一年多前,有一所程式學校悄悄地在阿富汗的千年古城赫拉特(Herat)開學了。這群阿富汗少女在入學前,從未有過上網的經驗,有些學生甚至連電腦都沒看過,但現在的她們,已經能熟捻地使用程式語言 Javascript 撰寫 APP。

這所學校是「程式啟發(Code to Inspire)」,是阿富汗的第一所女子程式學校,畢業的第一個班級擁有 50 名女學生,學生年紀從 14 歲至 25 歲。

(阿富汗的第一所女子程式學校。來源:PBS )

Fereshteh 以前在學校就讀資工系,但曾因為阿富汗的男性主義文化,在求學路上深感困擾,甚至影響她的鑽研熱忱,也讓她意識到傳統校園環境對於想學資工的阿富汗女性而言,或許不是最理想的學習環境。

她說:「我注意到阿富汗女生都不太參與課堂專案,但當你越不參與課堂練習,你同時也失去機會磨練你的工作技能,畢竟技能需要以實作累積經驗。」

沒有好的作品集,加上求職時的性別差異,阿富汗女性即便擁有資工學歷,在當地的科技產業求職仍相當不易,有些女性甚至連完成學位都有困難。

(年僅 29 歲的 Fereshteh Forough,創辦阿富汗首間女子程式學校。來源:TED Talk )

Fereshteh 發覺到寫程式對於阿富汗女性而言,可能會是一個理想的職業,尤其對於那些因為家人擔心安危,而不讓她們出門工作的女性。相較於其他低收入國家仍有 72% 女性在職,阿富汗卻只有 16% 的女性外出工作。

Fereshteh 深信程式教學有機會改變目前的女性求職比例,她表示:「因為只需要網路連線和一台電腦,你就可以線上遠距工作,並以線上的方式獲取薪資。」

她同時意識到女孩和成年女性都需要一個安全的工作環境。絕大多數的阿富汗家庭家中並沒有網路,所以女學生們常跑去網咖使用網路,但也常為她們帶來不必要的騷擾。

在「程式啟發」學校的校園,學生們可以免費使用筆記型電腦,盡情專注於寫程式,不必再擔心男性的騷擾和反彈。Fereshteh 表示,為了不讓學生們感到壓力、威脅,甚至面臨騷擾,這所學校只開放給女生入學,讓來這邊上課的女學生們都能感到自在。

(這所學校只開放給女生入學。來源:Code to Inspire )

Fereshteh 回顧,當程式啟發學校於 2015 年 11 月開學時,首要面臨的挑戰就是向新生們解釋「她們將會學習什麼」。因為當時很多女孩無法理解程式編碼是什麼,甚至有更多的學生從未碰過電腦、沒看過鍵盤和滑鼠,難以想像要如何運用程式改寫自己的未來。

因此在最初的幾個月中,學校會先教導學生電腦的基礎知識,包含:如何使用電腦,如何設立臉書帳號和 E-mail,以及如何使用推特傳送簡訊,確定學生擁有基礎知識後,才開始學習程式編碼、HTML 等。

一年過去,這群一開始連開機都不會的學生,現在正如火如荼地學習如何開發程式,學生們甚至組隊打造一個旅遊 APP,希望能展現阿富汗的不同面相,吸引更多觀光客來訪。

在接下來的日子,程式啟發學校除了將繼續協助學生們豐富作品集,讓她們可以自力更生接案,Fereshteh 還想擴大目前的校區,希望在阿富汗的其他城市開設分校。

她希望在不久的未來,能與其他志同道合的夥伴一起在其他中東或非洲國家創立類似的程式學校,讓更多女性透過程式教學,不僅學習如何開發
APP,更開創出屬於自己的璀璨未來!

文章出處/ 社企流

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