Carmen Hijosa 是一位皮革專家,當她造訪菲律賓為當地皮革工廠提供諮詢時,她發現了兩大問題:他們的皮革質料很差,而且製造這項產品對於當地環境及從業人員而言,其實是雙輸的局面。在她在菲律賓旅行期間,偶然為當地找到了新契機。

Carmen 發現菲律賓人種植了很多鳳梨,而沒有販售價值的鳳梨葉則是被棄置一旁當作垃圾,她察覺了鳳梨葉的潛力,認為有機會將其發展為植物性皮革以取代傳統皮革。Carmen 表示:「鳳梨葉相當具有韌度及彈性,非常適合作為不織布的基底材質」。她同時也考察了其他植物,像是香蕉纖維或劍麻等,但只有鳳梨纖維的質地足以經得起製程的考驗,作為取代皮革的材料。

(工人正在曬製鳳梨葉。來源:Piñatex )

於是,Carmen 離開了傳統皮革工廠的工作,並花了 7 年的時間在倫敦皇家藝術學院研發材料並註冊專利。64 歲的她現在正經營一間新創公司「Ananas Anam」,生產她所研發的鳳梨葉皮革「Piñatex」。

與傳統真皮或是人造皮革相較之下,不需要傷害動物就能製造的皮革,對於環境保育也有很大的正面影響。Carmen 提到:「這是以農業副產品所製造的商品,意思是它完全是個廢棄物所製造的商品。如果我們選擇使用『Piñatex』這種材質,就表示我們無須再使用任何土地、殺蟲劑或肥料,我們純粹是將剩餘產品加工,賦予它新的價值」。

製造傳統真皮需要使用許多化學物質甲醛、鉻黃這類的重金屬,這些都會連帶產生排放水汙染。欲從動物身上獲取皮毛,背後也牽涉到飼養問題,並會產生大量碳足跡。而人造假皮革通常是以石油原料製成,其製造過程也相對會衍生其他環境問題。但鳳梨葉本來就是棄之不用的剩餘物,將它轉作為皮革製造原料反而能為農民創造其他收入。

(以Piñatex所製成的產品。來源:VEGEMODA )

Carmen 與當地工廠合作生產,這項新創織品可以應用於製鞋、手提包,或是其他以皮革作為材料的產品。雖然塑膠材質的人造皮革因為要價便宜,所以在市場上仍受歡迎,但 Carmen 相信消費者已逐漸開始重視產品的來源,未來應會陸續影響消費習慣。她認為:「在快速發展的時尚產業中,成功的新興潮牌的帶動,使得產品製造的速度越來越快,而且著重於產量勝於品質,但趨勢顯示出消費者越來越重視我們所穿著的衣服是如何被製造出來的」。

她的公司已逐漸擴大生產線以提高產量,但依然供不應求。幾家以生產鞋和運動商品的大公司,像是 Puma 及 Camper 已經採用「Piñatex」設計出樣品,而其他公司也已開始使用這項產品。「這似乎是推出這項產品的好時機,因為我們獲得各種不同市場的穩定需求,從跨國公司到專賣店、或是喜歡嘗試新產品的客群,以及尋求傳統皮革替代品的素食主義公司等等。而我們也準備好進軍市場了」。

文章出處/ 社企流
圖片來源/ Carmen Hijosa

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