Todd Copeland 曾在 Patagonia 擔任資深設計師,因為愛好衝浪,他發現傳統衝浪者必備的防寒衣,雖然能夠讓浪人保持溫暖,然而製作防寒衣極耗費能源,其橡膠材質更是無法回收。

2008年,Todd 將綠色材質的訴求公開於網路上,很快便獲得了回應。  是一家橡膠製作公司,然而其橡膠卻是由銀膠菊(Guayule,沙漠灌木植物)提煉,這個技術在二次世界大戰時曾經風靡一時,然而後續卻無下文,直至2000年Yulex重新投入研發。

於是在2012年的秋天(Todd 尋訪綠色材質5年之後),Patagonia 推出一款全長型的防寒衣,其中有高達6成的材質是由銀膠菊提煉而來,「我們希望可以製作出百分之百使用銀膠菊的防寒衣,不過還需要一些時間來熟悉新材質。」Todd表示。(延伸閱讀:Patagonia 最新環保潛水衣:雜草做的

這樣的環保材質能與設計需求成功媒合,純屬意外。在與 Todd 閒聊的時候,筆者詢問起 Patagonia 過去為了達到如此的創新運用,曾經失敗了多少次,Todd 說道:「100次?也許更多,還有許多的案例是根本無法持續有所進展的不過近來卻有研究指出,從實驗室到市面,雖然環保材質面對比同行更艱難的挑戰,不過綠色科技確實正蓄勢待發。

竹子過去曾被認為是綠色材質,然而後來發現在製程轉化過程中會釋出毒素(圖片來源

綠色材質需求湧現

綠色材料市場蒸蒸日上,在建築工業上可窺一二。美國的綠色建築市場自2006年開始,已成長超過10倍,市場價值超過一千億美元,有44%的商用大廈為綠色建築。在汽車工業上也看得到綠色材料的成長,Ford 的工程師們逐步將不遜於原有材質的環保素材納入考量。

 

持續地內部自我要求

Ford 的轉變並非一蹴而就,「我們曾經被趕出會議室!他們注意到的只有風險與額外的成本。」想起過去在推動綠色材質開發上的努力,Ford 塑料科技研究的負責人 Debbie Mielewski 笑著說。還好在當時的 CEO 支持之下,今日才得以看到使用大豆為原料的泡綿被廣泛使用在保護、減少人體受衝擊的護料上。關鍵在於這些材質背後所隱藏的價值以及它們的實質呈現,扭轉了當時的懷疑聲浪。

Image © Yulex Corporation

深植與量產 供應商需要市場支持

對於這些綠色材料,光是內部的支持與認可是不夠的。

在 Ford 成功地運用麥稈取代了玻璃纖維之際,Mielewski 指出要如何確保麥稈的強韌度始終如一將會是挑戰,「在加拿大,過去麥桿的用處是被燒成堆肥。」為此,Ford 與農夫及供應商合作,開發生產線來針對麥稈測試和標準化,供應商為此投注不少,也是麥桿實驗成功的關鍵。

 

創新世代正在起步  但這需要時間

就如同90年代對於回收廢棄地毯的聲浪,年營收超過千萬的國際大廠 Interface 首先跳出來,承諾只要纖維供應商 Aquafil 改革,他們便立刻跟進。 Aquafil 可以從回收地毯中抽取纖維,再製成全新的地毯。

「回收必將耗費更多成本?我們必須打破這種成見。」Interface 創新部門的負責人 Nigel Stansfield 這麼說。除此之外,要如何跟新的生產夥伴合作、重新擬定產品的生命週期流程,對於他們來說,也是一大挑戰。

Image © Yulex Corporation

綠色材質的研發與認證

對設計師而言,要如何證明綠色材質的價值及效能,是一個障礙,不過目前像是 Nike’s MAKING app(Nike 將常用於產品製造上的材質,其影響環境的數據公開)、Material ConneXion(材料創新研發公司,為財富雜誌前500大公司的顧問)以及 Sustainable Packaging Coalition(工業組織,致力於不會對環境造成危害的包裝材質)都在這條路上持續努力。

綠色材料的研發之路會遇上許多挫折,像是原先想利用竹子來製作纖維,卻發現轉化過程中會產生毒性;又或是玉米糖漿中提煉出的塑膠材質,Ford想將其嘗試於汽車座位上,可是它的耐用度卻備受考驗。

Image © Yulex Corporation

在改變的路上力抗偏見

「許多客戶認為永續設計只是為了一個看起來比較環保的選擇而更換現用的材料,」Seymourpowell(從創新設計角度提出諮詢的公司)的設計師 Chris Sherwin 說。

Chris 指出,產品材質對於環境的影響力,通常只佔產品生命週期的一小部分而已;因此,必須從產品的本質開始改變,影響才深遠。例如與其改變洗衣皂的外包裝,倒不如想辦法提升它的洗淨力,才更能減少用量、降低對環境的影響,透過了解消費者的使用需求,從產品的基本面著手改變、設計,才能夠達到商品與環境永續間的平衡。

 

編按:原文作者為 Adam Aston,全文以作者第一人稱口吻改寫。

 

文章出處/社企流

About The Author

台灣第一個華文社會企業資訊匯流平台,希望傳遞「用商業力量改變社會問題」的知識與智慧,並連結各地社會企業。

Related Posts