紙質版在24日開始銷售。在這份《新聞週刊》中,該雜誌的前主編喬恩.米查姆(Jon Meacham)將負責與總統相關的報導,馬克.惠特克(Mark Whitaker)將完成民權報導。蒂娜.布朗(Tina Brown)則繼續負責她原來負責的版塊。

而其他一些曾經和現在對《新聞週刊》產生過影響和做出過貢獻的人,包括埃文.湯瑪斯(在與時代週刊的前執行總編輯吉姆.凱利合作進行寫作)、埃莉 諾.克利夫特、麥可.伊斯科夫(莫妮卡.萊溫斯基)、大衛.安森、丹.克萊德曼、安德魯.羅馬諾等均將出現在這一期的雜誌中。

《新聞週刊》的新聞發言人不願意說出這份封面究竟會是怎樣。不過,他指出《新聞週刊》在iPad、nook、Zinio以及Kindle等電子設備上的電子版銷量相較去年成長了410%。

根據《紐約郵報》基斯.凱利(Keith Kelly)的報導,這最後一份紙質版雜誌中將有50頁的廣告內容。

這份走過了80個年頭的雜誌,才在去年兼併了巴里.迪勒(Barry Diller)的《每日野獸》網站。同時,他們還將在轉型成為純電子雜誌的過程中完成一部分裁員,裁員人數將多達數十人。(2012.12.27斯年)

 

文章出處:扎誌

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